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在欧洲转让发明:应向欧专局备案还是国家局

在欧洲转让发明:应向欧专局备案还是国家局

在欧洲转让发明:应向欧专局备案还是国家局插图

主管部门
当我们在谈及向欧洲专利局备案转让时,指的是把转让协议提交到欧洲专利局(根据《欧洲专利公约》第71条,与欧洲发明专利申请相关的权利转让应该备案到欧洲专利局)。欧洲专利局的法律部则会登记备案该转让协议。而授权后的欧洲发明专利则应该根据生效国的规定,在生效国的国家专利局或者知识产权局办理转让。

未决欧洲发明专利申请的转让
只要欧洲发明专利申请尚未授权,都可以通过欧洲专利局进行转让备案。如果转让请求符合《公约》第22条的要求,欧专局就会核准转让并备案:
申请人需要提交正式的书面证据证明转让,比如书面的转让协议(原件或扫描件)、官方出具的证明材料或者工商登记信息摘录。如果只有受让人提交转让请求,额外提交转让人的声明也是可以的;缴纳官费。

此外,发明专利申请可以部分转让,即只在某一个或几个指定国转让(见《公约》第118条)。

转让的生效日期取决于不同的情况,一是看欧专局收到请求的日期,第二是看转让官费什么时候缴纳,以更晚的日期为准。

处于异议期的欧洲发明专利的转让
欧洲发明专利申请授权之后,只要在异议期或者进入了异议程序/上诉程序,这类授权后的专利也仍然可以通过欧洲专利局备案转让。相关的要求比照上文关于专利申请的转让。
注意:除了转让之外,授权专利的权利人名称或地址也是透过欧洲专利局进行,只要是在异议期内,或者在异议程序/上诉程序阶段。但是,许可备案就不行。

欧洲专利局注册薄备案转让
一旦转让核准后,欧洲局会在注册薄进行转让的备案登记,并发出相关的官方通知(EPO 2544通知)。

授权后的欧洲发明专利的转让
当欧洲专利申请获得授权之后,或者异议期/异议程序结束之后,欧洲专利的转让则由生效国或者扩展国的国家专利局负责,权利人需要单独地在每个生效国/扩展国办理转让。

每个国家的要求可能不一样,主要是需要提供证明转让的文件、可能需要翻译成当地国家的官方语言,部分国家也会需要签署委托书。

根据不同的情况,每个国家也有不同的转让程序。假如转让在授权之前已经备案到欧洲专利局,那么在各国都是自动有效,不需要再单独办理转让;反之,如果在授权后才向欧专局备案,则在大部分国家都是不被认可的,需要单独再在生效国/扩展国的国家局,依照该国的程序重新备案,根据我们的经验, EPO2544通知可以当作转让的证明材料直接提交到生效国的国家专利局。

对于转让的审理周期,不同的案件、生效国/扩展国、对转让条件的审查等,难以一概而论,但最长不应该超过6个月。

统一专利
统一专利将在202361日起开始实施。如果欧洲发明专利授权后请求了统一专利,那么统一专利将由统一专利法院负责,包括转让、变更都是同时在所有成员国同时有效,与传统欧洲发明专利相比,统一专利无法单独在某一部分生效国办理转让,而其余生效国不转让。

如果您需要办理转让,我们建议咨询专业的欧洲发明专利代理人,了解转让专利申请/授权专利应该准备的文件和流程等情况。美谛达能够协助您。

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网红大V经济模式下的商标保护策略

网红大V经济模式下的商标保护策略

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在中国,微信公众号,视频号,小红书等社交媒体已经成为一种重要的商业推广手段,主播可以将产品分享给粉丝,实现收益的同时,也为商标保护工作带来挑战,我们将通过这篇文章向您介绍几种线上经济时代的商标保护策略。

首先,我们可以明确的是,对于发布内容的创作者而言,他们的用户名、网上的昵称、主页或直播间名称,主播们挂在嘴边的口头禅(口号)、标识、hashtag等等,都是商标保护的对象。比如,在抖音上有超过4500万粉丝的著名网红博主李佳琦,他的口头禅“Oh
my god, 买它买它就曾被其他人抢注(申请号45217353,已经国家商标局驳回)”。

在允许将人名注册成商标的国家,创作者也可以寻求将自己的姓名注册成商标,特别是在营销、广告、娱乐服务等领域获得保护。譬如打破吉尼斯世界记录,世界上拥有最多订阅人数的油管频道主李子柒,其名下的四川子柒文化传播有限公司就注册了大概200多件“李子柒”商标。美谛达建议网络内容创作者应优先将自己的用户名和主页/直播间名称注册成商标,并且越快越好。

特别是那些在全球都受关注的网络大V,不仅应该在中国国内注册商标,还应该考虑在其他国家也注册商标,比如在欧盟注册欧盟商标,即可在27个欧盟成员国获得保护。

在申请类别方面,可以侧重在娱乐相关的服务。在大部分国家,网络内容创作者是属于艺人/表演者范畴。此外,通过创作内容衍生出的相关产品,也可以注册成商标。譬如英国知名毒舌料理人戈登·拉姆齐的同名商标 “gordon ramsay”就在欧盟注册了,保护诸如厨房电器、加工食品、娱乐服务、演出等领域的产品或服务(欧盟商标号:015633985)。

为什么要注册欧盟商标

注册商标的首要好处是防止其他人浑水摸鱼,注册一个近似的名称蹭热度。如果你的商标没有比他们更早注册,则很难证明是恶意抢注。这将限制你在社交平台或实际生活中行驶商标权,如果情况比较恶劣,你甚至有可能会失去自己的粉丝及潜在的成交量。

但是对于一些创作者而言,可能不明白为什么要在欧盟或其他国家也注册商标。这是因为网络创作的内容传播迅速,也有许多国外的观众。当你决定要进驻海外社交媒体平台时,最好在欧盟、美国等主要国家注册商标,避免后续被人抢注。

此外,当创作者希望拉来合伙人和投资人时,拥有商标可以让自己的品牌增值,使创作者从中获得最大的收益。毕竟,投资人都会比较谨慎,如果一个创作者没有自己的显著标识,容易被其他人模仿,那么可能不会那么容易获得投资。

总之,注册商标是最简单的品牌保护手段,所以不要犹豫。在提交商标申请时,建议咨询当地国家的专业的知识产权保护机构,获取最准确的申请建议。美谛达可以协助您提交欧盟和英国的商标申请。

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欧盟将修订外观设计相关的《条例》和《规章》

欧盟将修订外观设计相关的《条例》和《规章》

欧盟将修订外观设计相关的《条例》和《规章》插图

欧盟知识产权局最近宣布,官方目前正在审阅沿用了20多年的《外观设计条例》(The Designs Directive)和《共同体外观设计规章》(Regulation on Community Design),已经准备好针对外观设计注册相关的规定进行修订和更新。

欧盟理事会于2022年11月28日采纳了两项关于对《条例》和《规章》做出修订的提案。主要的目的是为了确保1)相关的规定继续适用于当下的数字时代; 2)对个人申请人、中小企业和设计密集型产业提供友善的价格和便利;3)提升注册的速度,增加法律的确定性。换句话说,外观设计的注册、维权和识别将变得快速且简化,从而鼓励更多的设计人或企业提交申请。

具体而言,欧盟理事会提出将使现有的规定“现代化“,包括对保护范围和限制做出解释,相关的改变可能会扩大“外观设计”的定义,将更多的设计纳入保护范围,比如说带有“动作、移动或者其他类似动画特征”的外观设计,比如图形用户界面(GUI) 的外观设计就可能从中受益,GUI的顺序视图可以作为一个设计提交申请。

除了上文已经提及的,将简化注册的流程、调整并优化官费的构架之外,还可能会允许权利人基于维修目的(基于泛欧盟的维修条款),对复杂产品(比如汽车)的原始外观设计进行复制。这将尤其有利于汽车相关的行业,从法律上允许在全欧盟生产维修汽车所需的必须匹配的可见配件。

最后是相关的协调程序,确保新的修订会与成员国的国家外观法相协调。这样做的好处是可能会简化外观无效的程序。

根据欧盟知识产权局官网的消息,两项提案将依照正常程序被提交至欧洲议会和理事会进行通过。部分修订的规章将于生效后3个月内适用,其余的则将在生效后18个月开始施行。目前具体的生效日期尚不清楚。

美谛达律师事务所会持续关注相关的变化,欢迎关注我们的微信公众号(微信搜索“美谛达知识产权”),随时了解欧洲知产最新消息。

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统一专利体系启动日期延后

统一专利体系启动日期延后

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统一专利申请、法院系统及“日出期”的开始时间将延后2个月。

根据之前统一专利法院公布的进度表,计划在2023年1月1日开始进入“日出期”,2023年4月1日开始施行统一专利体系。然而,根据统筹委员会发出的最新消息,“日出期”的开始日期将推迟至2023年3月1日,相应的,统一专利制度将在2023年6月1日开始。

根据统一专利法院的消息,此次延迟的目的是为了给用户更多时间适应案件管理系统(CMS)。消息指出:“用户需要更多的时间为接入系统及文件签署准备一个安全的验证系统。该验证系统包括硬件的客户端身份验证工具以及电子签名”。

其他的准备工作则有条不紊。美谛达专利部认为,这次延迟对有需要退出统一专利法院管辖范围的申请人是好事,他们将有更多的时间考虑是否应该“退出”或做相关的准备工作。

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向缔约国的国家局递交欧洲发明专利申请

向缔约国的国家局递交欧洲发明专利申请

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·       
应该向哪里提交欧洲发明专利申请?

我们知道,大多数不涉及国防、重大科研成果或其他关乎国家安全的发明都可以向欧洲专利局提出欧洲发明专利申请(EPC细则75(1)(a) ),此外,如果缔约国允许的话,也可以透过该国的国家知产局提出欧洲发明专利申请(EPC细则75(1)(b),比如在比利时,如果申请人的商业登记地址位于比利时境内或者是拥有比利时国籍,涉及国家安全的发明需要透过比利时国家专利局去申请欧洲发明专利,只有不涉及国家安全的发明才能绕过国家专利局,直接向欧洲专利局提交申请。其他一个些国家就更严格一些,比如法国就规定,所有欧洲发明专利申请,无论是否涉及国家安全,只要不基于在先法国国家专利,都需要透过法国知产局提出申请,西班牙也是一样。还有一些国家允许直接向欧洲专利局提交申请,但需要取得国家专利局的授权。但也有一些例外,比如,在圣马力诺,无论发明是否涉及国家安全,圣马力诺的申请人只能向欧洲专利局提交欧洲发明专利申请。

·         向国家局提交欧洲发明专利申请:会发生什么?

当国家专利局收到欧洲发明专利申请后,国家局需要立即发出回执,回执上要有申请号和收到申请的日期(R.35(2)),并且要向欧洲专利局提供相同的信息(R.35(3))。大部分的国家局都会主动检查收到的申请是否涉密。对于明显不涉密的发明申请,国家局需要在6个星期内将申请传给欧洲专利局;如果难以评估,时间可以拉长到4个月,在提出优先权的情况下,允许最长14个月的涉密审查(细则77, R.37(1))。

如果国家局没有在14个月内(从申请日期或者优先权日期起算)将申请传送到欧洲专利局,那么申请会被视为撤回,且无法挽回,唯一的救济是将该欧洲发明专利申请转换成国家申请。

·         向国家局提交欧洲发明专利申请:翻译要求

 如果欧洲发明专利申请是透过国家局提交的,申请语言可能会有限制,特别是哪些官方语言不是欧专局工作语言的国家。比如在塞浦路斯,申请人可以提交德文、法文、英文或希腊文的申请文件,但如果申请文件不是希腊文,需要在2个月内提交希腊文翻译。申请需要注意这类限制,以免因此导致申请被视为撤回。具体的各国相关规定可以参考NatLaw Table ii, col.3

·         向国家专利局提交欧洲发明专利申请:后续沟通

在没有收到欧洲专利局发出确认收到申请的官方通知R.35(4)之前,申请人若有额外的材料需要提交,可以选择提交到国家专利局。在收到确认的通知之后,额外的材料只能提交到欧洲专利局(在某些情况下,国家局可能会乐于帮忙将后续材料转发给欧专局,但是欧专局确定的收文日期将取得于文件被转发到欧专局的日期,而不会考虑申请人提交文件到国家局的日期)。

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统一专利过渡措施提早启用:2023年1月1日

统一专利过渡措施提早启用:2023年1月1日

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欧洲专利局(EPO近期宣布,与统一专利制度相关的两项过渡措施(救济措施)将于202311日起启用。

此前的计划是在德国交存其签署的《统一专利法院协议批准书》之日起执行。

美谛达专利部认为,欧专局比预计的时间更早启用这两项救济措施,这意味着统一专利和统一专利法院的进展比较顺利,大概率会按照原计划的202341日正式开始运作。

两项过渡措施的引入为有需要的申请人提供了方便。我们之前已经详细介绍了这两项措施,您可以点此阅读

上述两项救济措施将持续至统一专利制度正式运作之日,即202341日。

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欧洲专利局将废止“十日”规则

欧洲专利局将废止“十日”规则

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 近日,欧洲专利局行政委员会宣布,将在2023111日起废止十日规则。

《欧洲专利公约》第1262)条中涉及一个十日规则,即挂号信函寄出后第十天,才会默认送达。这一规则于1970年代开始沿用至今,主要是针对用挂号信方式发出的官方通知。根据该规定,截止期限从发出通讯之日起第10天开始计算。比如,一个4个月的截止日期,发出通讯的日期是202211日,那么从2022111日开始计算4个月,即截止日期是2022511日。

十日规则的设立初衷是为了避免邮寄服务延误导致的影响。主要是涉及以下通讯:修正形式错误、缴纳额外权项的费用以及与161162943)细则相关的官方通知;此外,与上诉程序相关的官方通知也适用十天规则。

然而,随着欧洲专利局运作体系的无纸化,目前所有的官方通知都是电子的,通过电子投递系统送达,因此,十日规则的去留也成了问题。根据最近的消息,十日规则将被废止,官方通知上的发函日期将被视为通讯送达日期。

这一变化的影响是双面的。一方面,申请人在收到官方通知后,要更积极地做出指示,以免代理事务所来不及配合。另一方面,废止十日规则将让截止日期的计算变得一致,简化了截止日期的管理难度。

目前还有小一年的时间才会开始改变,申请人及其代理事务所还有时间去适应和沟通。

不过,尚不清楚欧专局是否会就这一改变出台相关的过渡措施。美谛达专利部预计,欧洲专利局会为那些临近202311月之前才发出的官方通知出台过渡措施。

美谛达会持续关注后续的相关变化,欢迎关注我们的微信公众号(微信搜索美谛达知识产权)或官网。

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如何将欧盟商标转换成国家商标

如何将欧盟商标转换成国家商标

如何将欧盟商标转换成国家商标插图

“转换”是指的将一个欧盟商标申请或者已经核准注册的欧盟商标转变成一个或多个欧盟成员国的国家商标申请/国家商标。根据商标所有人的实际需求,可以依照不同的理由废止欧盟商标,并将该欧盟商标的商标权转换成只在特定成员国有效的商标。在实践中,此类转换一般是为了克服欧盟商标的“单一性”属性,比如,当商标在某一个或少数几个国家遭到基于绝对理由的驳回或者基于在先商标权的异议,那么申请人可以在其他不受影响的国家将欧盟商标申请转换成当地的国家商标申请。

转换的程序有两个步骤:首先,需要缴纳转换的官费至欧盟知识产权局并进行转换相关的审查,其次是在当地国家的商标主管机构完成国家商标的转换。根据不同国家的商标法规,有的国家会将欧盟商标直接注册成国家商标,而有的国家则会按照该国的商标注册程序走完审查和异议程序再行注册。

欧盟知识产权局的商标转换流程如下 :

          审查请求  → 公开请求 →  将转换请求传送至指定的国家局

当审查员收到转换的请求后,会检查是否缴纳了转换的官费,只有缴纳官费后才会受理;再来,审查员会检查待转换的商标申请是否已经公开或者已经注册;接下来是在欧盟商标公告栏确认收到转换请求。

当欧盟知识产权局完成转换请求的审查工作并确认予以受理之后,官方会在第一时间将转换请求传送至指定的国家局(无视欧盟申请本身是否已公开)。

欧盟的审查员会将欧盟商标/申请的副本连同转换请求一并传送至指定的国家局。如果成员国的对应接受局有需要,则有权向欧盟知识产权局请求任何与转换相关的额外信息。

如何将欧盟商标转换成国家商标插图1

欧盟各成员国对转换的形式要求基本是一样的,一般会有下列的部分或者全部所列事项:

  • 缴纳指定国的国家商标申请官费;
  • 将相关的文件翻译成指定国的官方语言,通常是需要翻译产品/服务名称列表;
  • 在指定国家的联系信息或者代理人的联系信息;
  • 按照指定国的要求提交商标图样/文字说明

在指定当地国家的代理人方面,则适用当地国家的法律。在转换的表格里需要注明当地国家的代理人,之后当地国家的商标主管机构会直接与指定的代理人沟通。

如果欧盟商标申请被视为撤回,那么在3个月内可以提出转换请求。3个月的期限是自动开始的,主要取决如下:

  • 当欧盟商标申请被主动撤回时,从欧盟知产局收到撤回请求的那天开始计算;
  • 当欧盟商标是被放弃的,则以公告放弃的那天开始计算;
  • 当欧盟注册商标因错过续展导致失效,则从最后允许续展的那天起计算,换句话说,就是过期6个月后的那天开始计算。

美谛达可以提供如下商标转换相关的服务:

  • 提交转换请求并缴纳官费至欧盟知识产权局
  • 监控转换的进度,当收到指定国的官方通知时,第一时间转告客户
  • 在客户指示后,立即将转换请求提交至国家局并缴纳官方
  • 监控的指定国的注册进度并第一时间转告客户
  • 国家商标后续的续展提醒,以免客户错过截止日期

欧洲发明专利:发现的专利化

欧洲发明专利:发现的专利化

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根据欧洲专利公约第52(2)(a)条规定,发现(比如科学理论,数学方法,美学创作,精神活动、游戏或贸易的方法和规则等)不应被视为发明,因此不能申请专利,不过,第52(3)条则进一步提及了可以被豁免的情况,即如果上述发现与欧洲发明专利申请或欧洲发明专利的主题相关时,则具有可专利性。本文将解释与发现专利化有关的规定,以便您清楚地了解哪些发现具有可专利性、哪些不可以获得保护。          

发现已知材料的新特性

发现可以分为两种类型。发现已知材料的新特性与发现新材料和基因本身。比如,您发现了一种已知材料的新特性(比如能够承受机械冲击),那就是一种发现,这种发现是不能申请专利的。不过,这种发现如果得到了实际应用,则可能符合可专利性,具体要看其应用的发明主题,比如,您可以为这种能够承受机械冲击的材料制成的铁路枕木或涉及这种材料的铁路枕木的制造方法申请欧洲发明专利。

对已知物质在已知用途中所展现的特性的解释仅仅是一种发现,因此不能获得专利。在T 0585/92号决定中,欧洲专利局的技术上诉委员会讨论了一项发明,该发明声称除臭剂组合物中的一种已知化合物具有先前未知的效果。这种权利要求被认为是单纯的发现,因为这种发现并没有带来可以在不同情况下适用的新用途。审查员认为,这项发明只解释了某种化合物是如何防止出汗,但这种化合物早就已经被用于防止出汗,尽管在此之前,其确切的原理并不清楚。

欧洲发明专利:发现的专利化插图1

相对应的,如果您发现了一种已知物质的新特性,并且这一特性带来了一种全新的、与原来不同的用途,那么这样就可以获得专利。例如,如果有一种已知能促进植物生长的物质,您发现了它具有的杀真菌的作用,并且这种作用以前是未知的。这是一种物质用途的发现,即可申请专利。因为,即便这种物质仍然是应用于植物,但其已知的用途仅限于促进植物生长,而新的用途是用作杀菌,所以在考虑到应用的原因和使用情况与之前并不相同的情况下,其杀真菌的发现具有可专利性(T892/94 hn. 2, r.3.4) (T231/85)。

新材料、基因或物质的发现

如果一种物质的存在在此之前并未被发现,并且有可能通过结构特征或通过获得它的过程或其他参数来描述它的特征,那么它就有可能获得专利。然而,不能对已知化合物的新特征提出权利要求。如果一种物质、基因或化合物是已知存在的,但没有被分离出来,那么您就不能对该物质本身提出权利要求,而只能对分离它的方法提出权利要求。如果一个基因是已知的,那么您就不能为基因本身申请专利,但您可以为它在制造某种多肽或基因疗法中的使用等申请专利。因此,如果某种物质或基因是已知的,您可以为应用它们的过程申请专利。

此外,有一点非常重要,即欧洲专利局不会为没有已知活性的基因或未识别的基因片段授予专利。要为一个人类基因授予专利,其活性必须在专利申请中有所描述,而且不是显而易见的。在人类基因领域,许多申请被拒绝,因为申请书中没有证明该基因的功能不是显而易见的。案例包括97930715和01981441 两件欧洲发明专利申请,两者都涉及人类基因序列(药物靶点)。因此,在对人类基因提出权利要求时,您必须格外小心,尽可能详细地描述。

总结

在谈论发现的可专利性时,发现被归纳为两类:一个是材料的新特性的发现,另一个是材料本身的发现。就材料的某种新特性而言,只有能实际应用的发现才能获得专利。换句话说,如果一个已知的特性要想获得专利,就需要开辟新的用途,仅仅对该特性做出解释是不能获得专利的。此外,材料或物质也可以申请专利,但它们的存在应是以前未被发现的,并且需要通过其结构特征或通过其获得方法来描述。如果您想获得专利的物质已经存在,那么您可以为获得它的方法申请专利。您不能单纯为一种物质或一个基因申请专利。

美谛达有40多位各领域的欧洲专利代理人及顾问随时提供咨询服务,如果您不清楚自己的发现客体是否是可专利的,可以随时联系我们。

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官宣:统一专利体系的开始日期确定了

官宣:统一专利体系的开始日期确定了

官宣:统一专利体系的开始日期确定了插图

2022106日,统一专利法院统筹委员会公布了实施《统一专利法院协议》的新进展,即统一专利法院将于202341日启用并开始受理案件。这一天不但标志着统一专利体系的开端,也意味着从202341日这一天起,申请人可以请求“单一”保护。

此外,统筹委员会也发布了一个进度日程表(下表),该进度表展示出了统一专利法院接下来数个月预计发生的大事件。
官宣:统一专利体系的开始日期确定了插图1

(如果图片不清晰,建议使用网页缩放功能放大网页;如果您用手机阅读本文,可以尝试双击图片放大,还可以联系我们索取原图)

其中一个大事件是德国批准《统一专利法院协议》。根据进度表,德国将在2022年圣诞前夕交存其已经签署的《协议》,这将触发“日出期(Sunrise Period)”的开始,预计在2023年的11日进入“日出期”。这一安全期限将持续3个月,在此期间,相关利益人士可以按需提交“退出统一专利管辖范围(Opt-out)”的请求至统一专利法院。“退出”请求将移除统一专利法院对未授权的欧洲发明专利申请、已经授权并生效的欧洲发明专利以及补充保护证书(SPC)的管辖权,避免单一撤销的风险。退出后,将不会受到统一专利法院的集中撤销,第三方仍然需要依据现行的规则,在生效国的国家法院单独提出撤销。

注意:退出请求可以在7年(可以另外延长7年)的过渡期内提出,对于统一专利,由于同一专利只受统一专利法院管辖,因此,统一专利本身是无法发起“退出“请求的。在日出期结束后,如果相关权利在过渡期内已经遭到集中诉讼,则不可以提出退出。

针对一部分想要申请统一专利的欧洲专利申请人,欧洲专利局(EPO)此前也出台了两项过渡的救济措施:1)提前请求“单一效力”申请;2)暂缓发出预授权决定。这两项措施将适用于已经快到授权阶段的欧洲发明专利申请。

第一个救济措施:提前请求“单一效力”申请,将允许申请人在统一专利体系开始之前,提前为欧洲发明专利请求“单一效力”(申请统一专利)。如果申请材料符合要求,那么欧洲专利局会在该体系启用后立即为相关申请注册单一效力;
第二个救济措施:暂缓发出预授权决定。这一措施允许申请人请求延期授权,要求欧洲专利局在直到统一专利法院正式开始运作之后再发出预授权决定,这样申请人将可以提出统一专利申请。

两项救济措施是临时性质的,在德国交存其《批准书》后开始施行,因此根据进度表,申请人或可以在2022年的12月底开始利用这两个救济。

统筹委员会表示,由于本次公布的相关计划和期限受统一专利参与国的影响,有可能会略有变化。但无论如何,这次公布的计划已经相当明确,申请人应该提前做好准备。