申请欧盟外观设计的建议

申请欧盟外观设计的建议

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如果您创造了一个独特的产品外观设计,并考虑保护这个特定的产品不被复制,就有必要申请欧盟外观,因为注册后的欧盟外观设计的保护期可以长达25年,且拥有证书可以更直观便捷地证明谁是真正的外观设计权利人。一旦您决定要在欧盟申请外观设计,那么接下来就需要开始准备申请材料。我们将在本文向您提供一些建议和引导,方便您按需在制定最适合自己的欧盟外观设计布局战略。

  1. 外观设计披露后应该在12个月尽快递交申请。
    我们需要先定义“披露”的含义:具体而言,通过可能对欧盟境内公众造成影响的平台展示外观设计即构成披露。比方说参加一个在中国境内举办的国际性展会,参展的不仅有中国商家,还有欧盟的企业或个人或者有被欧盟的媒体报道,那么即符合“对欧盟境内公众造成影响”这一定义,即便展会是在中国境内举办的,也会被视为对欧盟的公众进行了披露。
    根据欧盟知识产权局的规定,外观设计在披露后,需要在12个月内递交申请,否则将视为不具有新颖性。总之,在公开披露之后的12个月内,递交申请进入欧盟。如果错过12个月的 “宽限期” 后再申请进入欧盟,则有可能会受到对手的撤销攻击。

  2. 了解市场的竞争 是否立即公开外观设计申请。
    由于欧盟的外观设计是登记制度,只要满足形式要求就会立即被公开并获得注册。这往往让一些申请人感到担忧。一方面,产品可能还处于设计阶段,尚未生产,申请人希望尽可能的对自己的设计成果保密,防止竞争对手剽窃;另一方面,申请人并不确定产品在当下的社会是否会受到欢迎,也许设计本身比较超前,申请人希望先提交申请,但是延后公开。事实上,欧盟知识产权局允许申请人延期公开外观申请,最长可以延期30个月,方便申请人先提交申请,并且在适当的时机公开申请。

  3. 根据产品的特征和保护范围准备图片

    a). 由于欧盟外观设计的保护是基于图形本身体现出的产品的细节特征、大小、材质、颜色,且根据外观条例第4(1)c条,文字描述是不被接受的,所以图片本身体现出来的外观设计的相关信息将决定具体的保护范围。

    b). 如果申请人的产品有多种颜色,最佳的选择是提交黑白的照片或者黑白线条图。如果申请人的产品只有一种颜色,且颜色本身是设计的一部分,我们建议提交彩色的图片或者照片。

    c). 除了颜色之外,产品本身的材质也会影响提交哪一种外观图形。如果你的产品容易反光或者产生影子,选择线条图则更合适;如果申请人坚持提交照片,也是可以的,唯一需要注意的是,反光里不能出现摄影师的影子或者其他与产品不相关的影子。

    d). 需要注意的是,外观设计的图必须具有一致性,不能在一个外观的申请里同时提交黑白线条图和彩色照片。

    e). 如果产品的细节特征较小,申请人可以选择使用局部放大图来展示产品外部的细节,例如,欧盟外观0019113690即使用放大图展示细节:
    申请欧盟外观设计的建议插图1


    f). 此外,在准备外观设计图片的时候,需要根据产品本身的颜色来选择合适的背景。假如产品本身是红色的,应该避免选用红色系背景。因为近似的背景色可能会让人不清楚哪一些部分属于产品本身。
    申请欧盟外观设计的建议插图2

    g). 如果你只想保护产品的部分外部特征,可以使用虚线画出不需要保护的部分,或者用色块覆盖住不需要保护的部分,以此来表达不寻求保护的愿望(欧盟不允许文字说明)。

  4. 根据产品的使用功能查找对应的洛加诺分类和名称。
    在与客户沟通申请资料的过程中,我们认为一个比较常见的误区是,客户将产品的名称和外观设计的名称混淆了。这可能是欧盟和中国不同的外观设计规定导致的。在欧盟,由于外观设计的证书是以24种欧盟语言印刷的,所以外观设计的名称也会需要翻译成24种语言,如果申请人自行确定名称,比如使用自己确定的产品名称,将会导致巨量的翻译工作,且可能会在分类时出错,所以欧盟知识产权局鼓励申请人选择官方编制的欧盟-洛加诺分类和名称。

    欧盟-洛加诺分类(Eurolocarno)是由欧盟知识产权局制定的一份外观设计名称和分类清单,该清单是在洛加诺分类的基础上编制的。目前覆盖有32个大类的产品及装饰品,您可以通过DesignClass网站查阅   https://euipo.europa.eu/designclass/

    如果申请人选择使用官方名称,申请将可以进入快速通道(Fast Track),在1-2周内获得注册(注意,如果选择延期公开,或者未有同时缴纳官费,那么即便选用官方名称和分类也不会进入快速通道)。反之,如果申请人选择自己的名称,则需要等较长时间,因为产品名称需要时间翻译为其他23种欧盟语言。

    如果您不清楚应该自己的产品属于哪一个分类,有哪些官方名称可以使用,您可以随时联系美谛达。

 5. 提供申请人的准确信息。
如果你此前已经提交过欧盟外观设计或者欧盟商标的申请,那么你已经拥有了一个独一无二的识别号码(EUIPO ID),你只需要在提供现有的ID号码即可。但假如这是你第一次在欧盟申请外观设计,就需要向欧盟代理人提供准确的个人或者公司信息:

公司名义申请

个人名义申请

完整的公司名称;
实体的法律形式;
登记注册的国家;
登记的地址。

姓氏和名字;
国籍;
住址。

此外,申请人还可以按需提供外观设计的设计人的姓名或者设计团队的名称,这不是强制的。申请人可以选择不寻求设计人对外观设计所享有的相关权利。

希望以上建议对您有帮助,如果有任何问题,可以联系美谛达的知识产权顾问获取帮助。

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欧盟外观:注册式和非注册式外观设计

欧盟外观:注册式和非注册式外观设计

欧盟外观:注册式和非注册式外观设计插图

众所周知,知识产权可能是每一家公司最昂贵的无形资产。除了普遍存在的专利或商标等知识产权,往往还有外观设计。在这篇文章中,我们会简要回顾一下欧盟的外观设计保护。

通常认为,外观设计是整个产品或其部分的外部形象,由产品的具体特征和/或其装饰物,比如线条、轮廓、颜色、形状、纹理和/或材料组成。产品的外观设计能使其区别于用户已知的其他外观设计,并赋予产品附加价值。在商业领域,外观设计被认为是对品牌价值的提升和补充。因此,外观设计是一项额外的投资,它不仅有助于将一个制造商的商品和服务与另一个制造商的商品和服务区分开来,而且还使商品具有某种独特性和原创性。

在欧盟,外观设计通常由欧盟外观设计制度保护。保护的形式包括注册式欧盟外观设计和非注册式欧盟外观设计两种。这两种形式都有各自的优点和缺点,所以让我们来简单讨论一下。

注册式欧盟外观设计

产品在欧洲注册外观设计保护后,会受到欧盟所有成员国的保护。注册欧盟外观必须满足两个基本要求——新颖性和独特性。“新颖性“指的是该产品在欧盟外观设计申请日之前从未公开披露过;而“独特性“指的是该外观设计的一般印象与申请日之前已向公众提供的任何其他外观设计不同(这基本上意味着该外观设计必须是独特的)。

如果该外观设计能够体现这些特征,就可以获得注册。外观设计注册后有效期为5年,所有人可以选择每5年对这一注册进行续展(最多续展4次),否则该外观设计将直接失去保护。

外观设计注册完成后,其所有人就获得了对该外观设计的专有权——可以允许或禁止其他人使用该外观设计,可以许可该外观设计(将其出租给其他人以获取报酬)给第他人使用。在发生侵权行为时,举证程序也会相当简单。

非注册式欧盟外观设计

在某项外观设计预计不会被长期使用的情况下(通常我们所说的是服装设计和其他会快速变化的时尚设计),则更适用于非注册的外观设计,且在欧盟也是受到保护的。

非注册式外观设计也必须同时具备新颖性和独特性的属性,才能被视为非注册的欧盟外观设计。非注册外观设计的保护自其向欧盟公众披露之时起会持续3年(不需要经过其他额外步骤)。

尽管非注册式外观设计不需要提交任何申请,但是缺点在于,很难确定这种外观设计的所有者,且非注册式外观设计的保护范围只限于完全相同的设计,对于近似的外观则没有保护力度。另外,在发生争议时,举证程序也会比较麻烦。

综上,可以看出,外观设计可以通过两种形式在欧盟得到保护:通过注册欧盟外观设计或向欧盟公众披露(非注册欧盟外观设计)。在这两种情况下,有必要评估一个具体的外观设计是否打算长期使用,或者它是否只是一个广泛和快速消费的产品,几年后将被另一个产品取代;此外,如果打算在亚马逊等网购平台销售,注册外观设计绝对有必要。在对这些情况进行评估后,就可以决定选择哪种方案更合适。

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欧洲专利局的发明创造性

欧洲专利局的发明创造性

欧洲专利局的发明创造性插图

《欧洲专利公约》(EPC)第56条规定,针对现有技术,一项发明对本领域技术人员来说并不显而易见,则该发明被视为具有创造性。如果没有知识产权相关的背景,就很难理解其具体含义,因为它包含诸多抽象术语,如“现有技术”“显而易见”和“本领域技术人员”。

本文旨在解释如何理解适用第56条,以便您能更清楚地了解应如何描述您的发明,使其符合《欧洲专利公约》对于创造性的审查要求。

1.发明的哪一部分会涉及创造性层面的审查?
如果您的发明具有创造性,它应与现有技术有所区别。这种区别的程度将决定一件发明是否具有创造性。

在针对创造性进行审查时,专利申请将与哪些文件进行比较?
就创造性而言,现有技术指的是第54(2)条下规定的文件,且这些文件在提交欧洲专利申请之日前已经向公众公开。与新颖性层面的审查不同的是,在创造性层面的审查中,多个现有技术也可以结合在一起进行考量(注意:只能是同领域内技术人员会采用的结合)。

这意味着,如果一份文件涉及的技术领域与本发明的领域不太相关,欧洲专利局的审查员很可能不会展开创造性层面的分析。

2.谁是“技术人员”?
技术人员是相关领域内的具备经验和知识的人士。

他们怎么判定“显而易见”?
要了解他们如何如何判定一个发明是否是“显而易见”,首先需要了解谁是“技术人员”?技术人员通常会如何检索?技术人员会将检索的结果进行结合。

技术人员只会在该发明所涉及的相同、通用或邻近的技术领域内搜索在先发明和现有的技术文件(注意,技术人员会搜索该发明所涉及的专业技术领域,而不仅是该技术的一般领域)。例如,如果您的发明是关于一种改进的洗衣机马达,那么技术人员会来自于马达领域,而不是洗衣机的一般技术领域。同样,如果一项发明改进了输送带的材料的寿命,那么技术人员会来自于材料领域,而不是输送带领域。

此外,对于不太相关的技术领域,技术人员只有在现有技术文件中的某种指向下,才会在比较不相关的技术领域范围内检索在先专利或现有技术。

技术人员也会结合文件。当检索的结果显示同一、相邻或通用技术领域的发明中有该发明体现的技术特征,技术人员就会结合这些文件。比如,对于一个有关于减少某设备能耗的发明,技术人员在查看了邻近的技术领域之后,发现了低能耗的某设备。显然,这对于您的发明而言就是“显而易见”的。

《欧洲专利公约》的条款通常非常简明扼要,并留有很大的解释空间。然而,通过阅读判例法来了解欧洲专利局本身如何应用这些条款,这些条款的适用就会变得更加清晰。 

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欧盟和英国商标续展常见问题

欧盟和英国商标续展常见问题

欧盟和英国商标续展常见问题插图

欧盟和英国商标的续展:

根据欧盟和英国的商标规定,商标注册后从申请日期开始计算,欧盟商标和英国商标的有效期为10年,到期前可以续展,每续展一次重新获得商标10年的专有权,次数不限。

如果不申请续展,商标到期后会自动失效,商标所有者将失去商标的专有权。欧盟和英国的商标商标到期前6个月可以提出续展续展请求。

续展前,也需要确认商标权人的信息是否有变动,尽管官方不检查申请人信息是否有变动,但是我们建议,如果有变动,最好一并做转让或者变更登记。

提交续展请求只需要商标号和实际所有人的信息,无需授权委托书或其他文件。

如果是通过马德里指定进入欧盟或者英国获得的商标权,那么应该向国际局提出商标续展请求。

欧盟和英国商标逾期续展:

如果在商标到期日前没有及时提出申请,从截止日期的次日开始,有6个月的补救期限,这一阶段称为“宽限期”。商标权人依然可以提出续展,但是需要缴纳更高的官费:

宽限期内续展官费:
欧盟商标:按照1.25倍计算续展官费
英国商标:加收50英镑

如果所有者在宽限期之后仍然未能提出商标续展请求,该商标将会失效。所有者将不会继续拥有商标的专有权。

欧盟和英国商标部分续展:

商标也可以部分续展,例如,所有者只需要续展某些类别。这种情况称为部分续展。

续展官费:

欧盟在线:第一类850欧元,第二类50欧元,每增加一类150欧元。

在线续展英国商标的官方收费为:第一类200英镑,每增加一类50英镑。

英国“脱欧”后,自动生成的英国商标的续展规定:

由于英国在2020年12月31日前脱欧,从欧盟知识产权局分离出来,英国知识产权局将为2020年12月31日之前注册的欧盟商标生成一个独立的英国商标。新的英国商标将保留相应欧盟商标的注册号,加上前缀UK0009。这些自动生成的英国商标与对应欧盟商标的申请日期保持一致,所有权人需要单独向英国知识产权局提出续展请求。如果自动生成的英国商标没有及时续展,将失效。

英国商标恢复权力:
根据英国知识产权局的规定,如果英国商标权失效超过6个月但是不满1年,所有权人可以书面形式提交恢复英国商标权的请求。所有权人需要在书面请求里解释没有按时提出续展的原因,并且要缴纳100英镑官费。需要注意的是,请求恢复权力的申请并不总是得到满足,审查员会考虑申请人的解释是否合理。

续展证明文件:

续展请求提交后,欧盟和英国不会发出新的商标证书,只会发出电子的续展证明。其中,欧盟商标的续展证明会在1个月内收到,英国的续展证明几天内会收到。

统一专利法院的最新进展及“退出程序“的变动

统一专利法院的最新进展及“退出程序“的变动

统一专利法院的最新进展及“退出程序“的变动插图202278日,统一专利法院管理委员会召开了第二次会议,并宣布了许多新的变化。根据目前的进展,预计在2023年的年初,统一专利法院会正式开始运转。

该管理委员会目前收到了欧洲各国1000多位法官的履历表,其中,已经有90位法官被选中,他们将根据不同的职务进行培训,部分法官会被任命为专利法官,一些则将成为技术法官。

这次的会议也为”一审法院”的分庭做出了安排:在奥地利(维也纳)、比利时(布鲁塞尔)、丹麦(哥本哈根)、芬兰(赫尔辛基)、法国(巴黎)、德国(杜塞尔多夫,汉堡,曼海姆和慕尼黑)、意大利(米兰)、荷兰(海牙)、斯洛文尼亚(卢布尔雅那)和葡萄牙里斯本设置地区分庭。在瑞典(斯德哥尔摩)设置覆盖北欧波罗的海国家的区域分庭。

会上,管理委员会还通过了统一专利法院的流程规定和收费标注。这些规定将在202291日开始采用。此外,会上也针对此前公布的一些规定进行了修改,我们希望大家关注关于“退出程序”的一些变化.

新的规定5 指出:欧洲专利的所有人(包括已经失效的欧洲专利)或者已经公开的欧洲专利申请的申请人,如果希望根据《统一专利法院协议》第83(3)条的规定退出统一专利法院的专属管辖权,需要在所有国家退出,不管该国是否是《统一专利协议》的参与国家。而之前的旧的规定5是只在参与统一专利协议的国家退出。

如果有多个所有人/申请人,退出请求需要由各方共同签署才有效。

根据相关的进展,预计2022年年底将进入“日出期“,日出期会持续3-4个月。专利权人和申请人应该利用接下来的几个月,尽快决定是否退出。

德国实用新型的优势

德国实用新型的优势

德国实用新型的优势插图

在德国,除了发明专利保护外,技术发明还可以通过注册实用新型来保护,实用新型专利为除方法之外的发明提供低成本的保护,并且,德国的实用新型也无需实审,只需进行形式审查,其最长保护期限为10年。

根据德国专利商标局(DPMA)的公开数据,在2021年,中国申请人提交的德国实用新型占到了总申请量的11.2%,我们总结了一些德国实用新型的优势,供您参考

• 申请官费很低
• 从申请到注册只需要4-6周
• 无实审(例如:对新颖性的要求比较低)
• 分案申请的替代
• 保护范围广泛,可用于技术产品、仪器和物质的注册保护
• 防止他人在德国制造、销售、营销或使用该实用新型的保护客体
• 申请德国海关保护,禁止未授权的产品被进口到德国

在德国,与发明专利不同的是,德国《实用新型法》中有专门用于实用新型创造性的词,称为“创造性”,只是没有清晰的法律定义。而在德国《专利法》中,创造性则是用“创造性活动”这一叫法。基于这一点和立法者的意图(“次要”专利、“次要”发明……),法院判决和文献多年来的结论是,实用新型的“创造性“有较低程度的创造性要求。然而,这并不意味着实用新型的保护力度会弱于发明专利,德国联邦法院在2006年进行释法,确定了实用新型的”创造性”等同于专利的”创造性活动”。

值得一提的是,德国《实用新型法》也对“分支申请“做出了规定。分支申请是指基于在先专利申请的申请日提出优先权的实用新型申请。以这种方式分出的实用新型申请具有与在先专利申请相同的优先权地位(优先权日、申请日)。在先专利申请的申请日期决定了被拆分实用新型的现有技术、截止日期,年费续展的日期。

综上所述,可以说德国实用新型提供了许多优势,我们在计划知识产权布局时应该考虑充分利用这些优势。在实践中,德国实用新型经常被用作在侵权诉讼中快速维权的手段。这对快速发展的初创公司和相关行业的创业者尤其重要,因为他们的产品几乎一出现在市场上就会被复制,或者技术本身更新换代较快,商业寿命较短,这也是为什么许多申请人在平行专利申请被授权之前,也申请更快速注册的德国实用新型的原因。

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欧盟境内的假冒商品交易问题日趋严峻

欧盟境内的假冒商品交易问题日趋严峻

欧盟境内的假冒商品交易问题日趋严峻插图

科技改变了人们的消费习惯,网购是家常便饭。消费者可以便捷地在各种网络平台上比较价格,并选择更低价的产品,这也促使一些店铺铤而走险,开始售卖各种价格低廉的假冒商品,从服装到硬件不一而足。另一方面,非法下载版权内容也更加常见。根据2022年欧盟知识产权局(EUIPO)发布的知识产权侵权问题记分牌(IP and Youth Scoreboard 2022),结果显示假冒伪劣商品和盗版问题的严峻现状,尤其是15-24岁的青少年群体。

近年来,针对欧盟消费者的网络平台,甚至实体店,开始售卖假冒商品,且这一比例快速增长。这些假冒商品尤其在年轻消费人群中获得青睐。不少年轻人利用互联网和社交网络寻找盗版数字内容的链接,通过这些非法页面来使用或下载各种盗版数字商品,甚至进行传播。

电影、电视剧、音乐、软件、电脑游戏和电子书等主要数字内容是重灾区。人们尤其热衷于从盗版网站上非法下载未经授权的盗版电影或电视节目。出现上述情况的原因是,相较于从合法来源获取内容,从非法来源获取内容是免费的。

应当指出的是,如今网络平台上盗版问题愈演愈烈的关键原因在于,不是每一个人都有能力付费从合法来源购买商品,此外,大多数年轻人不再遵守社会规范,也缺乏版权意识。

调查也显示,购买假冒商品的人比例正在增加,一方面有可能是受新冠肺炎疫情的影响,由于居家隔离,更多的人开始网购。另一方面是因为人们并不在意商品是否是假货,有可能他们想购买的商品有时难以在实体店或网络平台上买到。

由于假冒商品通常价格低廉、质量也不是太差,且购买者几乎不会遭受处罚,因而人们会有意选择购买假冒商品。

可以预见,未来由于人们可以轻松从非法来源获取内容,各种网络平台和实体店的假冒商品交易量只会进一步激增。因此,我们比以往任何时候都更迫切需要通过注册欧盟商标和欧盟外观设计保护所有人的权利,加强安全措施阻止互联网上的盗版内容和线上线下的假冒商品的交易。

欧盟知识产权局和欧洲专利局发布 2020 年《年报》

欧盟知识产权局和欧洲专利局发布 2020 年《年报》

欧盟知识产权局和欧洲专利局发布 2020 年《年报》插图

中国申请人提交的商标数量为历年之最。中国申请人递交的欧洲发明专利(EP)申请数量也大幅增长。

2020 年对所有人来说都是充满挑战的一年,尽管如此,在条件不断变化、需要不断适应的情况下,欧盟知识产权局和欧洲专利局依然维持着正常的工作。

尽管一些国家的申请数量缓慢回升,且英国脱欧的后果继续显现,但据欧盟知识产权局统计,与 2019 年相比,2020 年欧盟商标申请量增加了 10.2%(外观设计增长了 3.6%)。中国也成为欧盟商标的第一大申请国和外观设计的第二大申请国。欧盟知识产权局和欧洲专利局发布 2020 年《年报》插图1

欧盟知识产权局每月收到以 23 种不同语言递交的近 15000 份商标申请,申请人来自全世界200 个国家和地区。前十名的国家占所有欧盟商标(EUTM)申请的 73.43%;占所有注册欧盟外观设计(RCD)申请的 78.78%。

欧盟知识产权局2020 年共将收到 167700 件欧盟商标申请(与 2019 年的 138200 件欧盟商标直接申请相比增长 10.24%)。

他们在 2020 年收到 18881 份针对欧盟商标申请的异议。预计其中近 2/3 将通过双方达成协议解决,其余则需要作出最终决议,涉及6389 起异议案件。

在新冠肺炎疫情下,2020 年对发明专利的需求仍然居高。欧洲专利局去年共收到 180250 件欧洲发明专利申请,仅比 2019 年的数据低 0.7%。专利合作条约(PCT)途径递交的申请案共 106786 件(与 2019 年相比增长了1%),而直接途径递交的欧洲专利申请与2019 年相比减少了 3.1%,为 73464 件。2020 年的排名反映了中国和韩国对欧洲专利需求的持续增长。三星以 3276项专利位居榜首,领先于 2019 年排名第一的华为(3113 项),LG位居第三。在前十名中,有五家公司来自欧洲(这是 2014 年以来数量最多的一次),两家来自韩国,中国、日本和美国各一家。根据每个来源国的欧洲专利申请的统计:中国在2020年的申请数量达到了 13432 件,比 2019 年(12227 件)增加了9.9%。欧盟知识产权局和欧洲专利局发布 2020 年《年报》插图2

在整个 2020 年,中国和韩国的申请的增长并不能抵消欧洲、日本和美国申请的日益疲软。欧洲专利局公布了其 2020 年的欧洲专利申请数据,为 133715 件,与 2019 年相比减少了 3%,但远高于其 120000 项件目标。欧洲专利局称专利申请数量在2020年中期开始有所增长,基于这一情况,他们开始减少积压的审查,并分配更多的审查员。申请量增长最多的领域是制药(+10.2%)和生物技术(+6.3%)。欧洲专利局收到的检索、审查和异议请求的总数为 417590 件,与 2019 年相比增加了 1%。具体而言,欧洲专利局在 2020 年收到 248100 份检索请求(+3.0%)和166 111份欧洲审查请求(+2%)。审查员在 2020 年共处理了 401996 件检索、审查和异议,仅比疫情前的计划低 1%。

作者:美谛达知识产权律师事务所

未来的疫苗可能将用转基因植物生产

未来的疫苗可能将用转基因植物生产

未来的疫苗可能将用转基因植物生产插图

有人可能会问:“生产疫苗为什么选择植物?”。显然,这是因为植物是生产疫苗的高性价比平台。

植物具有利用阳光(光合作用)作为其主要能量来源,生长和合成各种细胞成分的杰出能力。我们可以利用这套系统,引入我们所感兴趣的基因,比如,我们可以利用这些编码病毒颗粒、制造疫苗。生成的转基因植物随后可以生长,我们可以收获植物的叶子,提取目标的化合物,比如疫苗成分或其他蛋白质。

这种方法的主要缺点是,植物需要几个月的时间才能成熟,这意味着,面对疾病大流行,疫苗生产迟缓,远水解不了近渴。而总部位于德国的Icon Genetics公司创造性地解决了这个植物生长时间长的问题。

Icon Genetics公司开发了一种方法,通过将农杆菌(一种能修改植物基因组的细菌物种)与一种能在植物中迅速从细胞传播到细胞的病毒结合起来,将目标基因导入已成熟植物中。在这种新颖的转基因植物产生过程中,成熟植物被浸入含有携带病毒遗传物质的农杆菌溶液中。经过 转化,只需要 3-4 周时间,我们就可以从植物中提取疫苗成分或其他感兴趣的蛋白质。IconGenetics公司为这项技术注册了 magnICON® 商标。目前,这种生产方法已获得欧洲专利,专利号 EP1616959A1,以及美国专利,专利号 US20050015830A1。

麦蒂卡歌(Medicago)和葛兰素史克(GSK)也有类似的方法,可以用植物生产疫苗。而且,这两家公司已经联手,生产了世界上首个基于植物的新冠肺炎(COVID-19)疫苗。就像Icon Genetics公司的案例一样,麦蒂卡歌的研究人员使用了用病毒转化的农杆菌,只不过在它们的案例中,病毒被解构,以所谓的病毒样颗粒(VLP)的形式存在。SARS-CoV-2 VLP 从其外表面看与真正的 SARS-CoV-2 相似,但是,这些植物生产的病毒没有真正的致病物质,因此不能让人患病。

麦蒂卡歌使用的技术已经注册了 Proficia® 商标,目前已在欧洲获得专利,专利号 EP2610345B1,同时也获得了美国专利,专利号 US9458470B2。截至目前,麦蒂卡歌已经证明,他们的植物疫苗生产可以以超快速度完成。在获得新型冠状病毒(SARS-CoV-2)DNA后仅仅 20 天,麦蒂卡歌就能够生产病毒样颗粒的疫苗成分了。

这种基于植物的疫苗在临床试验是也非常成功。所有接种疫苗的人都产生了强烈的抗体反应,并且没有任何副作用。麦蒂卡歌已经开始了最后阶段的临床试验,将为来自11个国家的3万名志愿者接种疫苗,如果这些试验产生的结果不负众望,麦蒂卡歌和葛兰素史克基于植物的新冠肺炎(COVID-19)疫苗将在 2021 年底前实现商业化,供大家接种。

麦蒂卡歌疫苗的一个主要优点是可以在2°C-8°C的温度保存,相比之下,辉瑞疫苗则需要在-70°C的超低温保存。此外,用植物生产药品更加安全,因为相比其他使用与人类细胞相似的哺乳动物细胞生产的其他药物,这种疫苗不会受到对人类有害的病原体的污染,因此不会产生可能对人类有害的病原体。

不过,用植物生产疫苗和其他蛋白质有一个主要的问题,那就是污染。如果我们编码疫苗成分的转基因被整合到植物的基因组中,上述转基因可能会通过花粉将其传递给其他植物。这可能会导致这种转基因在同一种植物种中传播,这意味着我们可能会失去自然多样性。 这是植物中蛋白质生成的主要问题之一,研究人员试图通过各种方式来解决这个问题。例如,普渡大学的研究人员正致力于开发一种在废弃的印第安纳州矿场种植植物的技术,控制污染扩散。

除生产新冠肺炎(COVID-19)疫苗外,麦蒂卡歌还致力于基于植物的轮状病毒、流感和季节性流感病毒所用药物的开发。一旦麦蒂卡歌开始大规模生产,将如何遏制污染,让我们拭目以待。

大家对麦蒂卡歌基于植物的疫苗满怀期待。加拿大政府签署了购买2000万剂这种疫苗的协议。尽管大多数加拿大人将在这种植物疫苗获得批准之前接种其他疫苗,但加拿大可以将这些疫苗捐赠给全球 COVAX 疫苗共享联盟。

毫无疑问,病毒和流行病未来还会存在。不管怎样,如果这种疫苗获得成功,麦蒂卡歌将为我们打开植物疫苗的大门,并为我们抗击病毒和流行病的武器库新添一员悍将。

作者:Vinordas Petkus, 专利代理人

申请欧盟外观设计时应避免的 3 个错误

申请欧盟外观设计时应避免的 3 个错误

申请欧盟外观设计时应避免的 3 个错误插图

注册外观设计是最有力的保护形式,因为它赋予申请人专有使用权,使其有权阻止其他人使用其注册的外观设计。欧盟外观设计申请既可以走快速通道,又可以作为常规申请提交。为了外观设计申请成功获得注册,申请人必须避免 3 个常见的错误。在本文中,我们将试着讲解在递交外观设计申请时最常见的几种错误。

常见错误一:外观照片/图纸所展示的外观设计不一致。
欧盟知识产权局发出的审查意见大多都是因为照片/图纸不一致,或者没有遵守相应的文件格式要求。外观设计图的解析度太好或太差都不行。分辨率的像素值不应超过 300 dpi,图形大小不得超过 2 兆。图形的名称不应超过 25 个字符。更重要的是,如果外观设计是彩色的,每张图形的颜色必须一致。此外,不属于外观设计的额外元素,如说注释文字、数字或箭头符号等,不应包括在内。外观设计必须呈现在中性背景上,且必须与外观设计的颜色产生反差。如果视图中有使用表示放弃保护某部分设计元素的虚线或色块,那么其他展示该部分的外观视图也需要一致的使用虚线或者色块。

要确保递交的图形不重复展示设计元素(如前后一样的产品,就只需要递交一个前视图,否则看起来就像是递交了两个前视图,而不是一个前视图和一个后视图,或者两个相同的左视图,而不是一个右视图和一个左视图,或者有时在多件申请中,各种视图混在一起,等等),这一点非常重要。并且,每张图只能对应一种外观设计视图, 不能多个视图放在一张图形里。放大的视图必须作为单独的图形递交。

此外,如果您想为一整套产品申请外观设计保护,比如一种含有多个卡片的桌面游戏,需要牢记,至少有一个视图必须显示完整成套的物品。如果一个产品包含两个变体,比如翻盖手机,一个变体显示的是盖子打开的手机,另一个是盖子合上的手机, 审查员可以接受显示外观设计处于不同状态时的视图,但不能添加或删除任何部件。最后,如果外观设计有可移动或可拆卸的部件,该部件必须显示在单独的视图中。

常见错误二:洛迦诺分类和/或名称不符合要求。
尽管欧盟知识产权局并未强制要求使用符合诺加诺国际分类的名称,但我们建议为欧盟外观设计选择洛迦诺分类中的名称,因为这些名称已经得到欧盟官方的认可,被审查员反对的可能性很小。更重要的是,使用官方认可的名称可以进入“快速通道”申请途径,您的申请最多 5 天就可以获得核准并被公开。

另外,欧盟知识产权局也允许一件外观设计申请有多个分类及名称。如果申请人选择的洛迦诺分类里明确规定了两个单独的名称,则必须同时写这两个名称。对于具有多种功能的外观设计是有用的,比如与充电盒一起销售的蓝牙耳机。如果是递交系列外观申请,那么所有的外观设计必须属于同一个洛迦诺分类。

 

常见错误三:申请人的法定形式不正确。
如果申请人以公司名义递交申请,在提交外观设计申请书时,必须正确注明公司的法定类型。欧盟知识产权局最近开始强制性要求注明公司的法定形式,申请人应从以下法定类型中选择一个:

Corp.  – Corporation 公司

Inc. – Incorporated 公司

Ltd. – Private Company Limited 私人有限公司

Co., Ltd. – Limited Liability Company 有限责任公司

Non Profit Organization – 非营利组织

Partnership – 合伙制

PLC – Public Limited Company 公众有限公司 

University – 大学

最后,当外观设计提出优先权时,优先权文件副本及其翻译件需要合并为一个文件,且文件大小不应超过 2MB。

如果您熟知这些规则,审查员一般不会刁难。总之,当申请文件有形式错误或外观设计图片不符合注册的某些要求时,就会产生审查意见。不过,我们可以通过提前修改缺陷,减少审查意见的次数。另一方面,如果真的出现了审查意见,也可以弥补。

 

作者:Kristina Bareikiene,商标及外观设计代理人