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关于自动生成的英国商标或外观的代理

关于自动生成的英国商标或外观的代理

关于自动生成的英国商标或外观的代理插图

英国于2020年12月31日退出欧盟。因此,在欧盟知识产权局注册的欧盟商标和外观设计在英国不再受到保护。通过《马德里协定》及《海牙协定》体系在欧盟获得保护的国际商标和外观设计同样也是如此。英国脱欧后,为了维持2020年12月31日之前注册的欧盟商标和外观设计在英国的专有权,英国知识产权局为那些受影响的欧盟商标和外观设计“克隆”了对应的英国商标和英国外观设计。

2021年1月1日起,自动生成的英国商标和外观设计有如下权利:

  • 被登记于英国商标或外观设计注册簿
  • 若权利人先前也同时注册了英国商标和外观设计,则现有的根据英国法律注册的商标和外观设计与自动生成的英国商标和外观设计拥有相同的法律地位
  • 保留了原欧盟商标或注册欧盟外观设计的申请日期
  • 保留了原来的优先权,并且有效期从原先的优先权日期起算
  • 具有独立性,其异议、转让、许可或续展程序由英国知识产权局管理,而不是欧盟知识产权局。

 

  • 英国脱欧对代理及行使代理权的影响:

自2021年1月1日起,英国境内的欧盟商标和外观设计权利人或申请人,在其权利或申请在欧盟知识产权局成为诉讼对象时(比如撤销、异议、无效)或被下发审查意见,需要由欧盟的代理人来代理相关程序。反之亦然。

此外,如果自动生成的英国权利的持有人的居住地在英国以外,则需要在3年内指定英国代理人。但是目前尚不清楚不按时指定代理人的后果。

  • 知识产权服务地址的变化:

自2021年1月1日起,如果您取得欧盟商标或外观权利的时间少于3年,还需要提供服务地址至英国知识产权局。服务地址是您与知识产权局通信,也可用于处理知识产权法律程序的联络方式。在自愿的情况下,可以提供您的个人地址,还可以提供您的代理律师或授权代表的地址,但是该服务地址需要位于英国、直布罗陀或海峡群岛。

如果您拥有注册欧盟商标或注册欧盟外观设计超过3年,则无需提供服务地址。只有当您的权利被提起诉讼时,才需要更改您的服务地址。

如果您无法做到这一点,将无法参与潜在的撤销、无效或其他诉讼的答辩,在您没有参与诉讼过程的情况下,对方可能会起诉成功,而您有可能失去您的权利。

唯一的例外是,如果您想针对的权利本来就是自动生成的英国商标申请或外观设计发起对抗,则不需要提供英国、直布罗陀或海峡群岛的服务地址。

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浅谈“误导性”:选择适用的法律依据无效商标

浅谈“误导性”:选择适用的法律依据无效商标

浅谈“误导性”:选择适用的法律依据无效商标插图商标的主要功能是体现商品和(或)服务的身份,以便消费者能够将该商标关联的产品或服务与其他生产者提供的商品或服务进行区分。然而,商标侵权行为越来越猖獗,消费者常常难以区分商品或服务。权利人不得不采取法律行动捍卫自己的商标权,向商标局申请无效那些具有误导性的商标。

若一个商标不符合商标的绝对或相对要求,则可依据相关理由无效宣告该商标。

商标注册被驳回和宣告无效所依据的其中一个绝对理由是:商标可能误导公众,例如,在商品或服务的性质、质量或地理来源方面存在误导性。

商标注册被驳回或宣告无效所依据的其中一个相对理由是:商标与在先商标在外观以及所指代商品或服务方面“相同”或者“相似”,导致公众有可能产生混淆。这种混淆包括公众有可能认为该商标与在先商标存在关联。

这两种情况都存在误导性,但它们并不完全相同,所以解决方案也不一样。第一种情况下的误导概念可理解为具有“欺骗性”,即商标的某些信息本身就会误导消费者;第二种情况下的误导概念可理解为具有“混淆性”,指消费者将某件商标误认为其他的商标,由于这两个商标相同或者相似,公众可能出于某种原因将商标与其他权利人联系起来。

提出商标无效请求时,应根据不同的情况引述不同的法律依据,这一点至关重要。我们将通过一个商标的无效案例向您说明区分这些概念并选择恰当依据的重要性。

申请人“Latvijas Keramika A”SIA
异议方SC “Latvijas Balzams”

拉脱维亚申请人“Keramika A” SIA注册了一个瓶状的立体商标,该商标与异议方生产和销售的产品的包装瓶非常相似。因此,异议方SC“Latvijas Balzams”对该商标的注册提出异议,理由是该商标不符合绝对要求,即可能误导公众。因为从异议方的角度而言,异议方认为该立体商标相对应的瓶子形象在当地广为人知,当地的消费者会将该商标与异议方而非申请人联系在一起,从而使消费者对商标权人产生误认。

浅谈“误导性”:选择适用的法律依据无效商标插图1浅谈“误导性”:选择适用的法律依据无效商标插图2

申请人,即诉讼当事人(拉脱维亚公司“Latvijas Keramika A”SIA)注册的商标(该商标目前已经失效)

异议方(SC “Latvijas Balzams”)生产的包装瓶

一审法院最终认定,申请人意图注册的立体商标的瓶状元素早已经为公众所熟知,并与异议方相关联,因为该饮料有着悠久的销售历史,从1951年开始生产,并一直使用这种黏土瓶装瓶,所以,此商标会让人联想到这家知名的老牌饮品制造商所生产的产品。此结论经由两项民意调查的结果得出:一项民意调查中,62.9%的受访者认为照片中的陶瓷瓶是被告生产的饮料瓶;另一项调查中,30%的受访者对这个瓶子有所了解,将其与异议方的产品联系起来。基于以上依据,一审法院裁定该商标注册无效。

对于这一结果,申请人无法接受,并将一审法院做出的裁决上诉至最高法院。

最高法院在审理案件后认为一审法院混淆了“误导性”和“欺骗性“。在本案中,虽然一审法院和异议方主张的法律依据是“绝对驳回理由”,然而,法院和异议方使用的证据却是与相对驳回理由有关的。由于绝对驳回理由和在先权利(或展会优先权)因某一商标的注册可能受到侵犯或已受侵犯的情况(例如,在先注册或公告的名称、外观设计、版权客体、地理标志等)无关,因此,最高法院最终裁定申请人注册的立体商标没有违反商标的绝对要求,并明确了申请人的立体商标在第33类“酒精饮料(啤酒除外)”商品,以及第35类“存储(运输除外)”服务的注册有效。

这个案例说明了选择适用的法律依据和论据的重要性。因此,在以误导消费者为由对某一商标的注册提出异议或无效之前,有必要确定该商标是具有“欺骗性”的误导,还是具有“混淆性”的误导,并选择对应的法律依据。

总结:选择正确的法律依据既可以提高异议/无效的成功率,还能节省时间和诉讼成本。如果您不确定应该用哪种理由或依据去质疑其他人的商标申请(反之亦然),建议联系并委托专业的知识产权事务所处理。美谛达律师事务所是欧洲的精品知识产权代理所,有丰富的欧盟商标异议和无效经验。

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恢复国际申请的优先权

恢复国际申请的优先权

恢复国际申请的优先权插图提交专利申请时,会涉及到新颖性的审查,即审查在申请日期之前,是否已经有相同或近似的技术被公众知晓。因此,为了最大限度地提高专利申请的授权机率,并获得尽可能扩大保护范围,申请日期越早越好。

《保护工业产权巴黎公约》诞生的其中一个目的就是允许申请人将申请的日期提前。它允许申请人在一个公约国(例如中国)提交首次申请,并在此申请之后的12个月内提交一份或多份后续申请进入其他公约国,并且这些后续申请可以保留初次申请的申请日期。这就是所谓的优先权。

不幸的是,申请人错过12个月期限的情况时有发生。然而,如果这种情况发生在您身上,先别急着放弃,因为优先权是有可能恢复的,在本文中,我将解释具体做法。

比如,您提交了一份国际申请,并希望根据一件12个月之前提交的中国国家申请请求优先权。在这种情况下,如果您在12个月期限结束后的2个月内采取行动,就可以在大多数《专利合作条约》(PCT)缔约国的申请受理局恢复您的优先权。

恢复国际申请的优先权插图1

一些国际申请受理局(如巴西国家工业产权局[BR]、德国专利商标局[DE]、印度专利局[IN]、韩国知识产权局[KR])不允许恢复优先权,但是,包括国际局(IB)在内的大多数受理局允许恢复优先权。

根据《专利合作条约》细则26之二3(a),如果申请人在12个月期限结束后的2个月期限内向允许恢复优先权的受理局提出请求,并符合“恢复标准”,那么受理局将恢复优先权。

具体恢复标准取决于受理局。但是,各局都至少适用以下标准之一。如果未能提出申请,仍可恢复优先权的情况包括:

(1)尽管已采取了适当的注意,但仍出现了未能满足期限的疏忽;或者

(2)非故意的。

根据“非故意标准恢”复优先权非常容易,只要声明是“无意地”错过了该截止期限即可。然而,需要特别注意的是,如果您是根据“非故意标准”请求恢复优先权,那么只有当接收局接受该“非故意“理由时才具有可行性。

例如,欧洲专利局只承认基于“ 适当的注意”标准的优先权恢复,而这一标准更难满足,因此,如果您打算进入欧洲区域阶段,且错过了截止日期,需要以“适当的注意”标准恢复优先权。根据美谛达的经验,目前由于疫情等原因,以“适当的注意”标准请求恢复优先权的请求相比之前更容易获得批准。

另外,还需要注意的是,即使您错过了12个月的期限导致无法恢复优先权,但只要在首次申请日期起计的14个月内提交了后续申请,则您的优先权请求将保留在国际申请中(尽管会被视为无效的优先权),用以计算相关的截止日期。

如果您有专利申请错过了优先权期限,可以随时联系美谛达知识产权律师事务所的律师,我们将评估是否可以恢复优先权,并为您提供请求恢复优先权所需要的文件和期限。

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英国脱欧:英国商标和欧盟商标有哪些异同

英国脱欧:英国商标和欧盟商标有哪些异同

英国脱欧:英国商标和欧盟商标有哪些异同插图

英国脱欧过渡期已经于2020年12月31日结束,此日期后注册的欧盟商标和欧盟外观设计在英国不再获得保护。如果需要在英国获得相应的保护,需要单独提出英国商标和外观设计的申请,这推动了英国知识产权案件申请量的增长。

 

英国脱欧后需要注意的主要变化:

  • 欧盟商标和外观设计(包括已注册和未注册的欧盟外观设计)的权利范围不再覆盖英国。
  • 欧盟法律的修订不再自动纳入英国法律,且还可能与现行的英国法律有差异。
  • 2021年1月1日,英国知识产权局(UKIPO)为每个已注册的欧盟商标(EUTM)和欧盟外观设计(EUD)创建了相应的英国商标和外观设计。
  • 这些相应的英国商标保留了原欧盟商标的申请日期和优先权,具有完全独立的权利,自2021年1月1日起,英国商标的无效撤销、转让、许可或续展需要单独在英国办理。
  • 相应的英国外观设计保留原欧盟外观的申请日期和优先权,具有完全独立的权利,需要单独在英国办理续展、转让、许可、无效撤销等程序。
  • 如果在脱欧之前通过国际申请(马德里国际商标体系、海牙外观体系)指定欧盟,并在英国获得商标和外观专有权,英国知产局会自动创建相应的英国商标和英国外观设计,需要单独在英国办理续展、转让、许可、无效撤销等程序。
  • 申请人必须在三年内为自动创建的相应的英国商标和外观设计指定英国代理人,或者在英国、直布罗陀或海峡群岛境内拥有实际运营或居住的地址。
  • 由于英国商标申请量暴增,英国商标局目前暂停发放纸质的商标证书,但是英国外观设计依然发出纸质的外观注册证书。
  • 英国脱欧未对专利和版权领域造成重大影响。由于英国专利本身不受欧盟法律的管辖,所以英国专利的申请和保护保持不变。此外,欧洲专利局也并非欧盟知识产权局的一部分,所以申请人通过欧洲专利局在英国获得的专利保护也不受影响。

 

商标审查

 

英国商标

欧盟商标

审查

比较严格

非常严格

欧盟官方语言有24种,有27个成员国,申请欧盟商标时,审查员会考虑所有成员国的社会、历史、文化、和语言等元素,例如,如果发现一个文字商标对于任一欧盟语言产生描述性,则该欧盟商标可能因具有描述性而被驳回。而英国商标的审查及绝对理由会考虑英国的人文和语言等元素。

 

系列商标

 

英国商标

欧盟商标

系列商标

接受

不接受

英国知识产权局接受系列商标申请。商标的不同变体可以称为一个系列。在单个申请中可以提交最多六个商标组成系列商标。各商标的形态、发音和意义只能有细微的差异,不然,不会被视为系列商标。 如果您需要了解您的多个商标是否可以作为系列商标在英国提出申请,请联系美谛达,将会有专业人士提供评估意见。

 

异议期

 

英国商标

欧盟商标

异议期

2个月

3个月

一旦商标局完成商标的审查并且通过商标申请,必须予以公告,此时商标申请会被公开并进入异议期。在此期间,任何第三方都可以对商标的申请提出异议。在英国,商标异议期是2个月,(如果第三方提出请求,在官方批准的情况下,可以延长为3个月),而欧盟商标申请的异议期是3个月。

 

申请官费对比

 

英国商标

欧盟商标

申请官费

·        首类申请费170英镑;

·        每多申请一个类别,增加50英镑

·        首类申请费850欧元;

·        第二类别个增加50欧元;

·        第三个类别起,每多申请一个类别,增加150欧元

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可以申请

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欧洲专利局出台两项新的“统一专利“过渡措施

欧洲专利局出台两项新的“统一专利“过渡措施

欧洲专利局出台两项新的“统一专利“过渡措施插图

统一专利制度预计将于2022年底或2023年初启动。当统一专利制度运行时,需在欧洲专利授权后的一个月内向欧洲专利局提交“统一效力“申请。

欧洲专利局于近期宣布了两项新的过渡措施,措施适用于已进入授权程序最后阶段的欧洲专利申请。两项措施尚未生效,且将于德国交存《统一专利法院协定》批准书之日起的临时阶段,即统一专利与统一专利法院正式启动前的3-4个月内生效。据估计,德国将于2022年下半年交存批准书。《统一专利法院协定》生效后,两项措施将届时终止。如果您有意让自己的欧洲专利拥有“统一效力“,可考虑利用这两项过渡措施。

第一项措施:提前请求“统一效力”

此措施将允许申请人在统一专利制度运行之前,提前提交“统一效力”的申请。如果申请适用于统一专利,且申请人有提前请求“统一效力“,那么欧洲专利局将在统一专利制度启动后,立即赋予其统一效力。否则,欧洲专利局将在统一专利制度生效前通知申请人,以便在截止日期之前补正请求。

需要注意的是,在德国交存批准书之前,申请人提交的“统一效力“申请将视作无效。另外,提前提交”统一效力“的申请还需要满足一必要条件,即根据《欧洲专利公约》第71(3)条(授权意向),欧洲专利局已经发出授权通知(但尚未办理授权)。

第二项措施:申请延迟“授权“

由于目前距离德国交存批准书还有一段时间,若欧洲专利申请此时收到授权决定(《统一专利法院协定》尚未生效),则无法提出统一专利请求。而且,提前提交”统一效力“请求并不代表欧洲专利局将自动延迟授权欧洲专利。因此,需要办理统一专利的申请人需要提交一份请求”延迟授权“的申请。此申请将让欧洲专利局延迟发出授予决定,并在《统一专利法院协定》生效当日或之后立即在《欧洲专利公报》上公告。

目前尚无法提交”延迟授权“申请,只有当德国交存《统一专利法院协定》的批准书之日起,才可以提交”延迟授权“的申请。另外,根据《欧洲专利公约》第71(3)条(授权意向),此项欧洲专利申请必须已收到授权通知(但尚未办理授权)。

因此,若申请人希望自己的欧洲专利获得“统一效力“,除了要提交”统一效力“请求,还需同时提交”延迟授权“的申请。

如前文所述,欧洲专利局宣布的两项新措施尚未生效。因此,若申请人希望获得统一专利的保护,可采取其他延迟措施,如在答复官方通知时拖延时间,或者利用进一步处理程序来拖延申请进度。

如果您对以上两项新的过渡措施或统一专利制度有任何疑问,请随时与美谛达联系。

作者:Renata Anduziene, 高级专利顾问

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增加欧洲发明专利内容的尺度:如何修改才不会失去优先权?

增加欧洲发明专利内容的尺度:如何修改才不会失去优先权?

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在大多数情况下,中国申请人都是先向中国国家专利局提交专利申请,然后再通过提出优先权向欧洲专利局(EPO)递交欧洲专利(EP)申请。有些申请人在中国递交完申请后,往往会对其发明进行进一步开发,等到他们准备好向欧洲专利局提交申请时,可能会希望在其原始申请中增加内容。

然而,众所周知,欧洲专利局在评估补充材料方面有一套严格的方法,申请中一个微小的变化都会对优先权产生负面影响。本文将解析,如何在保证不丧失优先权的前提下,在欧洲专利申请中增加内容。

《欧洲专利公约》(EPC)第87条规定,任何人在巴黎公约成员国提出专利申请后,如就同一项发明提出欧洲专利申请,应当享有优先权(巴黎公约成员国名单见OJ 2020, A55)。该规定中最需要注意的关键词就是“同一项发明”。“同一项发明”意味着什么?不同发明又是指什么情况?

推定补充内容之后的专利申请与原申请是否属于同一项发明,欧洲专利局建议采用EPC第123(2)条之规定。该规定指出,欧洲专利申请或者欧洲专利的修改,其主题不得超出原提交申请的内容。此外,按照扩大上诉委员会的G3/89号决定的解释,欧洲专利申请的所有内容必须直接和明确地来自在先申请,以便保持优先权的有效性。另外,根据扩大上诉委员会的G2/98号决定, 澄清了“内容“的法律概念,即本领域技术人员能够使用完整的在先申请,依靠在先申请中的直接或暗含的一般知识推导出权利要求的主题。

我们尝试说清道明“同一项发明”背后的含义,并弄清在递交欧洲专利申请时可以补充哪些内容,到目前为止我们的答案是:欧洲专利申请的补充内容必须直接和明确地来自优先权申请。虽然这一声明略微清晰了一些,但仍然相当模糊,为了理解它在现实中的确切含义,我们需要进一步挖掘,并从实践的角度来看待它。

例如,我们在原申请中描述了一辆自行车,但没有提到轮子的数量,我们是否有直接和明确的依据来对其进行修改,即,将“自行车”修改为“有两个轮子的人力车”的表述?
通过在字典中查看自行车这个词的含义,就会发现,“自行车“这个词本身就暗含“用(人的)双脚踩踏的两轮车“的意思。因此,我们可以得出结论,这一修改不影响优先权的有效性。

另一方面,举个例子,如果我们只说“有两个轮子的车辆”,则会导致歧义,因为该表述也包括不属于自行车的摩托车。因此,“自行车”这个词并不能直接和明确地推导出“有两个轮子的车辆”这一表述。

总结:在我们起草或修改专利申请时,应该仔细思考所使用的词语的语义范畴和暗示含义,以及它们是否能指引本领域的技术人员理解你所希望的权利要求的保护范围。在遇到审查意见时,除了要确保所作的修改能够不偏离在先申请的范围,并且要论证这些修改是“直接和明确”的。

增加欧洲发明专利内容的尺度:如何修改才不会失去优先权?插图1

作者:Vinordas Petkus, 专利代理人

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欧盟和英国的审查员如何审查商标?

欧盟和英国的审查员如何审查商标?

欧盟和英国的审查员如何审查商标?插图

欧盟和英国的审查员如何审查商标?
由于各国的商标审查内容和流程不尽相同,即便对于专业人士,也常常出现摸不着头脑的情况。
就商标的审查内容而言,虽然各国在细节方面会有差异,但万变不离其宗,审查的内容大致可以分为形式审查和实质审查。所谓形式审查,是指商标申请的材料是否完整并且符合规定,当然,更重要的是,申请人是否有缴纳申请费用;而实质审查,依据各国不同法律,审查的对象和标准更难一言一概之。本文主要从实践角度讲解欧盟商标和英国商标的审查内容和流程,希望可以为知识产权同行提供参考。

法律框架
欧盟商标的审查框架由《欧盟商标法》规定,并对商标的审查内容进行了规定。英国商标现行的商标法是1994年版《商标法》,对比1938年旧版,英国目前的商标法更趋向于靠近欧盟;通过对比两者对于商标的审查规定,可以得出如下总结:

形式审查
申请资质:
欧盟和英国均不限制申请人的形式,可以是自然人、企业、学校或者任何其他法律实体,如果是法律实体,则必须在申请人名称中注明具体的实体形式(比如Ltd.)。

申请人信息:
欧盟和英国的审查员都会检查申请人的名称,地址是否完整,是否可以被理解。根据我们的实践,许多中国申请人会用拼音方案代理英文的名称和地址,在2019年之前,欧盟官方尚未限制在国内申请人用拼音表达申请人的名称,的确曾经可行;但目前,如果是拼音名称或地址,大概率会收到审查意见。

 产品和服务名称列表:
产品和服务名称列表是商标申请时必须同时提交的。该列表规定了商标注册后受保护的具体产品或服务。列表需要逐一列出产品和服务的名称以及它们的分类,且没有数量上的限制。欧盟和英国仅接受尼斯分类,如果名称不属于尼斯分类,审查员会单独审查名称或发出审查意见。对于欧盟的申请,我们建议申请人尽量选用尼斯分类名称,否则审查时间会比较长,因为需要将名称翻译成每一种欧盟语言。

实质审查
绝对驳回理由:
依据欧盟商标法第7条,驳回商标申请必须基于第4条的商标定义和第7条的绝对驳回理由。如果商标申请存在有1个或多个不足,则审查员可以驳回商标申请或发出审查意见。

根据第4条第2部分第2节规定,商标必须能生成信息才能被视为“标识”。标识可以是文字,数字,语音,地点,地理,形状,颜色,动态,全息、气味、味道、触觉和店铺装潢。如果商标申请不存在任一“标识”,即不具有显著性。
根据第7条,商标体现的信息如果对产品服务名称造成描述,则具有描述性,会被驳回或发出审查意见。具体而言,即描述产品或服务的种类、品质、数量、功能、价值、地理来源或其他产品的特质或者行业术语。

案例:欧盟商标003073715 „GOLF USA“被驳回:
申请人GOLF USA, INC.,是美国奥克拉荷马城一家成立于1986年的运动服饰生产商,其在2003年递交了欧盟商标申请003073715 „GOLF USA“(申请日期2003年2月27日)。根据查阅当时的官方通讯, 003073715的文字元素GOLF描述了运动服饰的类型和功能,且文字元素”USA“描述产品的地理来源,因此,审查员依据绝对驳回理由驳回了该商标申请。

英国《商标法》第3节中规定的绝对驳回理由和欧盟几乎是一致的,不同点在于,英国还会审查标识体现的时间元素,对于一些老店而言,商标可能会含有品牌成立的时间元素(如1920),这类商标根据第3节第1条的规定会被驳回,除非申请人能够提供相关证明或者声明不保护该时间元素。

根据我们的经验,外语文字(比如日文假名、中文汉字)也是常见的导致驳回的原因。在递交申请至欧盟和英国时,如果商标元素含有非官方语言的文字元素,需要将商标申请作为图形商标进行递交。根据我们的实践经验,欧盟和英国不强制要求对外语文字商标元素提供翻译或描述。

此外,涉及特定历史,社会文化,文艺作品和版权作品的元素也会导致商标申请依据绝对驳回理由被驳回。区别在于,欧盟商标由于覆盖27个欧盟成员国,提交申请之前需要考虑27个成员国的语言、历史和文化信息;英国则只需要考虑一个国家的历史文化。

英国商标法第4节第1条也规定,除了英国王室或获得王室授权的申请人,如果其他人需要申请涵盖英国王室元素的商标,需要取得王室的同意书。触类旁通,事实上,各国的商标法几乎都不会允许本国的历史文化遗产被注册成商标,除非极为特殊的原因。

案例:图形商标申请UK00003619808”ENGLISH ROYAL MATTRES+图形“被驳回欧盟和英国的审查员如何审查商标?插图1

申请人EROL SEKER于2021年3月31日递交该商标申请至英国知产局,审查员按照商标法第4(1)条的规定,以商标元素含有英国王室和王冠的元素为由驳回了该申请。

相对驳回理由:  
根据欧盟《商标法》第8条,相对驳回理由指的是“可以用于异议或无效商标申请的在先权利”。英国《商标法》第5节也定义相对理由的审查是检索“是否存在任何不属于申请人的在先商标“。根据我们的实践,欧盟商标申请时,审查员仅从形式和绝对驳回理由这两个角度对商标申请案展开审查,已经不再主动检索商标;当欧盟商标申请的两个月异议期结束后,商标即可获得注册。

而英国审查员会主动检索是否存在在先英国商标,不过,根据英国《商标法》第5节和第6节的规定,如果检索结果显示已经有在先权力,那么审查员应发出书面《提醒》(Notification),仅提醒申请人已经有在先商标或在先近似商标,审查员没有权利直接以此为由驳回该商标申请。根据我们的实践,如果申请人的英国商标申请收到了《提醒》,可以答复审查员继续进行商标申请,此时,该商标申请会被公开(如果没有其他驳回理由)并进入异议期;或者申请人也可以选择撤回商标申请。当英国商标申请的两个月异议期结束后(如果提出请求,异议期可以延长至3个月),商标即可获得注册。
 
商标的申请流程可以总结为“过关斩将”,除了形式问题,还有绝对和相对驳回理由需要注意,而在另一些国家,甚至还需要提供使用证据。委托专业的知识产权机构可以在递交申请之前规避可能存在的形式问题。如果您需要了解或者提交英国和欧盟商标申请,建议联系美谛达知识产权律师事务所。

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全球专利和技术趋势统计

全球专利和技术趋势统计

全球专利和技术趋势统计插图

尽管全球经济的稳定性受到疫情的影响,但在2020年,世界各地的申请人还是提交了超过330万件专利申请。相较于2019年,申请量上升了1.6%。

         申请方面,2020年,中国国家知识产权局共收到150万件专利申请,为美国专利商标局(USPTO)的2.5倍。美国专利商标局以597172件申请量位居第二,其次是日本特许厅(288472件)、韩国特许厅(226759件)和欧洲专利局(180346件)。以上五大专利局收到的专利申请占2020年全球总申请量的85.1%。

         授权方面,2020年,全球约有160万件专利获得授权,比2019年增长6%。中国授权的专利数量最多,共计530127件,其次是美国(351993件)、日本(179383件)、韩国(134766件)和欧洲专利局(133706件)。2020年全球授权的专利有58.1%是来自亚洲国家。

         专利维持方面,2020年,在135个国家有大约1590万件有效专利,较2019年增长5.9%。美国是有效专利数量最多的国家(330万件),其次是中国(310万件)、日本(200万件)、韩国(110万件)和德国(80万件)。在不同国家,有效专利的剩余有效周期也各不相同,巴西专利的平均剩余有效期是12.8年,而中国的是7.6年。

         技术领域方面, 根据2019全球公开的专利申请,最常见的技术领域的是计算机技术,共计有284146件专利公布,其次是电机技术(210429件)、测量技术(182612件)、数字通信技术(155011件)和医疗技术(154706件)。以上五个领域的公开专利合计占2019年全球专利申请总量的31%。由于数据只提供到2019年,现在观察新冠肺炎疫情对药品专利活动的影响还为时过早。(注:专利申请与公开之间有时间差,2019年的数据已经最新最全的

         PCT申请方面, 2021年,中国申请人递交的PCT申请达69540件,继续位居PCT申请最大来源国的地位,紧随其后的是美国(59230件)、日本(50520件)、韩国(20060)件和德国(18643件)。2021年的全球PCT申请总量达到27. 75万,较2020年增长0.9%。亚洲地区是PCT申请的最大来源区域,占2021年申请总量的54.1%(2020年为53.7%),处于全球领先地位。由于PCT申请量常被用于衡量一个国家或地区的创新,从侧面反映出世界创新的天平正往亚洲倾斜。

         从申请人进度来看,中国电信巨头华为技术有限公司以6952件PCT申请成为2021年递交PCT申请数量最多的申请人。其次是美国高通(3931件)、韩国三星电子(3041件)、韩国LG电子(2885件)和日本的三菱电机(2673件)。在教育机构中,加利福尼亚大学以551件PCT申请继续保持榜首之位,浙江大学(306件)名列第二。

               从技术领域角度来看,在 2021年已公开的PCT申请中,计算机技术(占总量的9.9%)占有最大比重,其次是数字通信技术(9%)、医疗技术(7.1%)、电机技术(6.9%)和测量技术(4.6%)。2021年的十大技术领域中有六大领域实现了增长,其中制药技术(+12.8%)增长最快,其次是生物技术(+9.5%)、计算机技术(7.2%)和数字通信技术(+6.9%)。这些领域的增长表明新冠疫情促进了健康相关技术的发展,并对数字技术的发展起到助推作用。
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统一专利法庭落实:你是否应该选择退出 

统一专利法庭落实:你是否应该选择退出 

统一专利法庭落实:你是否应该选择退出 插图

历经重重困难,统一专利(UP)和统一专利法院(UPC)终于得以落实,并会给欧洲专利系统带来一系列变化,因此要从现在开始就做好应对的准备。 

2022118日,奥地利交存了《统一专利法院协议临时适用协定》的批准书,成为第13个批准该议定书的成员国。此举意味着临时适用阶段于2022119日开始。临时适用阶段内,将展开统一专利法院在信息技术与办公设施方面的准备工作。预计临时适用阶段将持续八个月左右。当法院正式投入运转时,德国将交存《统一专利法院协议(以下简称UPC协定)》的批准书。届时,将进入所谓的“日出期”(Sunrise period),“日初期“的概念等同于一种”安全期“,在此期间,专利不会受到适用于统一专利法院的诉讼。也就是说,在统一专利法院正式开始运作之前,专利申请人和所有权人可于此安全期内提交退出申请。“日出期”将持续三至四个月 
 
欧洲专利申请人和所有权人需要尽快评估他们的专利,并决定是否退出统一专利法院的管辖权(Opt-out)。如果确定退出,在日出期开始后应立即提交退出声明 
 

什么是选择退出? 

由于统一专利法院的管辖权适用于所有的欧洲专利,即当前(包括未来)已批准UPC协定和补充保护证书的欧盟成员国中生效的欧洲专利。 

《UPC协定》第83条规定,在统一专利法院为期七年(可延长至14年)的过渡期结束前,欧洲专利、欧洲专利申请、补充保护证书可以选择不受统一专利法院的管辖。选择退出后欧洲专利申请,包括已获授权且生效的欧洲专利将不受统一专利法院的管辖,相关专利诉讼案件只能在单独的国家分别进行。 

需要特别提及的是,统一专利始终受统一专利法院的管辖,无法选择退出。 

 

我是否应该退出统一专利法院? 

欧洲专利所有权人有以下两种选择 

  1. 维持现状 (他们的欧洲专利将归统一专利法院的管辖,并且统一专利法院将与国家法院拥有对欧洲专利联合管辖权); 
  1. 退出统一专利法院 

选择退出的最主要原因是为了避免来自统一专利法院的撤销诉讼。如果第三方向统一专利法院提起诉讼可能会导致该专利在所有批准了《UPC协定》的生效国中被撤销。因为统一专利法院做出的裁决结果是适用于所有批准了《UPC协定》的成员国的。 

选择退出即表明专利所有人放弃统一专利法院对其欧洲专利的管辖。这样可以规避专利被“统一“撤销的风险。如果第三方想要针对已经声明了退出的专利和任何基于该专利的补充保护证书发起诉讼,那么只能分别在生效国家的国家法院中发起诉讼,因为该专利已经退出了统一专利法院的管辖 

专利所有人应该选择退出的另一个原因是新的统一专利法院系统的不可预测性。由于目前没有人了解统一专利法院在实际中的运转成效。法官也是新上任的,法院缺乏判例,并且在预测诉讼成本、时间和结果方面也存在不确定性。 

但是从另一方面来看,如果专利所有人是发起诉讼的一方,则选择留在统一专利法院的管辖范围内可能会有利。然而,选择退出并不是一个永久性的决定。如果专利所有人改变主意,他们可以在声明退出后再重新加入,前提是没有任何成员国的国家法院启动针对其欧洲专利的诉讼 

总之,在决定是否选择退出统一专利法院管辖时,需要综合考虑多个因素,没有绝对正确的解决方案。尽管如此,美谛达知识产权律师事务所专利部主管建议,至少在制度生效后的几年,对所有的专利(或者至少是价值相对较高的专利)提出退出请求。若之后专利所有人希望通过统一专利法院对某一欧洲专利发起诉讼,则可以在提出诉讼之前撤回退出决定,并加入统一专利法院管辖(注意退出后再加入,将不能二次退出) 

 

还有什么需要考虑和准备? 

需要在退出申请中注明要退出的专利或专利申请的编号,以及专利的所有权人或专利申请的申请人。需要注明专利或专利申请的实际所有人,因为可能会出现实际所有人未被登记在册的情况。欧洲专利所有人应检查其每项专利的登记信息是否正确。如果以错误的名义提出退出申请,可能导致申请无效,仍然无法避免专利通过统一专利法院被提起诉讼并被撤销的可能性。 

如果一项欧洲专利在多个所有人名下,只有当全部所有人同意退出统一专利法院管辖时,才能提出退出申请。因此,必须尽快联系其他共同所有人,征求他们对于退出的意见。如需要退出,请收集所需文件,并为提交退出申请的专利所有人准备一份联合签署的授权书。 

 

如果第三方已经向统一专利法庭提交诉讼,则无法选择退出。因此,建议在“日出期”这一安全期内提出退出申请。“日出期”期间,第三方无法向统一专利法庭发起诉讼 

在统一专利法庭正式运作之前需要做大量的准备工作,因此我们建议专利所有人现在就开始准备,不需要等到“日出期”才开始着手做决定。 这样才能有足够的评估和准备的时间,按照专利所有权的情况,处理出现的任何问题,并按时做出决定。 

美谛达的欧洲专利律师、专利代理人以及诉讼经验丰富的律师,随时准备为您的退出申请或任何其他统一专利和统一专利法庭服务提供帮助。 

欧洲发明专利局官费上调(白俄罗斯专利费调整)

欧洲发明专利局官费上调(白俄罗斯专利费调整)

欧洲发明专利局官费上调(白俄罗斯专利费调整)插图

欧洲专利局(EPO)每两年会进行一次收费标准的调整。上一次官费上调于2020年4月1日生效,两年后,欧洲专利局即将再次上调官费,涨幅约为3%。下面我们提供了欧洲专利申请的主要费用及涨幅情况:

欧洲发明专利申请费:130 欧元(涨幅4%);

发明专利检索费:1390 欧元(涨幅2.9%);

审查费:1750 欧元(涨幅2.9%);

指定国费:630 欧元(涨幅3.2%)。

申请人于2022年4月1日之前提交欧洲发明专利申请将节省115欧元。

建议申请人评估自己的欧洲发明专利申请或专利组合,考虑在2022年4月1日之前缴纳相关费用:

1. 提交国际申请(EURO-PCT申请)后,可以在官方截止日期前更早地提交欧洲专利申请,每件申请可以节省115欧元;

2. 审查费和指定费等费用,可在现行的官费标准下,于2022年4月1日之前缴纳。

年费也会相应地有所上涨,例如有效期第三年:505欧元(上涨15欧元),有效期第四年:630欧元(上涨20欧元),有效期第五年:880欧元(上涨25欧元)等。

考虑到费用的上涨,美谛达律师事务所专家指出,在2022年4月1日之前提交欧洲专利申请或缴纳年费更划算。例如,申请人可以在截止日期前三个月向欧洲专利局缴纳年费。也就是说,2022年6月30日到期的年费可以于2022年4月1日前缴纳。

如果您想要获得有关提前缴纳费用或者在2022年4月1日前提交欧洲专利申请的建议,敬请联系我们。

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白俄罗斯专利费用调整  

2021 12 31 日,白俄罗斯共和国部长理事会颁布的法令确定了新的基准值(Basic Value),该法令于 2022 1 1 日生效。 
 
此前的1基准值为29白俄罗斯卢布。调整后为32白俄罗斯卢布。 
 
由于基准值调整,白俄罗斯商标、专利、实用新型、外观设计的官费有所上调。与此同时,受基准值上调的影响,欧亚发明专利的年费也相应调整 
 
美谛达知识产权律师事务所在白俄罗斯有分所,可以代表申请人递交白俄罗斯商标、外观设计、发明专利和实用新型申请。如果您需要最新的白俄罗斯报价单,欢迎随时联系我们。