统一专利

UNITARY PATENT

统一专利和统一专利法院是什么?

统一专利是指“具有统一效力的欧洲专利”,即欧洲专利局根据《欧洲专利公约》(EPC)的规则和程序授予的欧洲专利,授权后的专利应专利所有人的要求,获得在批准了《统一专利法院协议》的欧盟成员国境内统一的保护效力。

统一专利性价比高,简化专利授权后的生效程序并且降低了维持的成本。专利权人只需向欧洲专利局缴纳一笔年费,即可使在所有成员国维持有效性。

“统一专利法院”是一个单一的法院,有权就现有EP权利和新的统一专利权的侵权和有效性作出裁决。他们的决定将对所有签约的欧盟成员国有效。

“统一专利法院”应提供更简单、更快捷、更具成本效益的司法程序,因为当事人不需要在不同的成员国进行平行的专利诉讼。但是,“统一专利法院”作出的裁决将影响单一专利和传统的欧洲专利。

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统一专利与传统欧洲专利的不同之处体现在哪些方面?

“统一专利制度”建立在《欧洲专利公约》(EPC)的基础上。这意味着授权前阶段与欧洲专利相同。申请人在为欧洲专利局的部分或全部EPC缔约国寻求欧洲专利授权时提交欧洲专利申请。该过程根据EPC审查其申请,如果满足可专利性的所有形式和实质性要求,则授予欧洲专利。然后,专利所有人可以通过向欧洲专利局提交一份请求来获得统一专利,而不是在几个国家验证其欧洲专利,这可能是一个耗时且复杂的管理过程。提出单一效力请求将不收取任何官方费用。这将减少相关的管理和验证成本。单一专利将立即在所有成员国生效,过渡期届满后将没有翻译费用或要求。但是,在过渡期间,必须在提交统一专利请求的同时提交翻译。例如,如果专利是用法语或德语授予的,则需要是完整规范的英语翻译,而那些以英语授予的专利则需要完整翻译成欧盟的任何语言。

统一专利的年费维持,是缴纳给欧洲专利局,而不是像传统的欧洲专利那样单独缴纳给每个生效国的国家专利局。统一专利的年费以一个程序、一种货币进行缴纳,只需要遵守一个截止日期。统一专利的年费根据四个国家(德国、法国、英国和荷兰)年费的总和计算,因此,其年费维持成本远低于传统欧洲专利的年费维持成本。生效维持的国家越多,成本效益越划算。

对于统一专利的转让、许可和其他权利的管理,将不再需要分别在每个生效国单独进行登记,只需通过欧洲专利局登记相关权利变动即可。

传统欧洲发明专利
统一专利
提交申请和形式审查
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检索报告(附有关于可专利性的书面意见)
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实质审查
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专利授权公告
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专利生效
必须单独在生效国办理生效程序证
单一生效程序
和专利授权相关的翻译要求
按照生效国的规定提交翻译(比如将专利全
文或者权利要求书翻译为生效国官方语言)
过渡期之前提交任一欧盟官方语言的翻译;
过渡期结束后无需提交翻译
续展费(年费)
需向单独每个专利生效国缴纳年费
只需向欧洲专利局支付一笔年费
法院管辖权
统一专利法院或生效国的国家法院
仅统一专利法院

———统一专利会如何重塑欧洲专利保护的格局?

统一专利让发明人在超过20个欧盟成员国获得专利权,这将重塑欧洲的专利格局。然而,是否选择统一专利则取决于申请人的商业战略,如果选择统一专利,专利权人将无法选择需要保护的国家,因为统统一专利让发明人(个人/自然人、企业、院校机构)可以通过单一程序在所有批准《统一专利协议》的国家获得专利保护。与传统欧洲发明专利不同的是,统一专利在授权后不需要在各个生效国单独办理生效程序并单独缴纳年费,而是在授权后自动在所有批准《统一专利协议》的成员国自动生效,权利人也只需要缴纳一笔年费至欧洲专利局。所有的侵权争议将有单一法院(“统一专利法院”)监管,统一专利的“单一性”体现在必须在全部参与的成员国进行维持、转让或者放弃,而不能再像传统欧洲发明专利一样可以在部分国家维持或转让。