申请欧盟外观设计的建议

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如果您创造了一个独特的产品外观设计,并考虑保护这个特定的产品不被复制,就有必要申请欧盟外观,因为注册后的欧盟外观设计的保护期可以长达25年,且拥有证书可以更直观便捷地证明谁是真正的外观设计权利人。一旦您决定要在欧盟申请外观设计,那么接下来就需要开始准备申请材料。我们将在本文向您提供一些建议和引导,方便您按需在制定最适合自己的欧盟外观设计布局战略。

  1. 外观设计披露后应该在12个月尽快递交申请。
    我们需要先定义“披露”的含义:具体而言,通过可能对欧盟境内公众造成影响的平台展示外观设计即构成披露。比方说参加一个在中国境内举办的国际性展会,参展的不仅有中国商家,还有欧盟的企业或个人或者有被欧盟的媒体报道,那么即符合“对欧盟境内公众造成影响”这一定义,即便展会是在中国境内举办的,也会被视为对欧盟的公众进行了披露。
    根据欧盟知识产权局的规定,外观设计在披露后,需要在12个月内递交申请,否则将视为不具有新颖性。总之,在公开披露之后的12个月内,递交申请进入欧盟。如果错过12个月的 “宽限期” 后再申请进入欧盟,则有可能会受到对手的撤销攻击。

  2. 了解市场的竞争 是否立即公开外观设计申请。
    由于欧盟的外观设计是登记制度,只要满足形式要求就会立即被公开并获得注册。这往往让一些申请人感到担忧。一方面,产品可能还处于设计阶段,尚未生产,申请人希望尽可能的对自己的设计成果保密,防止竞争对手剽窃;另一方面,申请人并不确定产品在当下的社会是否会受到欢迎,也许设计本身比较超前,申请人希望先提交申请,但是延后公开。事实上,欧盟知识产权局允许申请人延期公开外观申请,最长可以延期30个月,方便申请人先提交申请,并且在适当的时机公开申请。

  3. 根据产品的特征和保护范围准备图片

    a). 由于欧盟外观设计的保护是基于图形本身体现出的产品的细节特征、大小、材质、颜色,且根据外观条例第4(1)c条,文字描述是不被接受的,所以图片本身体现出来的外观设计的相关信息将决定具体的保护范围。

    b). 如果申请人的产品有多种颜色,最佳的选择是提交黑白的照片或者黑白线条图。如果申请人的产品只有一种颜色,且颜色本身是设计的一部分,我们建议提交彩色的图片或者照片。

    c). 除了颜色之外,产品本身的材质也会影响提交哪一种外观图形。如果你的产品容易反光或者产生影子,选择线条图则更合适;如果申请人坚持提交照片,也是可以的,唯一需要注意的是,反光里不能出现摄影师的影子或者其他与产品不相关的影子。

    d). 需要注意的是,外观设计的图必须具有一致性,不能在一个外观的申请里同时提交黑白线条图和彩色照片。

    e). 如果产品的细节特征较小,申请人可以选择使用局部放大图来展示产品外部的细节,例如,欧盟外观0019113690即使用放大图展示细节:
    申请欧盟外观设计的建议插图1


    f). 此外,在准备外观设计图片的时候,需要根据产品本身的颜色来选择合适的背景。假如产品本身是红色的,应该避免选用红色系背景。因为近似的背景色可能会让人不清楚哪一些部分属于产品本身。
    申请欧盟外观设计的建议插图2

    g). 如果你只想保护产品的部分外部特征,可以使用虚线画出不需要保护的部分,或者用色块覆盖住不需要保护的部分,以此来表达不寻求保护的愿望(欧盟不允许文字说明)。

  4. 根据产品的使用功能查找对应的洛加诺分类和名称。
    在与客户沟通申请资料的过程中,我们认为一个比较常见的误区是,客户将产品的名称和外观设计的名称混淆了。这可能是欧盟和中国不同的外观设计规定导致的。在欧盟,由于外观设计的证书是以24种欧盟语言印刷的,所以外观设计的名称也会需要翻译成24种语言,如果申请人自行确定名称,比如使用自己确定的产品名称,将会导致巨量的翻译工作,且可能会在分类时出错,所以欧盟知识产权局鼓励申请人选择官方编制的欧盟-洛加诺分类和名称。

    欧盟-洛加诺分类(Eurolocarno)是由欧盟知识产权局制定的一份外观设计名称和分类清单,该清单是在洛加诺分类的基础上编制的。目前覆盖有32个大类的产品及装饰品,您可以通过DesignClass网站查阅   https://euipo.europa.eu/designclass/

    如果申请人选择使用官方名称,申请将可以进入快速通道(Fast Track),在1-2周内获得注册(注意,如果选择延期公开,或者未有同时缴纳官费,那么即便选用官方名称和分类也不会进入快速通道)。反之,如果申请人选择自己的名称,则需要等较长时间,因为产品名称需要时间翻译为其他23种欧盟语言。

    如果您不清楚应该自己的产品属于哪一个分类,有哪些官方名称可以使用,您可以随时联系美谛达。

 5. 提供申请人的准确信息。
如果你此前已经提交过欧盟外观设计或者欧盟商标的申请,那么你已经拥有了一个独一无二的识别号码(EUIPO ID),你只需要在提供现有的ID号码即可。但假如这是你第一次在欧盟申请外观设计,就需要向欧盟代理人提供准确的个人或者公司信息:

公司名义申请

个人名义申请

完整的公司名称;
实体的法律形式;
登记注册的国家;
登记的地址。

姓氏和名字;
国籍;
住址。

此外,申请人还可以按需提供外观设计的设计人的姓名或者设计团队的名称,这不是强制的。申请人可以选择不寻求设计人对外观设计所享有的相关权利。

希望以上建议对您有帮助,如果有任何问题,可以联系美谛达的知识产权顾问获取帮助。

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区块链在知识产权方面的应用

区块链在知识产权方面的应用

区块链在知识产权方面的应用插图

区块链被广泛运用于数字加密货币领域,这一应用被称为分散式账本技术(DLT),是一种所谓的数字账本,其中加密货币的每笔交易按时间顺序记录,并有相应的认证记录,并且会传输给区块链平台上的每个人。尽管区块链技术最常与加密货币联系在一起,但它在金融、医疗、艺术/娱乐、政府和物流等领域的其他应用也已经方兴未艾。比如,在知识产权领域,可以借区块链技术来提高所有权、防伪、智能许可和商标注册的效率,并保证真实性。

如今,进入欧盟市场的假货数量迅速增加,而这些假冒商品对我们的健康构成潜在的威胁(如药品、化妆品、汽车零配件、各种化学品)。区块链技术可能是这一问题的解决方案之一。这项技术将使各国更容易监测和跟踪产品的位置及其所有者,以便保护权利人和消费者。区块链可以减少流入市场的假货,让奢侈品所有者获得独特的产品标识,如二维码。在这种情况下,供应链中的每个人可以通过二维码连接到含有商标所有人的加密签名的证书,以验证产品的真实性。

区块链还能带来的好处之一是它可以使商标注册更有效率。如果品牌需要提交实际使用的证据,以及使用的频率和日期,这些信息都可以在区块链上很容易地被区块链的所有成员分享和查看。

此外,对于版权保护,创作者可以运用区块链技术自动标记自己的作品并主张所有权。这样一来,如果发生侵权行为,将更容易证明作品的归属。因为文件通过区块链显示了商标或其他作品的原创作者和确切创作时间。

另一个好处是,这项技术可以促进合同的执行,如商标许可。由于该合同是自动执行的,因此不需要第三方参与或外部监督。这种协议是用计算机代码编写的,并通过加密签名执行。例如,智能合约可以根据合约的条款自动跟踪和计算每次应支付的版税,并自动向商标所有人拥有的预设钱包付款。

 

虽然乍一看,区块链技术确实可以改变知识产权法的应用,但也有消极方面。现有的区块链技术不一定能在所有情况下验证原始输入信息的完整性,因为这种技术只能验证输入的数据是否被侵入或篡改。然而,未来很可能会有一个国际标准,将能够推动区块链技术在知识产权领域的应用。

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欧洲专利局的发明创造性

欧洲专利局的发明创造性

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《欧洲专利公约》(EPC)第56条规定,针对现有技术,一项发明对本领域技术人员来说并不显而易见,则该发明被视为具有创造性。如果没有知识产权相关的背景,就很难理解其具体含义,因为它包含诸多抽象术语,如“现有技术”“显而易见”和“本领域技术人员”。

本文旨在解释如何理解适用第56条,以便您能更清楚地了解应如何描述您的发明,使其符合《欧洲专利公约》对于创造性的审查要求。

1.发明的哪一部分会涉及创造性层面的审查?
如果您的发明具有创造性,它应与现有技术有所区别。这种区别的程度将决定一件发明是否具有创造性。

在针对创造性进行审查时,专利申请将与哪些文件进行比较?
就创造性而言,现有技术指的是第54(2)条下规定的文件,且这些文件在提交欧洲专利申请之日前已经向公众公开。与新颖性层面的审查不同的是,在创造性层面的审查中,多个现有技术也可以结合在一起进行考量(注意:只能是同领域内技术人员会采用的结合)。

这意味着,如果一份文件涉及的技术领域与本发明的领域不太相关,欧洲专利局的审查员很可能不会展开创造性层面的分析。

2.谁是“技术人员”?
技术人员是相关领域内的具备经验和知识的人士。

他们怎么判定“显而易见”?
要了解他们如何如何判定一个发明是否是“显而易见”,首先需要了解谁是“技术人员”?技术人员通常会如何检索?技术人员会将检索的结果进行结合。

技术人员只会在该发明所涉及的相同、通用或邻近的技术领域内搜索在先发明和现有的技术文件(注意,技术人员会搜索该发明所涉及的专业技术领域,而不仅是该技术的一般领域)。例如,如果您的发明是关于一种改进的洗衣机马达,那么技术人员会来自于马达领域,而不是洗衣机的一般技术领域。同样,如果一项发明改进了输送带的材料的寿命,那么技术人员会来自于材料领域,而不是输送带领域。

此外,对于不太相关的技术领域,技术人员只有在现有技术文件中的某种指向下,才会在比较不相关的技术领域范围内检索在先专利或现有技术。

技术人员也会结合文件。当检索的结果显示同一、相邻或通用技术领域的发明中有该发明体现的技术特征,技术人员就会结合这些文件。比如,对于一个有关于减少某设备能耗的发明,技术人员在查看了邻近的技术领域之后,发现了低能耗的某设备。显然,这对于您的发明而言就是“显而易见”的。

《欧洲专利公约》的条款通常非常简明扼要,并留有很大的解释空间。然而,通过阅读判例法来了解欧洲专利局本身如何应用这些条款,这些条款的适用就会变得更加清晰。 

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欧盟和英国商标续展常见问题

欧盟和英国商标续展常见问题

欧盟和英国商标续展常见问题插图

欧盟和英国商标的续展:

根据欧盟和英国的商标规定,商标注册后从申请日期开始计算,欧盟商标和英国商标的有效期为10年,到期前可以续展,每续展一次重新获得商标10年的专有权,次数不限。

如果不申请续展,商标到期后会自动失效,商标所有者将失去商标的专有权。欧盟和英国的商标商标到期前6个月可以提出续展续展请求。

续展前,也需要确认商标权人的信息是否有变动,尽管官方不检查申请人信息是否有变动,但是我们建议,如果有变动,最好一并做转让或者变更登记。

提交续展请求只需要商标号和实际所有人的信息,无需授权委托书或其他文件。

如果是通过马德里指定进入欧盟或者英国获得的商标权,那么应该向国际局提出商标续展请求。

欧盟和英国商标逾期续展:

如果在商标到期日前没有及时提出申请,从截止日期的次日开始,有6个月的补救期限,这一阶段称为“宽限期”。商标权人依然可以提出续展,但是需要缴纳更高的官费:

宽限期内续展官费:
欧盟商标:按照1.25倍计算续展官费
英国商标:加收50英镑

如果所有者在宽限期之后仍然未能提出商标续展请求,该商标将会失效。所有者将不会继续拥有商标的专有权。

欧盟和英国商标部分续展:

商标也可以部分续展,例如,所有者只需要续展某些类别。这种情况称为部分续展。

续展官费:

欧盟在线:第一类850欧元,第二类50欧元,每增加一类150欧元。

在线续展英国商标的官方收费为:第一类200英镑,每增加一类50英镑。

英国“脱欧”后,自动生成的英国商标的续展规定:

由于英国在2020年12月31日前脱欧,从欧盟知识产权局分离出来,英国知识产权局将为2020年12月31日之前注册的欧盟商标生成一个独立的英国商标。新的英国商标将保留相应欧盟商标的注册号,加上前缀UK0009。这些自动生成的英国商标与对应欧盟商标的申请日期保持一致,所有权人需要单独向英国知识产权局提出续展请求。如果自动生成的英国商标没有及时续展,将失效。

英国商标恢复权力:
根据英国知识产权局的规定,如果英国商标权失效超过6个月但是不满1年,所有权人可以书面形式提交恢复英国商标权的请求。所有权人需要在书面请求里解释没有按时提出续展的原因,并且要缴纳100英镑官费。需要注意的是,请求恢复权力的申请并不总是得到满足,审查员会考虑申请人的解释是否合理。

续展证明文件:

续展请求提交后,欧盟和英国不会发出新的商标证书,只会发出电子的续展证明。其中,欧盟商标的续展证明会在1个月内收到,英国的续展证明几天内会收到。

德国实用新型的优势

德国实用新型的优势

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在德国,除了发明专利保护外,技术发明还可以通过注册实用新型来保护,实用新型专利为除方法之外的发明提供低成本的保护,并且,德国的实用新型也无需实审,只需进行形式审查,其最长保护期限为10年。

根据德国专利商标局(DPMA)的公开数据,在2021年,中国申请人提交的德国实用新型占到了总申请量的11.2%,我们总结了一些德国实用新型的优势,供您参考

• 申请官费很低
• 从申请到注册只需要4-6周
• 无实审(例如:对新颖性的要求比较低)
• 分案申请的替代
• 保护范围广泛,可用于技术产品、仪器和物质的注册保护
• 防止他人在德国制造、销售、营销或使用该实用新型的保护客体
• 申请德国海关保护,禁止未授权的产品被进口到德国

在德国,与发明专利不同的是,德国《实用新型法》中有专门用于实用新型创造性的词,称为“创造性”,只是没有清晰的法律定义。而在德国《专利法》中,创造性则是用“创造性活动”这一叫法。基于这一点和立法者的意图(“次要”专利、“次要”发明……),法院判决和文献多年来的结论是,实用新型的“创造性“有较低程度的创造性要求。然而,这并不意味着实用新型的保护力度会弱于发明专利,德国联邦法院在2006年进行释法,确定了实用新型的”创造性”等同于专利的”创造性活动”。

值得一提的是,德国《实用新型法》也对“分支申请“做出了规定。分支申请是指基于在先专利申请的申请日提出优先权的实用新型申请。以这种方式分出的实用新型申请具有与在先专利申请相同的优先权地位(优先权日、申请日)。在先专利申请的申请日期决定了被拆分实用新型的现有技术、截止日期,年费续展的日期。

综上所述,可以说德国实用新型提供了许多优势,我们在计划知识产权布局时应该考虑充分利用这些优势。在实践中,德国实用新型经常被用作在侵权诉讼中快速维权的手段。这对快速发展的初创公司和相关行业的创业者尤其重要,因为他们的产品几乎一出现在市场上就会被复制,或者技术本身更新换代较快,商业寿命较短,这也是为什么许多申请人在平行专利申请被授权之前,也申请更快速注册的德国实用新型的原因。

GDPR

GDPR《通用数据保护条例》合规 :一个重要但却被忽略的问题

GDPR《通用数据保护条例》合规 :一个重要但却被忽略的问题

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尽管欧盟第2016/679号《通用数据保护条例》(General Data Protection Regulation,以下简称GDPR已于2018525日在所有欧盟成员国生效,在实际情况中,仍有许多公司尚未满足该条例的基本规定,其中一个原因是企业并不知道自己应该采取相应的合规措施。

众所周知,GDPR旨在标准化欧盟成员国的隐私和数据方面的相关法律,该条例不仅适用于欧盟企业,还适用于在欧盟开展任意商业活动的非欧盟企业,比如瞄准欧盟消费者的电商。

GDPR的核心是保护所有欧盟境内消费者的个人数据。根据GDPR,企业首先需要做的是将关于个人数据的收集、处理和存储情况告知其消费者。为此,欧盟制定了一系列的规定,解释相关条例的合规性(包括告知消费者)。

不遵守这些规定可能会给公司造成重大损失。根据GDPR,欧盟数据保护机构可以对不合规的公司处以最高2000万欧元或上一财年全球营业额4%的罚款,以高者为准。当然,实际罚金要低得多,但这仍然会给公司带来一定的财务损失。

大多数非欧盟公司通常会针对一个或多个欧盟成员国的消费者建立专门的网站。无论这些非欧盟公司通过此网站销售商品或服务,还是展示公司服务范围。这些公司的网站上都必须出现告知消费者其个人数据将以何种方式被收集、处理和存储的基本文件:《隐私政策和使用条款》(Privacy Policy and Terms),这是所有上述公司都必须遵守的最基本的规定。当然,根据所收集个人数据的性质以及是否将其传输给第三方等情况,还设有其他相应的文件和法规。

因此,在欧盟开展任何业务的首要步骤是准备一套有关隐私政策和使用条款的基本文件,并以某种形式呈现给消费者。

从商标保护角度谈元宇宙

从商标保护角度谈元宇宙

从商标保护角度谈元宇宙

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 越来越多的人开始关注元宇宙这一概念,相关信息不绝于耳。有的人称元宇宙塑造了新的社会关系格局,而持怀疑态度的人则认为它危险的但有一点是肯定的——元宇宙已经进走了我们的生活,并开始对知识产权领域产生影响。

什么是元宇宙?

简而言之,元宇宙是一个沉浸式的虚拟世界,在这里,人类可以进行互动,做任何事情——玩游戏、创建虚拟身份、上课,甚至参加活动。根据定义,元宇宙包含了另一个与我们共同存在的现实世界。因此,它不局限于任何狭隘的数字平台,如在线游戏或在线商店。

类似于元宇宙这种虚拟世界的概念已在许多项目中得到了应用。例如,在多媒体平台“Second Life”中,用户可以创建虚拟形象,与其他玩家交流,购买诸如车辆、服装等数字商品。此外,在游SandboxCryptovoxelsDecentraland中,虚拟房地产领域异常繁荣,特别是2021年,数字土地的交易额超过了5亿美元。在这些虚拟世界中,买家雇佣建筑服务,甚至购买数字艺术和家具来装饰他们的虚拟空间。我们通过《魔兽世界》《堡垒之夜》和《罗布乐思》等游戏也可以进入元宇宙。

所有这些虚拟空间的共同点在于,公司或个人可以销售商品或提供某些服务。因此,在虚拟世界中也出现了区分那些提供的特定产品或服务的商家的需求。商标的作用在此时就凸显出来。

元宇宙中的商标

人们不禁会问:元宇宙内的商标保护究竟是怎样的?从根本上来说,如果您的商标已存在于现实世界,但您想在元宇宙中使用它,则商标注册环节必不可少。例如,如果一家鞋类零售公司为鞋子注册了商标以区别其他厂家生产的鞋子,此商标的保护范围将不包含虚拟鞋子,因为它们不是物质产品或类似产品,而是数字商品。我们可以推测电子游戏领域可能是元宇宙中商标侵权的“重灾区“。

但另一方面,知名商标的品牌所有者可能受到的冲击会较小一些。对于此类商标,根据不同国家/地区的司法管辖权要求,保护范围可能不仅限于注册时涵盖的产品和服务(比如中国对“驰名商标“的跨类别保护)。然而,基于现实生活中的案例,即使是世界知名的公司也在寻求在虚拟世界里保护其商标权。事实上,早在2021年,耐克就申请注册了几个耐克商标,以保护以下产品和服务:

可下载的虚拟商品,即包括鞋类、服装、头饰、眼镜、包、运动包、背包、运动器材、艺术品、玩具和配件在内的可供在线和在线虚拟世界使用的计算机程序

 

与虚拟商品有关的零售店服务,即供在线使用的鞋类、服装、头饰、眼镜运动包、背包、运动器材、艺术品、玩具和配件

有趣的是,耐克还注册了NIKELAND商标,覆盖虚拟现实互动游戏服务,目前用于前面提到的《罗布乐思》游戏。

总的来说,全世界似乎都在抢占元宇宙商标的先机,但可各国主管机构眼下对元宇宙商标还保持比较谨慎的态度,可能还在观望中。只要大家自觉遵守商标道德和法律,就有可能成功注册元宇宙相关商标,甚至为下一代互联网框架下的商标保护议题铺路

内衣初创公司Adore Me起诉美国歌手蕾哈娜侵犯其商标权

内衣初创公司Adore Me起诉美国歌手蕾哈娜侵犯其商标权

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美国歌手蕾哈娜的内衣品牌Savage X Fenty目前市值 10 亿美元。根据最新消息,6 月 24 日,总部位于纽约的内衣公司Adore Me在加州对蕾哈娜的Savage X Fenty提起联邦诉讼,指控该公司侵犯其商标权。Adore Me称其竞争对手Savage X Fenty在广告中使用“Adore Us”这一口号,侵犯了Adore Me的商标。

《告示牌》杂志(Billboard)报道:“ Adore Me代理律师Diana M. Rutowski向加州地方法院提交的诉状中指控Lavender Lingerie(以Savage X Fenty的名义开展业务)在产品广告和宣传材料中使用‘易混淆’的商标“Adore Us”,故意侵犯Adore Me的商标。”诉状进一步指责Savage无视Adore Me于2021年 6 月 4 日发出的《禁止通知函》,以及于 6 月 8 日发出的《跟催函》。诉状表示:“被告看似已在 2021 年 6月 8 日左右移除侵权广告,但Adore Me本周得知,被告再次使用了这些广告。”

Adore Me称“Adore Us”与Adore Me‘十分相似’,且在谷歌等搜索引擎的付费广告中非常突出,会让潜在买家混淆两个商标。

Adore Me认为,这意味着Savage购买了与Adore Me商标相同的关键词,借此在搜索结果中显示具有误导性的广告。在谷歌的产品广告中,“Adore Us“ 商标出现在Adore Me及其产品和服务的搜索结果中,非常显眼。因此,当消费者搜索Adore Me的产品时,搜索结果会显示Savage的Adore Us的商标,并附带Savage的网站链接,让消费者误以为点击该链接就能进入Adore Me官网,查看由Adore Me提供、授权或与之相关的产品。”

诉状指出,“如不禁止被告侵犯Adore Me的知识产权,或以其他方式欺骗消费大众并侵占Adore Me的商誉,Adore Me将继续遭受重大损失,承受持续且无法弥补的伤害”。

2018 年,蕾哈娜还曾因为“FU“商标争议送入被告席。美国服装公司Freedom United在纽约联邦法院对Fenty及其合作伙伴彪马公司(Puma)提起诉讼, 该案件指控两家公司采用不正当的竞争手段,侵犯Freedom United的“FU”商标。

作者:美谛达知识产权律师事务所

著名品牌的逸闻趣事

著名品牌的逸闻趣事

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世界上有许多著名品牌, 但是你知道这些品牌背后的故事吗?下面介绍几个中美品牌取名的逸闻,还有这些品牌被创造的时候经历的难关:

神奇的名称

最开始的时候,美国的品牌“亚马逊“的第一个名称选择是 “Cadabra”。这个名称是“Abracadabra”的简称。但是亚马孙没选择这个名称。阿里巴巴这个名称也是一个特别的名称。阿里巴巴的创始人马云坐在咖啡馆里,并想到了阿里巴巴和四十大盗。过了不久,他问服务员知不知道阿里巴巴是谁。她回答:“Open Sesame”。那时候马云意识到阿里巴巴这个名称是非常好的名称。这个名词跟自由进入有关系。就是每个公司可以无障碍在阿里巴巴平台上开始做生意的意思。

我们之前有出过一个讲解“亚马逊“最新发明的专题报道。点此阅读:
物流用自动设备的专利趋势无人机送货:专利和发展趋势

取名称的别的故事

对于苹果公司的名称 “苹果”的来历,有着各种各样的故事版本。其实正真的故事却很简单-公司创始人史提夫乔布斯非常喜欢吃苹果。对于Lenovo来说,Lenovo曾使用“Legend“这个名称长达15年。在2003年时,才将“Legend”改成了Lenovo。对现任联想集团董事局主席和CEO杨元庆来说,“Legend“ 这个名称是太常使用的,尤其假如这家公司想要成为国际化的科技品牌,这个名称就不合适,因此把名称变了。可是第一个名称的词根还在新的名称里面。Lenovo是一个混合词;“Le-”是来自“Legend”,“-novo”在拉丁文里是新的意思。基本上,Lenovo这个名称的意思是 “the new Legend(新的传奇)”。

一开始时很难

最开始的时候,苹果这家公司没有资金。苹果公司的联合创始人Steve Wozniak 必须要卖他的科学计算机来筹措资金。对于Lenovo来说, 最开始的时侯Lenovo也发展得很缓慢。为了降低费用,Lenovo员工出行不用公共交通,而是步行。

了解更多知名品牌的历史,请阅读:
发明家的名字不会消逝——它们可以被注册成商标

无人机送货:专利和发展趋势

无人机送货:专利和发展趋势

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目前,全球疫情已从根本上改变了人们的购物习惯。随着大量实体店的关闭,人们开始转向网店购物。然而,电商规模增加,包裹投递量攀升,让大多数网店和包裹投递站措手不及:派送延迟,派送到错误的地址,甚至包裹丢失,造成客户大大的不满。所有这些现状迫使网店和包裹投递站寻找其它包裹派送方式,其中之一就是采用无人机派送包裹和货物。该方法并非首创,自2013年以来,人们就开始讨论将无人机递送包裹的潜力,当时亚马逊正着手测试利用无人机编队派送包裹。2020年,美国联邦航空管理局批准新法规,允许250克以上的飞行器飞过人和移动车辆,这项重大举措使得无人机派送包裹成为合法操作。此外,亚马逊和其它几家公司(UPS和谷歌子公司Wing)均获得许可证,获准操作无人机编队。亚马逊致力于在下单后30分钟内完成配送服务,因此无人机是实现该目标的最具潜力的技术。

无人机送货的概念非常简单。客户在手机应用或网站上提交订单后,订单会在本地包裹投递站进行处理。包裹采用特制盒子包装,挂到无人机上,无人机再把包裹投送到客户家。其中,无人机是最重要的部分,需满足严格的技术要求。专卖店出售的传统无人机一般主要用于摄影,由4-8个配备螺旋桨的电机组成,连接至飞行控制器,飞行时借助速度调节器调速。此类无人机通常采用远程控制或手机应用控制,平均飞行时间为15-30分钟。送货无人机可采用远程操作和自动操作,且必须设计有警报、障碍物侦测和闪避系统,无人机的旋转部位必须得到精心保护。UPS近期使用有翼无人机(Wingcopter无人机)发展无人机派送编队。该技术采用受专利保护的转向螺旋桨,包含两大飞行模块:多旋翼桨,允许无人机悬挂在空中;固定翼,允许无人机向前飞行。因此,无人机可在垂直方向起飞并降落,即便是在恶劣天气状况下,先进的空气动力学方案也能够确保无人机保持稳定。上述无人机可递送2千克左右的包裹,飞行距离最远可达100公里。亚马逊新晋送货无人机与UPS先前采用的无人机功能相似。该无人机携带约2千克包裹后,最远可飞行24公里。Wing的送货无人机翼长达1米,运送1.3千克左右的包裹时可飞行20公里远。采用无人机送货时,必须确保路人的安全,防止无人机出现故障对人造成伤害。为此,亚马逊无人机采用受专利保护的系统,能够预警无人机故障,当无人机仍在空中时,及时激活无人机的自毁功能。

无人机送货需要涵盖整个物流链和供应链的配套基础设施。亚马逊的多层包裹递送系统已获得美国专利,包含无人机着陆和起飞平台,配备不同高度的平台开口,用以识别无人机的管制点,以及包裹接收和存储设施。亚马逊的无人机送货方法也获得了专利保护,能够从运货车(包括货运列车车厢、船上集装箱或卡车)直接接收包裹。反过来,这些车辆也可接收无人机运送的货物。即便车辆仍在前进,此类操作仍可完成。亚马逊的混合投递系统也获得了专利保护,可借助多个自主工具同时送货,例如,自主机器人从配送中心拣货,无人机再将货物运送给客户。该投递方法减少了无人机的飞行时间,无人机着陆时可在运货车上充电。无人机编队的操作很复杂,需要监督每架无人机的位置,监督电池电量和其它参数。亚马逊已提交一份关于无人机编队管理系统的专利申请,该系统包括电池充电和管理功能。着陆在移动平台的无人机也可充电,或进行其它维护。

无人机送货似乎是一项颇有前景的技术,它缩短了包裹投递时间,减少交通堵塞和环境污染,还降低了投递成本。然而,这项技术仍存在着大量挑战,例如,应采纳哪些无人机送货规则和指令,如何确保客户隐私,以及如何将无人机送货融入现有的供应链等等。

无人机送货:专利和发展趋势插图1

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