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在欧洲转让发明:应向欧专局备案还是国家局

在欧洲转让发明:应向欧专局备案还是国家局

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主管部门
当我们在谈及向欧洲专利局备案转让时,指的是把转让协议提交到欧洲专利局(根据《欧洲专利公约》第71条,与欧洲发明专利申请相关的权利转让应该备案到欧洲专利局)。欧洲专利局的法律部则会登记备案该转让协议。而授权后的欧洲发明专利则应该根据生效国的规定,在生效国的国家专利局或者知识产权局办理转让。

未决欧洲发明专利申请的转让
只要欧洲发明专利申请尚未授权,都可以通过欧洲专利局进行转让备案。如果转让请求符合《公约》第22条的要求,欧专局就会核准转让并备案:
申请人需要提交正式的书面证据证明转让,比如书面的转让协议(原件或扫描件)、官方出具的证明材料或者工商登记信息摘录。如果只有受让人提交转让请求,额外提交转让人的声明也是可以的;缴纳官费。

此外,发明专利申请可以部分转让,即只在某一个或几个指定国转让(见《公约》第118条)。

转让的生效日期取决于不同的情况,一是看欧专局收到请求的日期,第二是看转让官费什么时候缴纳,以更晚的日期为准。

处于异议期的欧洲发明专利的转让
欧洲发明专利申请授权之后,只要在异议期或者进入了异议程序/上诉程序,这类授权后的专利也仍然可以通过欧洲专利局备案转让。相关的要求比照上文关于专利申请的转让。
注意:除了转让之外,授权专利的权利人名称或地址也是透过欧洲专利局进行,只要是在异议期内,或者在异议程序/上诉程序阶段。但是,许可备案就不行。

欧洲专利局注册薄备案转让
一旦转让核准后,欧洲局会在注册薄进行转让的备案登记,并发出相关的官方通知(EPO 2544通知)。

授权后的欧洲发明专利的转让
当欧洲专利申请获得授权之后,或者异议期/异议程序结束之后,欧洲专利的转让则由生效国或者扩展国的国家专利局负责,权利人需要单独地在每个生效国/扩展国办理转让。

每个国家的要求可能不一样,主要是需要提供证明转让的文件、可能需要翻译成当地国家的官方语言,部分国家也会需要签署委托书。

根据不同的情况,每个国家也有不同的转让程序。假如转让在授权之前已经备案到欧洲专利局,那么在各国都是自动有效,不需要再单独办理转让;反之,如果在授权后才向欧专局备案,则在大部分国家都是不被认可的,需要单独再在生效国/扩展国的国家局,依照该国的程序重新备案,根据我们的经验, EPO2544通知可以当作转让的证明材料直接提交到生效国的国家专利局。

对于转让的审理周期,不同的案件、生效国/扩展国、对转让条件的审查等,难以一概而论,但最长不应该超过6个月。

统一专利
统一专利将在202361日起开始实施。如果欧洲发明专利授权后请求了统一专利,那么统一专利将由统一专利法院负责,包括转让、变更都是同时在所有成员国同时有效,与传统欧洲发明专利相比,统一专利无法单独在某一部分生效国办理转让,而其余生效国不转让。

如果您需要办理转让,我们建议咨询专业的欧洲发明专利代理人,了解转让专利申请/授权专利应该准备的文件和流程等情况。美谛达能够协助您。

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企业如何通过专利信息保持行业竞争力

企业如何通过专利信息保持行业竞争力

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现如今,大部分的企业和机构都成为了全球化经济的一部分,不仅要应对国内市场的竞争,也要对国外的竞争对手保持警惕。然而,科技和经济领域的数据是海量的,且更新速度越来越快,这就导致企业越来越难掌握目前的行业内有效情报,可能导致花费了心血研究的产品尚未生产便已经过时,从而失去竞争优势。

由于专利的授予通常需要满足新颖、创造性和适用性,通过授予某项技术专利权,换取该技术的公开,这样可以避免行业内重复研发的问题,促进技术的快速更新。基于这一特性,专利信息基本上体现了行业内最新的技术水平和市场趋势,因此,企业和机构可以通过这些信息了解竞争对手都在做哪些研发,洞悉市场的需求和发展。

另一方面,如果您是发明人,有了一项了不起的发明,但是找不到潜在的买家,可以尝试利用专利信息找到需要该技术的企业。本文将向您介绍利用专利信息的流程和方法。

专利信息的分析
根据不同的需求,专利信息的分析大致上可以分为传统意义上的专利检索和偏商业语境下的专利情咨

传统意义上的专利检索主要是就某种技术的背景技术、自由实施和法律状态进行检索,主要是专利代理人和知识产权专家有此类分析的需求。主要针对专利的撰写和侵权的评估这两个方面:比如在撰写专利时,查找背景技术或者在涉及技术转移时,提前就目标专利进行分析。专利检索通常是有针对性的分析小范围的数据;而专利情咨则适用于营销和技术探查为目的的分析,许多产品研发团队、企业管理层和营销部门需要对一定时期内的技术趋势进行分析,了解潜在竞争者的数量和类型,通常需要分析大量的数据。

专利信息的分析步骤
如果您需要做专利信息的分析,首先需要选择并收集可用的数据,比如技术数据、法律数据、法律数据和其他相关的数据,然后,通过分析这些数据,提炼出结论和方案并推给研发、法务及管理层做进一步处理。

数据的分析主要有两个步骤:基本分析统计分析。所谓基本分析,即在合适的数据库中查找专利的分类、检索关键词、搜索申请人的名称、具体的国家、发明人的姓名等,通常,这类分析的数据需要人工进行筛查,以提高结果的准确度,第二种是统计分析,即将检索到的基本信息进行统计意义上的归纳,比如结构化的书目内容或者是爬虫抓取的非结构化的文本或数据(比如摘要和发明的名称),最后将分析的成果做成可视化的图表或者做进一步的分析。

要注意的是,成果需要简明,可以方便团队里的每一个成员直观地理解,否则,有用的信息可能会被忽视掉。

专利信息分析的数据库
PATSTAT
欧洲专利局开发的PATSTAT数据库包含70多个世界主流国家的超过1亿个专利数据和40多个国家的法律状态数据,用户可以使用英语、法语或德语进行检索。可以帮助用户识别商业机会,了解竞争对手的研发状况,监控技术趋势。
链接:https://www.epo.org/searching-for-patents/business/patstat.html

 Patent Public Search (
替换旧的PatFTAppFT)
由美国专利及商标局新开发的Patent Public Search工具分为基础版和进阶版。范围包括已经授权的美国专利及预授权的美国专利申请。允许用户检索专利的基本信息用于基本分析,此外,也可以使用进阶检索处理更复杂的请求。
链接:https://ppubs.uspto.gov/pubwebapp/static/pages/landing.html
 
专利数据服务试验系统
中国国家专利局也有打造本国的专利数据库,范围包括中国、美国、欧洲、日本、韩国和俄罗斯的各类知识产权基础数据,大部分数据是每周更新。
链接:http://patdata.cnipa.gov.cn/resource.html

美谛达可以针对具体的需求,提供客制化的欧洲专利检索服务,包括就已授权的欧洲发明专利/公开的欧洲发明专利申请的法律状态出具律师报告。

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网红大V经济模式下的商标保护策略

网红大V经济模式下的商标保护策略

网红大V经济模式下的商标保护策略插图

在中国,微信公众号,视频号,小红书等社交媒体已经成为一种重要的商业推广手段,主播可以将产品分享给粉丝,实现收益的同时,也为商标保护工作带来挑战,我们将通过这篇文章向您介绍几种线上经济时代的商标保护策略。

首先,我们可以明确的是,对于发布内容的创作者而言,他们的用户名、网上的昵称、主页或直播间名称,主播们挂在嘴边的口头禅(口号)、标识、hashtag等等,都是商标保护的对象。比如,在抖音上有超过4500万粉丝的著名网红博主李佳琦,他的口头禅“Oh
my god, 买它买它就曾被其他人抢注(申请号45217353,已经国家商标局驳回)”。

在允许将人名注册成商标的国家,创作者也可以寻求将自己的姓名注册成商标,特别是在营销、广告、娱乐服务等领域获得保护。譬如打破吉尼斯世界记录,世界上拥有最多订阅人数的油管频道主李子柒,其名下的四川子柒文化传播有限公司就注册了大概200多件“李子柒”商标。美谛达建议网络内容创作者应优先将自己的用户名和主页/直播间名称注册成商标,并且越快越好。

特别是那些在全球都受关注的网络大V,不仅应该在中国国内注册商标,还应该考虑在其他国家也注册商标,比如在欧盟注册欧盟商标,即可在27个欧盟成员国获得保护。

在申请类别方面,可以侧重在娱乐相关的服务。在大部分国家,网络内容创作者是属于艺人/表演者范畴。此外,通过创作内容衍生出的相关产品,也可以注册成商标。譬如英国知名毒舌料理人戈登·拉姆齐的同名商标 “gordon ramsay”就在欧盟注册了,保护诸如厨房电器、加工食品、娱乐服务、演出等领域的产品或服务(欧盟商标号:015633985)。

为什么要注册欧盟商标

注册商标的首要好处是防止其他人浑水摸鱼,注册一个近似的名称蹭热度。如果你的商标没有比他们更早注册,则很难证明是恶意抢注。这将限制你在社交平台或实际生活中行驶商标权,如果情况比较恶劣,你甚至有可能会失去自己的粉丝及潜在的成交量。

但是对于一些创作者而言,可能不明白为什么要在欧盟或其他国家也注册商标。这是因为网络创作的内容传播迅速,也有许多国外的观众。当你决定要进驻海外社交媒体平台时,最好在欧盟、美国等主要国家注册商标,避免后续被人抢注。

此外,当创作者希望拉来合伙人和投资人时,拥有商标可以让自己的品牌增值,使创作者从中获得最大的收益。毕竟,投资人都会比较谨慎,如果一个创作者没有自己的显著标识,容易被其他人模仿,那么可能不会那么容易获得投资。

总之,注册商标是最简单的品牌保护手段,所以不要犹豫。在提交商标申请时,建议咨询当地国家的专业的知识产权保护机构,获取最准确的申请建议。美谛达可以协助您提交欧盟和英国的商标申请。

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向缔约国的国家局递交欧洲发明专利申请

向缔约国的国家局递交欧洲发明专利申请

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·       
应该向哪里提交欧洲发明专利申请?

我们知道,大多数不涉及国防、重大科研成果或其他关乎国家安全的发明都可以向欧洲专利局提出欧洲发明专利申请(EPC细则75(1)(a) ),此外,如果缔约国允许的话,也可以透过该国的国家知产局提出欧洲发明专利申请(EPC细则75(1)(b),比如在比利时,如果申请人的商业登记地址位于比利时境内或者是拥有比利时国籍,涉及国家安全的发明需要透过比利时国家专利局去申请欧洲发明专利,只有不涉及国家安全的发明才能绕过国家专利局,直接向欧洲专利局提交申请。其他一个些国家就更严格一些,比如法国就规定,所有欧洲发明专利申请,无论是否涉及国家安全,只要不基于在先法国国家专利,都需要透过法国知产局提出申请,西班牙也是一样。还有一些国家允许直接向欧洲专利局提交申请,但需要取得国家专利局的授权。但也有一些例外,比如,在圣马力诺,无论发明是否涉及国家安全,圣马力诺的申请人只能向欧洲专利局提交欧洲发明专利申请。

·         向国家局提交欧洲发明专利申请:会发生什么?

当国家专利局收到欧洲发明专利申请后,国家局需要立即发出回执,回执上要有申请号和收到申请的日期(R.35(2)),并且要向欧洲专利局提供相同的信息(R.35(3))。大部分的国家局都会主动检查收到的申请是否涉密。对于明显不涉密的发明申请,国家局需要在6个星期内将申请传给欧洲专利局;如果难以评估,时间可以拉长到4个月,在提出优先权的情况下,允许最长14个月的涉密审查(细则77, R.37(1))。

如果国家局没有在14个月内(从申请日期或者优先权日期起算)将申请传送到欧洲专利局,那么申请会被视为撤回,且无法挽回,唯一的救济是将该欧洲发明专利申请转换成国家申请。

·         向国家局提交欧洲发明专利申请:翻译要求

 如果欧洲发明专利申请是透过国家局提交的,申请语言可能会有限制,特别是哪些官方语言不是欧专局工作语言的国家。比如在塞浦路斯,申请人可以提交德文、法文、英文或希腊文的申请文件,但如果申请文件不是希腊文,需要在2个月内提交希腊文翻译。申请需要注意这类限制,以免因此导致申请被视为撤回。具体的各国相关规定可以参考NatLaw Table ii, col.3

·         向国家专利局提交欧洲发明专利申请:后续沟通

在没有收到欧洲专利局发出确认收到申请的官方通知R.35(4)之前,申请人若有额外的材料需要提交,可以选择提交到国家专利局。在收到确认的通知之后,额外的材料只能提交到欧洲专利局(在某些情况下,国家局可能会乐于帮忙将后续材料转发给欧专局,但是欧专局确定的收文日期将取得于文件被转发到欧专局的日期,而不会考虑申请人提交文件到国家局的日期)。

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善用优先权-亚马逊卖家需要知道的商标保护策略

善用优先权-亚马逊卖家需要知道的商标保护策略

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商标注册-经营Amazon必备条件之一

杜绝仿冒品一直是Amazon卖家主要经营目标之一,因此,Amazon提出了Brand RegistryAmazon Transparency ProgramAmazon Project Zero等计划,不仅可以有效地杜绝仿冒品,更可进一步善用Amazon(A+ content)等工具来提升转换率,强化营运绩效;然而,以上都有一个共同的基础 商标注册。

目标市场商标注册 有效杜绝品牌蟑螂

在现行的制度中,商标在Amazon内部可互相授权,举例来说,卖家在取得美国、欧洲、日本、新加坡等地商标注册后,经内部互相授权后,该商标即在所有Amazon站点获得保护;然而,即便卖家已完成相互授权,若有人抢在卖家尚未经营的站点国家先行注册该商标,那么该商标在该站点的相互授权可能会被迫撤销,让卖家在当地站点的经营遭受如侵权、取消账号等风险。

此外,若仿冒品不在Amazon体系中进行销售,而是在当地的其他网站或实体店面进行销售,则Amazon内部互相授权则无法提供保护,因此,在目标市场注册当地商标仍是必要的!

善用优先权六个月的欧盟商标缓冲期

完整的商标保护是每个卖家的理想,然而在经营上仍旧会面临『理想很丰满,现实很骨感』的挣扎,尤其是对新手卖家而言,如何在有限的预算、且在品牌前景尚不明朗的情况下,极大化品牌保护,最佳的建议是善用商标优先权

以欧盟商标为例,根据《欧盟商标法规》第34(1)条

申请人及其权利继承人在巴黎公约缔约国或世贸组织成员国提出的商标申请,如果在6个月内递交相同或涵盖部分产品或/及服务的同一商标申请至欧盟时,可以享有优先权,6个月期限从首次申请的申请日期起计算。

假设
A卖家在11日于美国注册商标,并透过Amazon美国站点将其商标内部授权到其他站点,则在630日前,可向欧盟智慧财产局提出美国商标的优先权,也就是可以向欧盟主张该商标在欧盟的申请日期与美国商标申请日期相同,简单来说,即便有其他卖家在11-630日间申请该商标,A卖家也可以透过提出优先权来使之无效;而藉由优先权机制,A卖家可获得6个月的缓冲期来观察美国站点的营运绩效,进一步评估是否要扩充至欧洲各站点,并在630日前向欧盟申请该商标注册以获得完整保护,有效降低营运风险与成本。

在欧盟提出商标优先权所需文件

在欧盟为商标申请提出优先权并没有官费,且文件的准备也很简单 —— 根据欧盟知识产权局与不同国家的协议,略有不同。

通常情况下,仅需优先权文件副本的电子件。如果优先权文件不是对应欧盟案件的申请语言(一般为英语),则需要提交英文翻译。

如果已经临近提出优先权的6个月期限,可以先提交申请,后续再在3个月内补交优先权文件扫描件及翻译件(在实践中,美谛达也遇到过审查员给予5个月的商标优先权文件后补期限的案例)。


结论

总体来说,商标注册是经营Amazon的必备条件,也是提升营运成绩的有效工具,然而卖家在营运成本、未来绩效与风险等因素的综合考虑下,善用商标优先权来营造缓冲期,仍旧是最佳的商标保护策略。

 

《跨境电商知产讲堂》 是美谛达律师事务所新推出的一个知产专题栏目,主要针对跨境电商在欧盟和英国遇到的知识产权相关问题提供建议,供大家参考交流,欢迎持续关注。

 

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版权和音乐作品:无知的代价

版权和音乐作品:无知的代价

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版权也许是知识产权中最常见的一种保护,毕竟,我们在日常生活中都会听音乐、看电影、读书、欣赏摄影作品或者使用电脑及手机软件。鉴于版权保护的范围如此之广,所以侵犯版权的几率也较高,许多人甚至在无意当中侵犯了他人的版权。本文会介绍一些基本的版权常识,方便大家学习参考。


版权的基本原则
通常(除了某些国家),受版权保护的作品包括文学、艺术和学术创作。在该语境下,文学、艺术及学术创作所指的概念则比较宽泛,比如,一款家用电器的使用说明书可以被视为是版权保护的客体。

相较于其他的知识产权保护客体,版权通常不需要注册,而是自其创作之日起自动获得保护。这提高了作品面世的效率,也减轻了创作者的负担,比如写了一首新的歌曲或者拍摄了一张新的照片,可以随时将他们传到互联网上而无需实现等待版权获得注册。

根据《伯尔尼公约》(已经被包括中国在内的许多国家采用,且成员国之间采用接近的版权保护原则),除了摄影和录像作品外,作品的最少保护年限是作者死亡后50年,对于团队创作的作品,则可以自行设定更长的保护期限。许多国家设定的最少保护年限则是作者亡故后70年。

咋一看,版权保护似乎是很简单的事情,但是侵犯版权的行为时常发生,特别是在不知情的情况下,这就会给侵犯版权的一方带来麻烦。以下是我们整理的几个在音乐产业里广为人知的案例,了解相关的后果。


版权和音乐

其中一个经典的案例是广为传唱的歌曲“All By Myself”, 由美国歌手艾瑞克·卡门创作演唱,其后被席琳·迪翁翻唱。古典音乐迷们可能注意到,这首歌同俄国作曲家谢尔盖·拉赫玛尼诺夫创作的第二钢琴协奏曲相似。注意,乐迷们的耳朵可没有听错。

艾瑞克·卡门于1975年创作并发行了“All By Myself”, 这一作品使用了拉赫玛尼诺夫作品的旋律。拉赫玛尼诺夫已经于1943年去世了,根据美国的版权法,其作品在美国早已经进入公有领域。结果,卡门想当然的认为拉赫玛尼诺夫的作品在世界其他国家也进入了公有领域。然而,在大部分国家,版权保护仍然有效。在拉赫马尼诺夫家族获悉了“All By Myself”这一作品后,他们联系了卡门。经过了一段冗长的谈判后,卡门决定将该歌曲创收的12%转给拉赫玛尼诺夫遗产委员会直至版权失效。拉氏歌曲的版权于2013年失效。

另外一个案例是美国流行歌星爱莉安娜·格兰德的劲曲“7 Rings”。在歌曲的开头部分,我们可以听到与另一首歌曲“A Few of My Favorite Things”相似的旋律,该歌曲出自传奇音乐剧《音乐之声》,由朱莉·安德鲁斯创作。格兰德向该歌曲的所有者Concord音乐集团请求了版权,但是她应该没有预料到7Rings9成收益将进入Concord音乐集团的口袋。值得一提的是,格兰德的经纪人同意了这一要求。

我们很难确定格兰德究竟付了多少钱,但是这是她最受欢迎的歌之一,单单在Spotify就有超过18亿次播放,可以想象将是数百万美元。

通过这几个案例,想必已经了解了版权的重要性。对于版权所有者和第三方来说,利用恰当合理的方式保护自己的权益至关重要。

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如何将欧盟商标转换成国家商标

如何将欧盟商标转换成国家商标

如何将欧盟商标转换成国家商标插图

“转换”是指的将一个欧盟商标申请或者已经核准注册的欧盟商标转变成一个或多个欧盟成员国的国家商标申请/国家商标。根据商标所有人的实际需求,可以依照不同的理由废止欧盟商标,并将该欧盟商标的商标权转换成只在特定成员国有效的商标。在实践中,此类转换一般是为了克服欧盟商标的“单一性”属性,比如,当商标在某一个或少数几个国家遭到基于绝对理由的驳回或者基于在先商标权的异议,那么申请人可以在其他不受影响的国家将欧盟商标申请转换成当地的国家商标申请。

转换的程序有两个步骤:首先,需要缴纳转换的官费至欧盟知识产权局并进行转换相关的审查,其次是在当地国家的商标主管机构完成国家商标的转换。根据不同国家的商标法规,有的国家会将欧盟商标直接注册成国家商标,而有的国家则会按照该国的商标注册程序走完审查和异议程序再行注册。

欧盟知识产权局的商标转换流程如下 :

          审查请求  → 公开请求 →  将转换请求传送至指定的国家局

当审查员收到转换的请求后,会检查是否缴纳了转换的官费,只有缴纳官费后才会受理;再来,审查员会检查待转换的商标申请是否已经公开或者已经注册;接下来是在欧盟商标公告栏确认收到转换请求。

当欧盟知识产权局完成转换请求的审查工作并确认予以受理之后,官方会在第一时间将转换请求传送至指定的国家局(无视欧盟申请本身是否已公开)。

欧盟的审查员会将欧盟商标/申请的副本连同转换请求一并传送至指定的国家局。如果成员国的对应接受局有需要,则有权向欧盟知识产权局请求任何与转换相关的额外信息。

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欧盟各成员国对转换的形式要求基本是一样的,一般会有下列的部分或者全部所列事项:

  • 缴纳指定国的国家商标申请官费;
  • 将相关的文件翻译成指定国的官方语言,通常是需要翻译产品/服务名称列表;
  • 在指定国家的联系信息或者代理人的联系信息;
  • 按照指定国的要求提交商标图样/文字说明

在指定当地国家的代理人方面,则适用当地国家的法律。在转换的表格里需要注明当地国家的代理人,之后当地国家的商标主管机构会直接与指定的代理人沟通。

如果欧盟商标申请被视为撤回,那么在3个月内可以提出转换请求。3个月的期限是自动开始的,主要取决如下:

  • 当欧盟商标申请被主动撤回时,从欧盟知产局收到撤回请求的那天开始计算;
  • 当欧盟商标是被放弃的,则以公告放弃的那天开始计算;
  • 当欧盟注册商标因错过续展导致失效,则从最后允许续展的那天起计算,换句话说,就是过期6个月后的那天开始计算。

美谛达可以提供如下商标转换相关的服务:

  • 提交转换请求并缴纳官费至欧盟知识产权局
  • 监控转换的进度,当收到指定国的官方通知时,第一时间转告客户
  • 在客户指示后,立即将转换请求提交至国家局并缴纳官方
  • 监控的指定国的注册进度并第一时间转告客户
  • 国家商标后续的续展提醒,以免客户错过截止日期

欧洲发明专利:发现的专利化

欧洲发明专利:发现的专利化

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根据欧洲专利公约第52(2)(a)条规定,发现(比如科学理论,数学方法,美学创作,精神活动、游戏或贸易的方法和规则等)不应被视为发明,因此不能申请专利,不过,第52(3)条则进一步提及了可以被豁免的情况,即如果上述发现与欧洲发明专利申请或欧洲发明专利的主题相关时,则具有可专利性。本文将解释与发现专利化有关的规定,以便您清楚地了解哪些发现具有可专利性、哪些不可以获得保护。          

发现已知材料的新特性

发现可以分为两种类型。发现已知材料的新特性与发现新材料和基因本身。比如,您发现了一种已知材料的新特性(比如能够承受机械冲击),那就是一种发现,这种发现是不能申请专利的。不过,这种发现如果得到了实际应用,则可能符合可专利性,具体要看其应用的发明主题,比如,您可以为这种能够承受机械冲击的材料制成的铁路枕木或涉及这种材料的铁路枕木的制造方法申请欧洲发明专利。

对已知物质在已知用途中所展现的特性的解释仅仅是一种发现,因此不能获得专利。在T 0585/92号决定中,欧洲专利局的技术上诉委员会讨论了一项发明,该发明声称除臭剂组合物中的一种已知化合物具有先前未知的效果。这种权利要求被认为是单纯的发现,因为这种发现并没有带来可以在不同情况下适用的新用途。审查员认为,这项发明只解释了某种化合物是如何防止出汗,但这种化合物早就已经被用于防止出汗,尽管在此之前,其确切的原理并不清楚。

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相对应的,如果您发现了一种已知物质的新特性,并且这一特性带来了一种全新的、与原来不同的用途,那么这样就可以获得专利。例如,如果有一种已知能促进植物生长的物质,您发现了它具有的杀真菌的作用,并且这种作用以前是未知的。这是一种物质用途的发现,即可申请专利。因为,即便这种物质仍然是应用于植物,但其已知的用途仅限于促进植物生长,而新的用途是用作杀菌,所以在考虑到应用的原因和使用情况与之前并不相同的情况下,其杀真菌的发现具有可专利性(T892/94 hn. 2, r.3.4) (T231/85)。

新材料、基因或物质的发现

如果一种物质的存在在此之前并未被发现,并且有可能通过结构特征或通过获得它的过程或其他参数来描述它的特征,那么它就有可能获得专利。然而,不能对已知化合物的新特征提出权利要求。如果一种物质、基因或化合物是已知存在的,但没有被分离出来,那么您就不能对该物质本身提出权利要求,而只能对分离它的方法提出权利要求。如果一个基因是已知的,那么您就不能为基因本身申请专利,但您可以为它在制造某种多肽或基因疗法中的使用等申请专利。因此,如果某种物质或基因是已知的,您可以为应用它们的过程申请专利。

此外,有一点非常重要,即欧洲专利局不会为没有已知活性的基因或未识别的基因片段授予专利。要为一个人类基因授予专利,其活性必须在专利申请中有所描述,而且不是显而易见的。在人类基因领域,许多申请被拒绝,因为申请书中没有证明该基因的功能不是显而易见的。案例包括97930715和01981441 两件欧洲发明专利申请,两者都涉及人类基因序列(药物靶点)。因此,在对人类基因提出权利要求时,您必须格外小心,尽可能详细地描述。

总结

在谈论发现的可专利性时,发现被归纳为两类:一个是材料的新特性的发现,另一个是材料本身的发现。就材料的某种新特性而言,只有能实际应用的发现才能获得专利。换句话说,如果一个已知的特性要想获得专利,就需要开辟新的用途,仅仅对该特性做出解释是不能获得专利的。此外,材料或物质也可以申请专利,但它们的存在应是以前未被发现的,并且需要通过其结构特征或通过其获得方法来描述。如果您想获得专利的物质已经存在,那么您可以为获得它的方法申请专利。您不能单纯为一种物质或一个基因申请专利。

美谛达有40多位各领域的欧洲专利代理人及顾问随时提供咨询服务,如果您不清楚自己的发现客体是否是可专利的,可以随时联系我们。

申请欧盟外观设计的建议

申请欧盟外观设计的建议

申请欧盟外观设计的建议插图

如果您创造了一个独特的产品外观设计,并考虑保护这个特定的产品不被复制,就有必要申请欧盟外观,因为注册后的欧盟外观设计的保护期可以长达25年,且拥有证书可以更直观便捷地证明谁是真正的外观设计权利人。一旦您决定要在欧盟申请外观设计,那么接下来就需要开始准备申请材料。我们将在本文向您提供一些建议和引导,方便您按需在制定最适合自己的欧盟外观设计布局战略。

  1. 外观设计披露后应该在12个月尽快递交申请。
    我们需要先定义“披露”的含义:具体而言,通过可能对欧盟境内公众造成影响的平台展示外观设计即构成披露。比方说参加一个在中国境内举办的国际性展会,参展的不仅有中国商家,还有欧盟的企业或个人或者有被欧盟的媒体报道,那么即符合“对欧盟境内公众造成影响”这一定义,即便展会是在中国境内举办的,也会被视为对欧盟的公众进行了披露。
    根据欧盟知识产权局的规定,外观设计在披露后,需要在12个月内递交申请,否则将视为不具有新颖性。总之,在公开披露之后的12个月内,递交申请进入欧盟。如果错过12个月的 “宽限期” 后再申请进入欧盟,则有可能会受到对手的撤销攻击。

  2. 了解市场的竞争 是否立即公开外观设计申请。
    由于欧盟的外观设计是登记制度,只要满足形式要求就会立即被公开并获得注册。这往往让一些申请人感到担忧。一方面,产品可能还处于设计阶段,尚未生产,申请人希望尽可能的对自己的设计成果保密,防止竞争对手剽窃;另一方面,申请人并不确定产品在当下的社会是否会受到欢迎,也许设计本身比较超前,申请人希望先提交申请,但是延后公开。事实上,欧盟知识产权局允许申请人延期公开外观申请,最长可以延期30个月,方便申请人先提交申请,并且在适当的时机公开申请。

  3. 根据产品的特征和保护范围准备图片

    a). 由于欧盟外观设计的保护是基于图形本身体现出的产品的细节特征、大小、材质、颜色,且根据外观条例第4(1)c条,文字描述是不被接受的,所以图片本身体现出来的外观设计的相关信息将决定具体的保护范围。

    b). 如果申请人的产品有多种颜色,最佳的选择是提交黑白的照片或者黑白线条图。如果申请人的产品只有一种颜色,且颜色本身是设计的一部分,我们建议提交彩色的图片或者照片。

    c). 除了颜色之外,产品本身的材质也会影响提交哪一种外观图形。如果你的产品容易反光或者产生影子,选择线条图则更合适;如果申请人坚持提交照片,也是可以的,唯一需要注意的是,反光里不能出现摄影师的影子或者其他与产品不相关的影子。

    d). 需要注意的是,外观设计的图必须具有一致性,不能在一个外观的申请里同时提交黑白线条图和彩色照片。

    e). 如果产品的细节特征较小,申请人可以选择使用局部放大图来展示产品外部的细节,例如,欧盟外观0019113690即使用放大图展示细节:
    申请欧盟外观设计的建议插图1


    f). 此外,在准备外观设计图片的时候,需要根据产品本身的颜色来选择合适的背景。假如产品本身是红色的,应该避免选用红色系背景。因为近似的背景色可能会让人不清楚哪一些部分属于产品本身。
    申请欧盟外观设计的建议插图2

    g). 如果你只想保护产品的部分外部特征,可以使用虚线画出不需要保护的部分,或者用色块覆盖住不需要保护的部分,以此来表达不寻求保护的愿望(欧盟不允许文字说明)。

  4. 根据产品的使用功能查找对应的洛加诺分类和名称。
    在与客户沟通申请资料的过程中,我们认为一个比较常见的误区是,客户将产品的名称和外观设计的名称混淆了。这可能是欧盟和中国不同的外观设计规定导致的。在欧盟,由于外观设计的证书是以24种欧盟语言印刷的,所以外观设计的名称也会需要翻译成24种语言,如果申请人自行确定名称,比如使用自己确定的产品名称,将会导致巨量的翻译工作,且可能会在分类时出错,所以欧盟知识产权局鼓励申请人选择官方编制的欧盟-洛加诺分类和名称。

    欧盟-洛加诺分类(Eurolocarno)是由欧盟知识产权局制定的一份外观设计名称和分类清单,该清单是在洛加诺分类的基础上编制的。目前覆盖有32个大类的产品及装饰品,您可以通过DesignClass网站查阅   https://euipo.europa.eu/designclass/

    如果申请人选择使用官方名称,申请将可以进入快速通道(Fast Track),在1-2周内获得注册(注意,如果选择延期公开,或者未有同时缴纳官费,那么即便选用官方名称和分类也不会进入快速通道)。反之,如果申请人选择自己的名称,则需要等较长时间,因为产品名称需要时间翻译为其他23种欧盟语言。

    如果您不清楚应该自己的产品属于哪一个分类,有哪些官方名称可以使用,您可以随时联系美谛达。

 5. 提供申请人的准确信息。
如果你此前已经提交过欧盟外观设计或者欧盟商标的申请,那么你已经拥有了一个独一无二的识别号码(EUIPO ID),你只需要在提供现有的ID号码即可。但假如这是你第一次在欧盟申请外观设计,就需要向欧盟代理人提供准确的个人或者公司信息:

公司名义申请

个人名义申请

完整的公司名称;
实体的法律形式;
登记注册的国家;
登记的地址。

姓氏和名字;
国籍;
住址。

此外,申请人还可以按需提供外观设计的设计人的姓名或者设计团队的名称,这不是强制的。申请人可以选择不寻求设计人对外观设计所享有的相关权利。

希望以上建议对您有帮助,如果有任何问题,可以联系美谛达的知识产权顾问获取帮助。

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区块链在知识产权方面的应用

区块链在知识产权方面的应用

区块链在知识产权方面的应用插图

区块链被广泛运用于数字加密货币领域,这一应用被称为分散式账本技术(DLT),是一种所谓的数字账本,其中加密货币的每笔交易按时间顺序记录,并有相应的认证记录,并且会传输给区块链平台上的每个人。尽管区块链技术最常与加密货币联系在一起,但它在金融、医疗、艺术/娱乐、政府和物流等领域的其他应用也已经方兴未艾。比如,在知识产权领域,可以借区块链技术来提高所有权、防伪、智能许可和商标注册的效率,并保证真实性。

如今,进入欧盟市场的假货数量迅速增加,而这些假冒商品对我们的健康构成潜在的威胁(如药品、化妆品、汽车零配件、各种化学品)。区块链技术可能是这一问题的解决方案之一。这项技术将使各国更容易监测和跟踪产品的位置及其所有者,以便保护权利人和消费者。区块链可以减少流入市场的假货,让奢侈品所有者获得独特的产品标识,如二维码。在这种情况下,供应链中的每个人可以通过二维码连接到含有商标所有人的加密签名的证书,以验证产品的真实性。

区块链还能带来的好处之一是它可以使商标注册更有效率。如果品牌需要提交实际使用的证据,以及使用的频率和日期,这些信息都可以在区块链上很容易地被区块链的所有成员分享和查看。

此外,对于版权保护,创作者可以运用区块链技术自动标记自己的作品并主张所有权。这样一来,如果发生侵权行为,将更容易证明作品的归属。因为文件通过区块链显示了商标或其他作品的原创作者和确切创作时间。

另一个好处是,这项技术可以促进合同的执行,如商标许可。由于该合同是自动执行的,因此不需要第三方参与或外部监督。这种协议是用计算机代码编写的,并通过加密签名执行。例如,智能合约可以根据合约的条款自动跟踪和计算每次应支付的版税,并自动向商标所有人拥有的预设钱包付款。

 

虽然乍一看,区块链技术确实可以改变知识产权法的应用,但也有消极方面。现有的区块链技术不一定能在所有情况下验证原始输入信息的完整性,因为这种技术只能验证输入的数据是否被侵入或篡改。然而,未来很可能会有一个国际标准,将能够推动区块链技术在知识产权领域的应用。