作者——Jacekas Antulis博士

想象一下:无论您置身何处,只要戴上太阳能VR(虚拟现实)眼镜和智能手表,眼前就能出现一间现代化办公室,通过虚拟全息图为您提供所有工具。

到目前为止,市面上尚未出现类似的先例,但几乎可以肯定,未来的虚拟全息图很有可能直接取代个人计算机(PC)。虚拟计算机并非一项单一的技术,它可以结合多项先进的现代技术造福人类。

虚拟计算机的实现需要借助某些媒介,将虚拟的对象与现实的过程控制器结合,确保人类的意识能够完全融入到虚拟世界中。目前来看,该媒介可以是一块智能手表,通过转化,就能够成为模块化智能手机的显示屏。IBM已经在今年7月初宣布开发此项技术并申请了相关专利。IBM公司的产品能够从智能手表中提取智能手机的屏幕,同时配有过程控制器。

第二个技术问题是内存和功能集。随着技术的进步,内存缓存变得越来越小,但在理想情况下,缓存根本不需要占用任何物理空间。十年前云计算的发展解决了空间占用的问题,只要连接互联网就可以远程调用数据,不需要占用任何物理空间。云的概念最早始于1960年(IBM,DEC),但是大约21世纪初才真正实现技术的可持续发展,后来Amazon、Google、NASA、Microsoft和其他公司又共同对该技术进行了开发。云技术不仅可以储存数据,也可以储存函数/算法。因此,我们同样可以把云技术应用到上面提到的智能手表中。

全息图又是怎样的呢?许多人应该还记得电影《星球大战》里的全息剑,不过目前的技术早已超越了电影的想象。《星球大战》里所呈现的全息图需要借助光才能完成,要想看到这类全息图,必须依据光学原理,使用激光技术创建一个真实的全息图。但是现在我们可以根据幻影原理来创建全息图:只要在空间中选择一个点,就可以创建出任意构造和大小的虚拟全息图,然后我们只需借助某种可视化工具(例如VR眼镜)便可看到整个全息图。

虚拟对象创建技术目前已发展成熟,可以随时投入使用,即便是学生也可以使用VR功能包创建虚拟模型。同样借助幻影原理,我们还可以通过云存储渲染空间、图像以及其他信息。

研究虚拟计算机需要攻克的另一项主要技术难题是人类手势识别:智能手表或者VR眼镜必须能够识别用户在虚拟键盘上的键入或者对虚拟鼠标的操作,以及一些其他手势(使用其他数据或功能聚合器)。虽然这方面仍有很多工作要做,但我们已经取得了部分成果:苹果公司已经成功申请了运动识别系统专利,该系统可以帮助用户控制电子设备。

过去十年,随着技术的飞速发展,各类技术以多样的姿态融入用户生活。没有什么能够中断虚拟计算机的开发,它带来的美好前景将无法估量。人们只需一块智能手表和一副太阳镜(类似VR观察仪),就能创建虚拟工作室。而且这种虚拟计算机运行所需的电量与带动传统时钟消耗的电量相当(一块小型太阳能电池或一个野外科学转换器就可以为其独立供电,即使在山区也没有任何问题)。此外,虚拟全息图不仅可以创建虚拟计算机,也可以创建周边环境:即便您坐在山顶的岩石上,也能创建出一个房间或一栋房子,无论您身处何地,都可以在虚拟房间里用计算机工作。同样,您可以在办公室里创建一片虚拟丛林,为您带来身临其境的感觉。

此类虚拟计算机具备的能力与上文所述的技术拥有无限前景——其具体表现完全取决于人类意识。对于未来虚拟计算机的发明者来说,技术的改进和融合当然重要,但是为那些可以转化为实际应用的创意申请专利也同样重要。每一个创造性的发现都会带来全新的发明,而申请专利则是走向商业成功的第一步。

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