欧盟知识产权局异议部 15/10/2019 B 3 047 413号决定

近期,欧盟知识产权局异议部判定,对于相关公众而言,“MANFROTTO”和“SAFROTTO”两项商标不存在混淆可能。

来自意大利的公司Vitec Imaging Solutions S.p.A.,是一家全球领先的广播和摄影市场供应商。该公司针对中国公司Dongguan Saifutu Photographic Equipment Co. Ltd.提交的“SAFROTTO”商标注册申请提出异议。异议人认为,争议商标与其在先商标“MANFROTTO”存在近似性,相关公众可能将二者混淆。

异议部认定两项商标不存在近似性,因而对于相关公众而言,不存在混淆可能,因此驳回了上述异议。

异议部主要考虑到,大众的阅读习惯为从左至右,这一顺序导致读者通常会首先注意标志的左半部分(开头部分),所以当消费者见到一项商标时,通常会关注商标的开头部分。

异议部表示,尽管两项商标存在相同的字母“FROTTO”,且两项商标的第二个字母均为“A”,但是两项商标的第一个字母和第三个字母均不同,两者的开头部分分别为“MAN”和“SAF”,区别十分明显。另外,上述商标的字母顺序相同并未构成比较商标各自的独立部分,未产生独立影响。除此之外,两者的格式和补充图形要素不同,进一步放大了两者之间的视觉差异。两项商标不存在可能导致相关公众产生混淆的共同概念。鉴于上述情形,两项商标的近似程度极低。

尽管在部分争议项中发现一致性存在,但是异议部认为,两项商标的差异性明显强于相似性。同时,争议商标不会使得公众联想起在先商标,不会导致公众产生混淆。因此,上述异议应予驳回。

上述决定再一次印证了,商标异议并不一定构成商标注册的“最终障碍”,进行商标注册申请抗辩非常必要。在被提起异议之后,申请人应当积极提供论据、抗辩和证据,积极对抗相关异议,这一举措通常能够确保申请人继续维持其商标注册申请,继而享有相关商的标排他权利。

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