根据欧盟商标条例2007/1001(EUTMR)的规定,品牌所有人可申请注册外形商标。根据欧盟商标条例相关条款(第4条)的规定,欧盟商标可包含能够通过图形方式体现的任何标志,包括货物外形等;前提是,该等标志应当能够将特定所有人的货物或服务与其他公司的货物或服务进行区别。但是,就欧盟的最新发展趋势来看,品牌所有人获得和维持上述外形商标注册的难度将会增大。 

近期,欧洲知识产权局撤销部认定,全球知名乐器生产商Gibson Brands Inc.火鸟和雷鸟身体外形不具有显著性特征,且Gibson Brands Inc.也撤回了就此认定提出的上诉请求。欧洲知识产权局早在2019年10月便开始取消身体外形商标。本周,Gibson在其官方网站Guitar.com 发布新文章,表示其在欧盟境内仍就火鸟设计拥有多项有效、可强制执行权利。

实际上多年之前,该品牌所有人曾就“Flying V”琴型吉他欧盟商标注册提起类似法律程序,欧盟法院就此进行了听证(28/06/2019, Gibson Brands v EUIPO, EU: T:2019:455),并最终驳回了申请人的抗辩依据。 

本案在评估火鸟和雷鸟外形是否具有显著性特征的同时,撤销部列出了下述无法核准相关商标注册的依据:

  • 就视觉上而言,该商标体现了货物(部分)本身。因为该等商标未包含任何图形或语言元素,一般消费者更倾向于仅依据自身的审美素养观察、理解该等商标。参照之前判例法的内容,在存在丰富设计多样性的领域,普通外形(或多个外形)的简单变化(07/02/2002, T-88/00, Torches, EU:T:2002:28, § 37)尚不足以确保上述商标外形获得注册保护;
  • 所有人就上述外形提起商标注册申请时,待注册外形与普通电吉他外形并无显著区别;
  • 为体现货物来源,吉他设计类型应当明显不同于相关市场的普通或常规设计(普遍适用于不同外形的乐器),这对于电吉他领域而言无疑难上加难。
  • 鉴于潜在客户为专业音乐家以及细致认真的初学者,他们通常不会仅以乐器外观作为判断依据。另外,“正常的吉他演奏者不会仅因乐器外观选择购买乐器,他们更乐意通过有形部分(非仅限于外观)区分不同乐器产品。 ”
  • 申请人主张其创造的吉他外形为独家专有的标志性外形,但该等吉他设计大约在50年前便已发布,时至今日,该等设计已不再具有独特性的特点。申请人主张火鸟和雷鸟模型已具有标志性、知名性和高度知晓性,但是,这一主张不足以表明潜在一般客户会认为吉他外形本身具有商标功能。同时,也没有证据表明相关吉他外形设计会促使相关社会公众知晓吉他产品来源。尽管部分专业人士仅通过吉他正面便可区分不同品牌产品,但是,就一般社会公众而言,他们在判断产品来源时,会综合考虑生产商、产品特征、定价等多种因素。就争议商标外形而言,其与目前存在的其他多种产品外形相同,无法帮助社会公众判断产品来源。

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