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如何将欧盟商标转换成国家商标

如何将欧盟商标转换成国家商标

如何将欧盟商标转换成国家商标插图

“转换”是指的将一个欧盟商标申请或者已经核准注册的欧盟商标转变成一个或多个欧盟成员国的国家商标申请/国家商标。根据商标所有人的实际需求,可以依照不同的理由废止欧盟商标,并将该欧盟商标的商标权转换成只在特定成员国有效的商标。在实践中,此类转换一般是为了克服欧盟商标的“单一性”属性,比如,当商标在某一个或少数几个国家遭到基于绝对理由的驳回或者基于在先商标权的异议,那么申请人可以在其他不受影响的国家将欧盟商标申请转换成当地的国家商标申请。

转换的程序有两个步骤:首先,需要缴纳转换的官费至欧盟知识产权局并进行转换相关的审查,其次是在当地国家的商标主管机构完成国家商标的转换。根据不同国家的商标法规,有的国家会将欧盟商标直接注册成国家商标,而有的国家则会按照该国的商标注册程序走完审查和异议程序再行注册。

欧盟知识产权局的商标转换流程如下 :

          审查请求  → 公开请求 →  将转换请求传送至指定的国家局

当审查员收到转换的请求后,会检查是否缴纳了转换的官费,只有缴纳官费后才会受理;再来,审查员会检查待转换的商标申请是否已经公开或者已经注册;接下来是在欧盟商标公告栏确认收到转换请求。

当欧盟知识产权局完成转换请求的审查工作并确认予以受理之后,官方会在第一时间将转换请求传送至指定的国家局(无视欧盟申请本身是否已公开)。

欧盟的审查员会将欧盟商标/申请的副本连同转换请求一并传送至指定的国家局。如果成员国的对应接受局有需要,则有权向欧盟知识产权局请求任何与转换相关的额外信息。

如何将欧盟商标转换成国家商标插图1

欧盟各成员国对转换的形式要求基本是一样的,一般会有下列的部分或者全部所列事项:

  • 缴纳指定国的国家商标申请官费;
  • 将相关的文件翻译成指定国的官方语言,通常是需要翻译产品/服务名称列表;
  • 在指定国家的联系信息或者代理人的联系信息;
  • 按照指定国的要求提交商标图样/文字说明

在指定当地国家的代理人方面,则适用当地国家的法律。在转换的表格里需要注明当地国家的代理人,之后当地国家的商标主管机构会直接与指定的代理人沟通。

如果欧盟商标申请被视为撤回,那么在3个月内可以提出转换请求。3个月的期限是自动开始的,主要取决如下:

  • 当欧盟商标申请被主动撤回时,从欧盟知产局收到撤回请求的那天开始计算;
  • 当欧盟商标是被放弃的,则以公告放弃的那天开始计算;
  • 当欧盟注册商标因错过续展导致失效,则从最后允许续展的那天起计算,换句话说,就是过期6个月后的那天开始计算。

美谛达可以提供如下商标转换相关的服务:

  • 提交转换请求并缴纳官费至欧盟知识产权局
  • 监控转换的进度,当收到指定国的官方通知时,第一时间转告客户
  • 在客户指示后,立即将转换请求提交至国家局并缴纳官方
  • 监控的指定国的注册进度并第一时间转告客户
  • 国家商标后续的续展提醒,以免客户错过截止日期

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官宣:统一专利体系的开始日期确定了

官宣:统一专利体系的开始日期确定了

官宣:统一专利体系的开始日期确定了插图

2022106日,统一专利法院统筹委员会公布了实施《统一专利法院协议》的新进展,即统一专利法院将于202341日启用并开始受理案件。这一天不但标志着统一专利体系的开端,也意味着从202341日这一天起,申请人可以请求“单一”保护。

此外,统筹委员会也发布了一个进度日程表(下表),该进度表展示出了统一专利法院接下来数个月预计发生的大事件。
官宣:统一专利体系的开始日期确定了插图1

(如果图片不清晰,建议使用网页缩放功能放大网页;如果您用手机阅读本文,可以尝试双击图片放大,还可以联系我们索取原图)

其中一个大事件是德国批准《统一专利法院协议》。根据进度表,德国将在2022年圣诞前夕交存其已经签署的《协议》,这将触发“日出期(Sunrise Period)”的开始,预计在2023年的11日进入“日出期”。这一安全期限将持续3个月,在此期间,相关利益人士可以按需提交“退出统一专利管辖范围(Opt-out)”的请求至统一专利法院。“退出”请求将移除统一专利法院对未授权的欧洲发明专利申请、已经授权并生效的欧洲发明专利以及补充保护证书(SPC)的管辖权,避免单一撤销的风险。退出后,将不会受到统一专利法院的集中撤销,第三方仍然需要依据现行的规则,在生效国的国家法院单独提出撤销。

注意:退出请求可以在7年(可以另外延长7年)的过渡期内提出,对于统一专利,由于同一专利只受统一专利法院管辖,因此,统一专利本身是无法发起“退出“请求的。在日出期结束后,如果相关权利在过渡期内已经遭到集中诉讼,则不可以提出退出。

针对一部分想要申请统一专利的欧洲专利申请人,欧洲专利局(EPO)此前也出台了两项过渡的救济措施:1)提前请求“单一效力”申请;2)暂缓发出预授权决定。这两项措施将适用于已经快到授权阶段的欧洲发明专利申请。

第一个救济措施:提前请求“单一效力”申请,将允许申请人在统一专利体系开始之前,提前为欧洲发明专利请求“单一效力”(申请统一专利)。如果申请材料符合要求,那么欧洲专利局会在该体系启用后立即为相关申请注册单一效力;
第二个救济措施:暂缓发出预授权决定。这一措施允许申请人请求延期授权,要求欧洲专利局在直到统一专利法院正式开始运作之后再发出预授权决定,这样申请人将可以提出统一专利申请。

两项救济措施是临时性质的,在德国交存其《批准书》后开始施行,因此根据进度表,申请人或可以在2022年的12月底开始利用这两个救济。

统筹委员会表示,由于本次公布的相关计划和期限受统一专利参与国的影响,有可能会略有变化。但无论如何,这次公布的计划已经相当明确,申请人应该提前做好准备。

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欧洲统一专利制度是否在英国适用?

欧洲统一专利制度是否在英国适用?

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英国原本是统一专利体系的一部分,其早在20184月便已经批准了《统一专利法院协议》。但随着英国脱离欧盟,英国政府亦选择退出了《统一专利法院协议》,意味着未来的统一专利制度将不会适用于英国。

这这一变化并不表示英国企业和发明人不能寻求统一专利的保护。相反,对于英国的企业和发明人,他们仍然可以自由地选择申请统一专利,利用统一专利的“单一性”在首批17个参与统一专利体系的欧盟成员国获得单一保护。

如果相关利益人士需要在英国保护其发明,需要提出英国国家专利申请或者申请欧洲发明专利,授权后自动生效进入英国。如果需要在英国发起专利诉讼,则必须透过英国的国家法院,因为统一专利法院对英国专利权无管辖权。

与此同时,考虑到英国与欧盟成员国之间紧密的关系,缺乏了英国的统一专利保护体系显得不那么有优势。

根据欧洲专利局的统计,相当大比例的专利权人(约占50%的比例)选择只在英国、德国和法国生效其欧洲发明专利。如果发明人需要保护的国家有限,我们不建议申请统一专利,因为统一专利会更昂贵(需要在授权后1个月内提交专利全文的另一种欧盟语言的翻译,且年费也会更高)。

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美谛达获评2022年度“最受推荐国际知产服务机构“

美谛达获评2022年度“最受推荐国际知产服务机构“

美谛达获评2022年度“最受推荐国际知产服务机构“插图

近日,《中国知识产权杂志》成功举办第十二届中国知识产权新年论坛(因疫情原因改为线上)。

会上,主办方公布了“2022年度受推荐国际知产服务机构”名单,其主要目的是提高知识产权机构以服务质量参与竞争的意识。一方面,可以推动海外知识产权服务商为中国企业提供更高质量的服务,另一方面,也为中国企业在选择海外知识产权服务机构提供有价值的参考。

 

在揭晓的名单上,美谛达律师事务所获得这一殊荣。这表明美谛达的专业能力和服务能力都受到了行业的认可。我们为此感到十分高兴和自豪,将保持这一水准,继续为客户提供专业服务。

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“选择退出”欧洲统一专利法院 :权利人须知

“选择退出”欧洲统一专利法院 :权利人须知

“选择退出”欧洲统一专利法院 :权利人须知插图统一专利(UP)和统一专利法院(UPC)预计将于2022年底或2023年初启动。这一新制度不仅会带来机遇,也会带来风险。如果权利人打算退出新法院的管辖范围,必须现在就开始准备工作。退出申请将通过在线管理系统提交给统一专利法院登记处。无须缴纳任何官费。

谁可以提出“退出”请求(Opt-out request

根据《统一专利法院协定》第833)条规定,在过渡期结束前,已公开的专利申请、已授予的欧洲专利和相关SPC的所有权人/申请人可以选择退出统一专利法院的专属管辖权,除非已经在UPC遭遇诉讼。需要强调的是,只有实际上的专利所有人或者其代理人(如欧洲专利代理人)才能提出退出请求。

有一些情况是,欧洲专利/申请或SPC曾经被转让,但是原来的权利人/申请人和现在实际的权利人/申请人没有在欧洲专利局做转让的备案,这就会导致当前的所有权人不是实际的所有权人。如果以非实际所有人的名义提出退出申请,可能导致申请无效,仍然无法避免专利被诉讼至统一专利法院并被单一撤销的可能性。为了避免这种情况,专利所有人现在应立即检查持有的欧洲专利和欧洲专利申请。务必在日出期(Sunrise Period)之前,视情况在欧洲专利局或者国家专利局办理相关转让。否则,所有人必须提交一份补充声明。

被许可人和共同所有人也可以选择退出吗?

被许可人,不管是独家还是非独家,都不能提出退出申请。即使所有人给予授权,被许可人也无权提出退出申请。因此,如果被许可人希望退出,应联系所有权人取得同意,并要求所有权人提交退出申请。考虑到协商需要时间,所以被许可人应尽快开始协商。

此外,欧洲专利所有人应审查他们与被许可人签订的协议是否包含一些义务,例如所有权人是否有义务与被许可人协商任何关于退出的决定,这可能是个漫长的过程。

如果一件欧洲专利/申请拥有不止一个所有权人/申请人,那么必须全部所有的所有权人/申请人都提交退出申请,才会被视为有效。这同样适用于欧洲专利的国家阶段由不同所有权人拥有的情况。因此,如果您是所有权人/申请人之一,并打算退出专利,您需要联系其他的所有权人/申请人,并取得他们的同意,并为其他的所有权人/申请人一起签署一份同意声明。

多个所有人情况下补充保护证书(SPC)的退出

如果补充保护证书和作为其基础的专利由不同的所有权人拥有,补充保护证书所有权人必须与专利所有权人一起提交退出申请,退出方可有效。

很显然,权利人或申请人现在应该审查其专利组合和现有协议,以便有足够的时间解决与共同所有人和/或被许可人之间可能出现的状况,并在日出期到期前准备所有必要的文件并提交退出请求。

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欧盟境内的假冒商品交易问题日趋严峻

欧盟境内的假冒商品交易问题日趋严峻

欧盟境内的假冒商品交易问题日趋严峻插图

科技改变了人们的消费习惯,网购是家常便饭。消费者可以便捷地在各种网络平台上比较价格,并选择更低价的产品,这也促使一些店铺铤而走险,开始售卖各种价格低廉的假冒商品,从服装到硬件不一而足。另一方面,非法下载版权内容也更加常见。根据2022年欧盟知识产权局(EUIPO)发布的知识产权侵权问题记分牌(IP and Youth Scoreboard 2022),结果显示假冒伪劣商品和盗版问题的严峻现状,尤其是15-24岁的青少年群体。

近年来,针对欧盟消费者的网络平台,甚至实体店,开始售卖假冒商品,且这一比例快速增长。这些假冒商品尤其在年轻消费人群中获得青睐。不少年轻人利用互联网和社交网络寻找盗版数字内容的链接,通过这些非法页面来使用或下载各种盗版数字商品,甚至进行传播。

电影、电视剧、音乐、软件、电脑游戏和电子书等主要数字内容是重灾区。人们尤其热衷于从盗版网站上非法下载未经授权的盗版电影或电视节目。出现上述情况的原因是,相较于从合法来源获取内容,从非法来源获取内容是免费的。

应当指出的是,如今网络平台上盗版问题愈演愈烈的关键原因在于,不是每一个人都有能力付费从合法来源购买商品,此外,大多数年轻人不再遵守社会规范,也缺乏版权意识。

调查也显示,购买假冒商品的人比例正在增加,一方面有可能是受新冠肺炎疫情的影响,由于居家隔离,更多的人开始网购。另一方面是因为人们并不在意商品是否是假货,有可能他们想购买的商品有时难以在实体店或网络平台上买到。

由于假冒商品通常价格低廉、质量也不是太差,且购买者几乎不会遭受处罚,因而人们会有意选择购买假冒商品。

可以预见,未来由于人们可以轻松从非法来源获取内容,各种网络平台和实体店的假冒商品交易量只会进一步激增。因此,我们比以往任何时候都更迫切需要通过注册欧盟商标和欧盟外观设计保护所有人的权利,加强安全措施阻止互联网上的盗版内容和线上线下的假冒商品的交易。

GDPR

GDPR《通用数据保护条例》合规 :一个重要但却被忽略的问题

GDPR《通用数据保护条例》合规 :一个重要但却被忽略的问题

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尽管欧盟第2016/679号《通用数据保护条例》(General Data Protection Regulation,以下简称GDPR已于2018525日在所有欧盟成员国生效,在实际情况中,仍有许多公司尚未满足该条例的基本规定,其中一个原因是企业并不知道自己应该采取相应的合规措施。

众所周知,GDPR旨在标准化欧盟成员国的隐私和数据方面的相关法律,该条例不仅适用于欧盟企业,还适用于在欧盟开展任意商业活动的非欧盟企业,比如瞄准欧盟消费者的电商。

GDPR的核心是保护所有欧盟境内消费者的个人数据。根据GDPR,企业首先需要做的是将关于个人数据的收集、处理和存储情况告知其消费者。为此,欧盟制定了一系列的规定,解释相关条例的合规性(包括告知消费者)。

不遵守这些规定可能会给公司造成重大损失。根据GDPR,欧盟数据保护机构可以对不合规的公司处以最高2000万欧元或上一财年全球营业额4%的罚款,以高者为准。当然,实际罚金要低得多,但这仍然会给公司带来一定的财务损失。

大多数非欧盟公司通常会针对一个或多个欧盟成员国的消费者建立专门的网站。无论这些非欧盟公司通过此网站销售商品或服务,还是展示公司服务范围。这些公司的网站上都必须出现告知消费者其个人数据将以何种方式被收集、处理和存储的基本文件:《隐私政策和使用条款》(Privacy Policy and Terms),这是所有上述公司都必须遵守的最基本的规定。当然,根据所收集个人数据的性质以及是否将其传输给第三方等情况,还设有其他相应的文件和法规。

因此,在欧盟开展任何业务的首要步骤是准备一套有关隐私政策和使用条款的基本文件,并以某种形式呈现给消费者。

英国外观设计证书电子化

英国外观设计证书电子化

英国外观设计证书电子化

英国外观设计证书电子化插图

 英国知识产权局近期公布了一项关于证书的通知,已经决定取消发出纸质的外观设计证书,但是对于具体的开始日期,英国知产局尚未公布。这一决定将利好申请人,避免邮寄的长时间等待的问题,也节省潜在的邮寄成本。

随着新规定的执行,英国知产局将发出电子证书。每个证书都会有一个临时的链接可供下载,该链接的有效期为6个月,权利人或其代理人需要在外观注册后的6个月内自行下载。

对于英国专利、英国商标和英国外观设计的证书副本,则不受影响。如果权利人需要请求证书副本,需要提交DF23表,并且缴纳30英镑官费。每份申请表对应一份证书副本。

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英国外观设计申请指南:避免审查意见

英国外观设计申请指南:避免审查意见

英国外观设计申请指南:避免审查意见插图当个人或公司要在英国境内保护产品的外观时,可向英国知识产权局办公室申请注册英国外观设计。注册外观设计可以最大化保障您的知识产权成果,当他人使用或者抄袭您的设计时,您可以迅速对侵权行为采取法律行动。然而,英国知识产权局可能会对不符合要求的申请发出审查意见,这是我们不愿意看到的。本文将介绍英国外观常见的会导致审查意见的缺陷。

最常见的错误是反光、强光和阴影。设计中的阴影有时会误导或模糊外观设计的表达。因此,审查员会要求申请人重新提交去除了反光、强光或阴影的新视图。如果为了体现设计本身的特征而需要自然光泽和反光等元素,申请人可以选择使用“不保护声明(Disclaimer)”,例如,“放弃视图中显示的反光的权利;放弃所有显示的阴影的权利”。“声明“可以在视图背景的空白处注明。

视图需展示同一产品的设计,不能在一个设计里放体现不同设计细节的图。在作图时,需要充分考虑不同视图的对应关系,确保所有的设计细节在不同的视图上均保持一致。若不符合要求,审查员将发出审查意见。

确保设计名称与产品设计对应。尽管英国知识产权局对设计的命名没有比较严格的要求,申请人可以选用自己的名称,但是审查员也可能会因此无法理解设计的要素,因此,您可以按需简要解释该设计的用途和功能。避免因名称问题导致审查意见。

美谛达还收到过关于受保护的标志(例如,奥运五环或王家王冠、旗帜等)的审查意见。例如,设计视图出现了受保护的CE标志。申请人不允许在申请中使用这些标志,除非该申请人有受保护标志主管部门的授权许可。如果没有,审查员会要求删除受保护的标志。

外观设计的颜色是另一个重灾区,例如,每张图片的颜色和色调对比不同会导致单一性的问题,申请人会因此收到审查意见。比如,在一个视图中设计的顶部是浅灰色,而另一个视图显示的相同区域是较深的灰色。您将因此被要求提供新的视图,在设计中使用相同的颜色,以使所有的视图符合单一性的要求。另外,您也可以选择在申请书上添加关于颜色的“不保护声明“。该声明的内容如下:”放弃所显示的颜色的权利“。使用该声明意味着颜色不再是您注册的外观设计专有权的组成部分。

法律形式。如果申请人不是自然人,那么必须以有效法律实体的名义提出申请。申请人需要以英文注明法律形式,比如Ltd., Co., Ltd., Limited, University等等 。美谛达经常收到申请人在申请委托书中标注自己的法律形式为“Youxian Gongsi“(有限公司的汉语拼音),在沟通后,修改为符合要求的法律形式,避免导致审查意见。

以上是我们向大家总计的在英国申请外观设计的常见错误。如果您不确定自己的外观设计申请资料是否符合要求,可以联系美谛达知识产权律师事务所,将会有富有经验的人员评估并提供建议。

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继统一专利之后,统一补充保护证书来了

继统一专利之后,统一补充保护证书来了

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统一专利制度(Unitary Patent)的批准引发其他制度的调整。欧盟委员会正致力于在欧盟(EU)引入授予补充保护证书(SPC)的统一程序。这将从根本上改变欧盟成员国内部现行的补充保护证书制度。

补充保护证书适用于医药产品和植物保护产品,最多可将相关上市许可授权的产品专利保护期延长5年。要取得补充保护证书,该产品必须在提交申请的欧盟国家受到有效的基础专利保护,并且已获得上市许可。

目前,补充保护证书的授予以国家为基础,需在受到有效基础专利保护的各个国家单独提交。当前制度决定了不同国家在保护范围、授予程序和补充保护证书期限上的差异。补充保护证书必须向各国分别申请并获得批准,由于各国专利局适用的标准不同,有时会出现补充保护证书在一个成员国获批,但在另一个成员国被拒绝或授予不同范围的情况。各国对于产品的定义也有不同规定,多数国家还要求缴纳补充保护证书的翻译及维护费用。

欧盟委员会正试图通过设定四个政策目标来解决上述问题:1)提高授予补充保护证书程序的法律确定性;2)为统一专利提供统一补充保护证书保护;3)使补充保护证书相关信息更加透明;以及4)降低在欧盟获得和维护补充保护证书保护的成本和负担。

欧盟委员会正在提议建立统一补充保护证书,即建立集中补充保护证书系统, 在统一专利有效的国家管理、授予和执行补充保护证书。统一补充保护证书系统的运作细节仍有待商榷,但委员会建议可以选择统一补充保护证书或统一的国家补充保护证书授予程序。

统一补充保护证书可以扩大对统一专利的保护。而统一程序可用于授予等同于欧洲专利的国家补充保护证书。因此,统一专利(UP)的统一补充保护证书和现有欧洲专利的国家补充保护证书似乎都有可能获得批准。

补充保护证书的授予系统必须遵循欧洲专利的选择退出或选择进入程序。这意味着,如果专利权人选择退出欧洲专利法院管辖范围,也必须选择退出补充保护证书。如果补充保护证书和专利由不同的实体拥有,那么全体所有者都必须同时选择退出。

拟议的单一补充保护证书系统主要影响制药和农业行业。统一补充保护证书或统一的授予程序将简化事务,并显著减少补充保护证书的成本和行政负担。统一补充保护证书制度对仿制药和生物仿制药制造商更加友好,让产品受保护的地区更明确。当个人或公司要在英国境内保护产品的外观时,可向英国知识产权局办公室申请注册英国外观设计。注册外观设计可以最大化保障您的知识产权成果他人使用或者抄袭您的设计时,您可以迅速对侵权行为采取法律行动。然而,英国知识产权局可能会对不符合要求的申请发出审查意见,这是我们不愿意看到的。本文将介绍英国外观常见的会导致审查意见的缺陷。

最常见的错误是反光、强光和阴影。设计中的阴影有时会误导或模糊外观设计的表达。因此,审查员会要求申请人重新提交去除了反光、强光或阴影的新视图。如果为了体现设计本身的特征而需要自然光泽和反光等元素,申请人可以选择使用“不保护声明(Disclaimer)”,例如,放弃视图中显示的反光的权利;放弃所有显示的阴影的权利。“声明“可以在视图背景的空白处注明。

视图需展示同一产品的设计,不能在一个设计里放体现不同设计细节的图。在作图时,需要充分考虑不同视图的对应关系,确保所有的设计细节在不同的视图上均保持一致。若不符合要求,审查员将发出审查意见。

确保设计名称与产品设计对应。尽管英国知识产权局对设计的命名没有比较严格的要求,申请人可以选用自己的名称,但是审查员也可能会因此无法理解设计的要素,因此,您可以按需简要解释该设计的用途和功能。避免因名称问题导致审查意见。

美谛达还收到过关于受保护的标志(例如,奥运五环或王家王冠、旗帜等)的审查意见。例如,设计视图出现了受保护的CE标志。申请人不允许在申请中使用这些标志,除非该申请人有受保护标志主管部门的授权许可。如果没有,审查员会要求删除受保护的标志。

外观设计的颜色是另一个重灾区,例如,每张图片的颜色和色调对比不同会导致单一性的问题,申请人会因此收到审查意见。比如,在一个视图中设计的顶部是浅灰色,而另一个视图显示的相同区域是较深的灰色。您将因此被要求提供新的视图,在设计中使用相同的颜色,以使所有的视图符合单一性的要求。另外,您也可以选择在申请书上添加关于颜色的“不保护声明“。该声明的内容如下:放弃所显示的颜色的权利。使用该声明意味着颜色不再是您注册的外观设计专有权的组成部分。

 

法律形式。如果申请人不是自然人,那么必须以有效法律实体的名义提出申请。申请人需要以英文注明法律形式,比如Ltd., Co., Ltd., Limited, University等等 。美谛达经常收到申请人在申请委托书中标注自己的法律形式为“Youxian Gongsi“(有限公司的汉语拼音),在沟通后,修改为符合要求的法律形式,避免导致审查意见。

以上是我们向大家总计的在英国申请外观设计的常见错误。如果您不确定自己的外观设计申请资料是否符合要求,可以联系美谛达知识产权律师事务所,将会有富有经验的人员评估并提供建议。