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欧盟将修订外观设计相关的《条例》和《规章》

欧盟将修订外观设计相关的《条例》和《规章》

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欧盟知识产权局最近宣布,官方目前正在审阅沿用了20多年的《外观设计条例》(The Designs Directive)和《共同体外观设计规章》(Regulation on Community Design),已经准备好针对外观设计注册相关的规定进行修订和更新。

欧盟理事会于2022年11月28日采纳了两项关于对《条例》和《规章》做出修订的提案。主要的目的是为了确保1)相关的规定继续适用于当下的数字时代; 2)对个人申请人、中小企业和设计密集型产业提供友善的价格和便利;3)提升注册的速度,增加法律的确定性。换句话说,外观设计的注册、维权和识别将变得快速且简化,从而鼓励更多的设计人或企业提交申请。

具体而言,欧盟理事会提出将使现有的规定“现代化“,包括对保护范围和限制做出解释,相关的改变可能会扩大“外观设计”的定义,将更多的设计纳入保护范围,比如说带有“动作、移动或者其他类似动画特征”的外观设计,比如图形用户界面(GUI) 的外观设计就可能从中受益,GUI的顺序视图可以作为一个设计提交申请。

除了上文已经提及的,将简化注册的流程、调整并优化官费的构架之外,还可能会允许权利人基于维修目的(基于泛欧盟的维修条款),对复杂产品(比如汽车)的原始外观设计进行复制。这将尤其有利于汽车相关的行业,从法律上允许在全欧盟生产维修汽车所需的必须匹配的可见配件。

最后是相关的协调程序,确保新的修订会与成员国的国家外观法相协调。这样做的好处是可能会简化外观无效的程序。

根据欧盟知识产权局官网的消息,两项提案将依照正常程序被提交至欧洲议会和理事会进行通过。部分修订的规章将于生效后3个月内适用,其余的则将在生效后18个月开始施行。目前具体的生效日期尚不清楚。

美谛达律师事务所会持续关注相关的变化,欢迎关注我们的微信公众号(微信搜索“美谛达知识产权”),随时了解欧洲知产最新消息。

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统一专利过渡措施提早启用:2023年1月1日

统一专利过渡措施提早启用:2023年1月1日

统一专利过渡措施提早启用:2023年1月1日插图

欧洲专利局(EPO近期宣布,与统一专利制度相关的两项过渡措施(救济措施)将于202311日起启用。

此前的计划是在德国交存其签署的《统一专利法院协议批准书》之日起执行。

美谛达专利部认为,欧专局比预计的时间更早启用这两项救济措施,这意味着统一专利和统一专利法院的进展比较顺利,大概率会按照原计划的202341日正式开始运作。

两项过渡措施的引入为有需要的申请人提供了方便。我们之前已经详细介绍了这两项措施,您可以点此阅读

上述两项救济措施将持续至统一专利制度正式运作之日,即202341日。

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欧洲专利局将废止“十日”规则

欧洲专利局将废止“十日”规则

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 近日,欧洲专利局行政委员会宣布,将在2023111日起废止十日规则。

《欧洲专利公约》第1262)条中涉及一个十日规则,即挂号信函寄出后第十天,才会默认送达。这一规则于1970年代开始沿用至今,主要是针对用挂号信方式发出的官方通知。根据该规定,截止期限从发出通讯之日起第10天开始计算。比如,一个4个月的截止日期,发出通讯的日期是202211日,那么从2022111日开始计算4个月,即截止日期是2022511日。

十日规则的设立初衷是为了避免邮寄服务延误导致的影响。主要是涉及以下通讯:修正形式错误、缴纳额外权项的费用以及与161162943)细则相关的官方通知;此外,与上诉程序相关的官方通知也适用十天规则。

然而,随着欧洲专利局运作体系的无纸化,目前所有的官方通知都是电子的,通过电子投递系统送达,因此,十日规则的去留也成了问题。根据最近的消息,十日规则将被废止,官方通知上的发函日期将被视为通讯送达日期。

这一变化的影响是双面的。一方面,申请人在收到官方通知后,要更积极地做出指示,以免代理事务所来不及配合。另一方面,废止十日规则将让截止日期的计算变得一致,简化了截止日期的管理难度。

目前还有小一年的时间才会开始改变,申请人及其代理事务所还有时间去适应和沟通。

不过,尚不清楚欧专局是否会就这一改变出台相关的过渡措施。美谛达专利部预计,欧洲专利局会为那些临近202311月之前才发出的官方通知出台过渡措施。

美谛达会持续关注后续的相关变化,欢迎关注我们的微信公众号(微信搜索美谛达知识产权)或官网。

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官宣:统一专利体系的开始日期确定了

官宣:统一专利体系的开始日期确定了

官宣:统一专利体系的开始日期确定了插图

2022106日,统一专利法院统筹委员会公布了实施《统一专利法院协议》的新进展,即统一专利法院将于202341日启用并开始受理案件。这一天不但标志着统一专利体系的开端,也意味着从202341日这一天起,申请人可以请求“单一”保护。

此外,统筹委员会也发布了一个进度日程表(下表),该进度表展示出了统一专利法院接下来数个月预计发生的大事件。
官宣:统一专利体系的开始日期确定了插图1

(如果图片不清晰,建议使用网页缩放功能放大网页;如果您用手机阅读本文,可以尝试双击图片放大,还可以联系我们索取原图)

其中一个大事件是德国批准《统一专利法院协议》。根据进度表,德国将在2022年圣诞前夕交存其已经签署的《协议》,这将触发“日出期(Sunrise Period)”的开始,预计在2023年的11日进入“日出期”。这一安全期限将持续3个月,在此期间,相关利益人士可以按需提交“退出统一专利管辖范围(Opt-out)”的请求至统一专利法院。“退出”请求将移除统一专利法院对未授权的欧洲发明专利申请、已经授权并生效的欧洲发明专利以及补充保护证书(SPC)的管辖权,避免单一撤销的风险。退出后,将不会受到统一专利法院的集中撤销,第三方仍然需要依据现行的规则,在生效国的国家法院单独提出撤销。

注意:退出请求可以在7年(可以另外延长7年)的过渡期内提出,对于统一专利,由于同一专利只受统一专利法院管辖,因此,统一专利本身是无法发起“退出“请求的。在日出期结束后,如果相关权利在过渡期内已经遭到集中诉讼,则不可以提出退出。

针对一部分想要申请统一专利的欧洲专利申请人,欧洲专利局(EPO)此前也出台了两项过渡的救济措施:1)提前请求“单一效力”申请;2)暂缓发出预授权决定。这两项措施将适用于已经快到授权阶段的欧洲发明专利申请。

第一个救济措施:提前请求“单一效力”申请,将允许申请人在统一专利体系开始之前,提前为欧洲发明专利请求“单一效力”(申请统一专利)。如果申请材料符合要求,那么欧洲专利局会在该体系启用后立即为相关申请注册单一效力;
第二个救济措施:暂缓发出预授权决定。这一措施允许申请人请求延期授权,要求欧洲专利局在直到统一专利法院正式开始运作之后再发出预授权决定,这样申请人将可以提出统一专利申请。

两项救济措施是临时性质的,在德国交存其《批准书》后开始施行,因此根据进度表,申请人或可以在2022年的12月底开始利用这两个救济。

统筹委员会表示,由于本次公布的相关计划和期限受统一专利参与国的影响,有可能会略有变化。但无论如何,这次公布的计划已经相当明确,申请人应该提前做好准备。

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美谛达获评2022年度“最受推荐国际知产服务机构“

美谛达获评2022年度“最受推荐国际知产服务机构“

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近日,《中国知识产权杂志》成功举办第十二届中国知识产权新年论坛(因疫情原因改为线上)。

会上,主办方公布了“2022年度受推荐国际知产服务机构”名单,其主要目的是提高知识产权机构以服务质量参与竞争的意识。一方面,可以推动海外知识产权服务商为中国企业提供更高质量的服务,另一方面,也为中国企业在选择海外知识产权服务机构提供有价值的参考。

 

在揭晓的名单上,美谛达律师事务所获得这一殊荣。这表明美谛达的专业能力和服务能力都受到了行业的认可。我们为此感到十分高兴和自豪,将保持这一水准,继续为客户提供专业服务。

专有颜色可以注册商标

专有颜色可以注册商标

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市面上的品牌越来越多,光靠一个原创的名称或标志已经不足以在市场上立足。想要打造有影响力的品牌,品牌持有人必须采用更多巧妙的方法,比方说,除了使用传统上的商标展示形式(如平面视觉)之外,品牌方也可以利用嗅觉、味觉或声音来成功地扩大产品的知名度。总体而言,非传统商标的发展潜力确实很大。

非传统商标的类型

非传统商标有哪些?它们与常规的商标相比,有哪些不同?非传统商标是一种新型商标,不属于传统的、由来已久的商标表现形式(文字或图形商标)。这个术语包括所有以其原始形式(声音、气味、味道、质地和其他形式)表现出来的商标。

非传统商标有以下几种:

  • 一种颜色(或颜色组合);
  • 空间图形(3D);
  • 声音;
  • 气味;
  • 全息图;
  • 其他(位置)。

所有非传统商标中,最传统的可能是颜色。它是商品/服务的通用标记,因为无论是在世界何处,颜色都比文字或视觉元素更容易让人感知,也更好记。我们往往首先通过商标的颜色组合来识别自己喜欢的产品。

专有颜色

毫不意外,世界各地很多商家寻求获得某种特定颜色的专有权,从而为他们在市场上售卖的产品的独特元素提供保护。颜色商标的其中一个成功例子——妙卡巧克力商标,它完全由紫色组成(国际商标注册号为 644464)。在许多巧克力爱好者的心目中,紫色已经与妙卡品牌关联了起来。

积极推广色彩及其关联的产品是一种有效的营销手段,对消费者产生了深刻的印象,消费者往往完全根据他们注意到的色彩来选择产品,甚至不会留意产品的名称。

颜色商标注册有很多优点,但那些寻求获得一种颜色或颜色组合的申请人将面临着各种各样的问题。首先,颜色商标注册有很高的显著性要求,而不是功能性要求(为了适当竞争,其他厂商可能会被迫仿制一种颜色,比如代表贵金属的金色)。颜色商标注册还有一些技术上的不确定性,比如如何以图形的方式表示某一种颜色,而不是将其以某种特定的几何形状进行展示,或者如何恰当地用文字去描述一种颜色。颜色商标注册所提供的保护也没有得到充分界定:如果发生争议,很难就近似颜色的“近似性”确定一个清晰的界限。

联系我们,我们将为您提供与商标注册相关的信息。

作者:Violeta Sutkiene,美谛达律师事务所副合伙人、销售部主管;Aivija Zilone,美谛达律师事务所高级商标和外观设计顾问

什么是德国实用新型专利及其优势

什么是德国实用新型专利及其优势

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实用新型专利一直以来在德国都相当受欢迎。实用新型与发明专利相比最主要的区别在于,实用新型不需要实审,但其延伸出的权利有与专利权相等的专有权,除了所有权人之外,其他人被禁止对该发明进行使用、生产、出售。

申请实用新型专利有非常多的优点。首先就是审查比较宽松。尽管实用新型申请并不对新颖性、创造性和工业适用性进行审查,但是,强烈建议申请人进行全面检索,确保其申请满足官方要求,从而有效地保护其知识产权。德国专利局对实用新型的检索会参考全世界公开的在先发明专利,但实践中仅参考德国的在先发明,且仅侧重说明书的部分。在缴纳检索费用后,德国专利和商标局(DPMA)的专家才会对申请人的实用新型申请进行检索。检索报告将会列出与专利申请相关的在先专利权。另一个优点是,实用新型的注册只需大约 6 到 8 周时间,就可以迅速获得效保护。

授权后的德国实用新型专利在德国境内有效。如果申请人希望在德国以外的国家也获得保护,可以在实用新型申请日期起十二个月内,提出优先权申请。

如果德国国家发明专利、欧洲发明专利或PCT专利进入德国的申请还未授权,或者授权后进入异议程序,则可以分案递交实用新型申请。如果提交实用新型分案申请,则该实用新型申请可以请求保留母案的优先权,且会被视为独立的申请。

同发明专利一样,实用新型专利的可专利范围包括所有的化合物、食品和医药产品在内的所有技术发明,但不包括制造或工作测量等方法程序。区别在于,德国实用新型的最长保护期为 10 年,而专利为 20 年。

对于年费维持,第一笔维持费必须在第三年开始缴纳,然后在第六年和第八年分别缴纳两次年费。

递交实用新型申请至德国时,可以用非德文的专利文件,但必须在递交后三个月内后补德文翻译件。

综上所述,德国实用新型是一种获取周期短、成本低廉的知识产权保护权利,与专利相比要求更低,且能具备同等的保护力。美谛达律师事务所提供有关德国实用新型专利的所有服务。

作者:Andrius Ruzinskas博士

<世界商标评论>(WTR)评价美谛达为”杰出的欧洲律师事务所”

(WTR)评价美谛达为”杰出的欧洲律师事务所”

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今年,《世界商标评论》(World Trademark Review) 称美谛达是欧盟申请案件的“杰出申请所”(Filing Elite Firm),并且上榜最佳欧盟商标和外观设计代理所。
自90年代成立以来,美谛达从未止步探索行业发展和提升服务品质。根据2019年欧盟知产局的数据显示,美谛达递交了超过1500件申请。今年,我们也代理了超过100件国际申请人递交的专利申请案。在知识产权保护的道路上,递交申请只是迈出第一步,我们将一如既往给予客户最具性价比的服务。

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欧盟知识产权局年报:中国在欧洲申请方面持续领先

欧盟知识产权局年报:中国在欧洲申请方面持续领先

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欧盟知识产权局年报

欧盟知识产权局执行主任Christian Archambeau指出,2019年是异常繁忙的一年:欧盟知识产权局迎来成立25周年纪念,处理商标申请达200万件,制定了一项新的多年战略计划,旨在实现搭建用户主导的欧洲知识产权网络的愿景。

2019年欧洲商标申请达到的16,0377 项,比2018年增长了5.2%,而其中注册外观设计申请11,1598项,比2018年增长了3.5%。在欧洲商标和注册外观设计的申请方面,德国和中国持续领先。注册外观设计申请方面,美国排名第三,在欧洲商标申请方面,意大利和美国分别排名第三和第四。2019年欧洲知识产权局共收到2988项申诉,比2018年增加了15.4%。大多数申诉涉及双方复审的裁决(占总数的67%)。关于外观设计的裁决在去在已增加30%的基础上,又增加了24%。中国在欧洲商标和注册外观设计申请中均排名第二,而申诉方面,前十大申诉国中并没有中国,由此可见2019年中国在有关保护注册商标或外观设计的法律诉讼方面并不活跃。德国和美国是最积极的申诉国,2019年两国共计提起1165项申诉(2019年所有申诉共计2988项)。

电子申请的使用度持续稳定在较高水平,在所有直接欧洲商标申请中占比99.8%,在所有直接设计申请中占比97.9%。

2019年,知识产权局继续推行主要由用户主导的现行项目,尤其完成了将中国商标数据有效整合到TMview系统的工作。对于2020年,欧盟知识产权局强调了下述主要挑战:新型冠状病毒疫情的爆发、技术变革伴随人工智能、大数据和区块链的重要性日益提高,以及诸如英国脱欧过程等进行中的政治发展和国际贸易环境,同时线上市场和全球供应链发展的重要性日益提高。

2019年,美谛达在欧洲商标和注册外观设计的申请领域大获成功,以位居前25大电子用户名单榜首的成绩完美收官。今年前两个季度的成果已经揭晓,我们最新的战绩是以过去三个月681项的申请量排名第二。

关于欧洲专利的重要咨讯:中国专利申请人可将EPO指定为国际检索单位

关于欧洲专利的重要咨讯:中国专利申请人可将EPO指定为国际检索单位

联合公报 欧洲专利局(EPO)与中国国家知识产权局(CNIPA)试点计划自2020年12月1日起正式启动-中国专利申请人可将EPO指定为国际检索单位,享受更多国际检索选择

什么是国际检索单位(ISA)?

在专利申请通过国际专利公约(PCT)进入国际阶段之后(即PCT申请),申请人必须选择相关国际检索单位(ISA),并就申请人主张的发明进行在先专利检索,并在申请人选择特定国家或地区进行国家阶段程序之前,以国际检索报告(ISR)和书面意见书(WO)的形式将检索结果提供于申请人。借助国际检索报告和书面意见,申请人可有效、清晰评估其发明的专利注册可能,并可将这两项材料作为依据,就其是否根据PCT规定进入国家/区域阶段程序做出相应的决定。国际检索单位出具的国际检索报告和书面意见是PCT阶段的必要组成部分。

声明的实质内容

2020年10月20日,欧洲专利局(EPO)和中国国家知识产权局(CNIPA)发布声明,宣布中国申请人在一项为期2年的试点计划中,可在英文版PCT申请中选择欧洲专利局作为国际检索单位。目前,中国申请人在提交PCT申请时,仅可选择中国知产局为国际检索单位。

上述计划何时启动,有何规定?

该计划为试点计划,将在2020年21月1日启动,为期两年。该计划适用于符合下述条件的申请人,即向中国局或世界知识产权组织国际局(IB)(作为受理局)提交专利申请,且在计划前十二个月内,只受理2500份申请,之后十二个月只受理3000份申请。简而言之,感兴趣的申请人应当立即采取行动。

谁能够参与该计划?

希望参与的申请人必须为中国公民或居民,并提交英文版PCT申请。申请人可以中国局或国际局作为受理局提交PCT申请。

谁会对本试点计划感兴趣?

本试点计划主要适用于下述申请人,即通过PCT途径进入欧洲区域阶段,并希望在欧洲得到发明保护的申请人。在指定欧洲专利局担任国际检索单位之后,申请人在国际阶段就能够获得由欧专局审查员出具的检索报告和书面意见书。透过这两份材料,申请人能够更清晰、明确地了解其欧洲专利申请获得授权保护的可能性,为是否进入欧洲阶段程序和后续生效国程序提供参考。此外,如果申请人通过该计划进行相关操作,将有效节省申请人时间。

由于欧洲专利局将按照欧洲检索同等高标准进行国际检索,因此,当申请进入欧洲阶段程序时,已由欧洲局在国际阶段进行了检索的申请无需再次进行欧洲检索。实践中,这意味着如将欧专局选定为国际检索单位,申请人可加快专利授权程序的进度(最快可提前12个月,且如提前进入欧洲阶段程序,节省的时间会更多),且由于无需支付额外欧洲检索费用,申请人可以节约一定的申请成本。

不管怎样,对于那些本来就打算提交欧洲专利申请的中国申请人来说,该试点计划只百利而无一害。

信息来源:EPO文章https://www.epo.org/news-events/news/2020/20201020.html