由专利顾问Andrius Ruzinskas博士撰写

工业革命4.0正在世界范围内方兴未艾,而设备和工艺的数字化就是这次革命的一部分。未来的设备会变得智能,可以向用户提供信息、与周围环境甚至互相之间进行交互。过去的每一次工业革命都是由发明和技术驱动的。例如第一次工业革命发源于蒸汽机的运用,第二次工业革命的驱动力是电网和大规模生产,而第三次则是电子计算机和自动化生产。毫无疑问,5G网络及其基础设施将成为第四次工业革命的基石。

5G技术将允许我们为物品组网,进一步拓展物联网和机器对机器的交互能力。因此,未来的5G通信基础设施将能够应用于众多工业部门。

生产自动化就是其中之一。电气制造商ABB和博世、航空领头羊空客和波音、装备制造商发那科和Gehring等企业早已开始利用智能技术来检测生产设施运转情况并预测设备维修需求,减少停产时间。无疑,5G网络将进一步优化和加速生产流程,通过云计算技术实现新产品研发过程和整个生产流程的数字化。

5G通信技术还有望在自动化交通系统领域大显身手。过去几年,人们在讨论市政公用汽车作为未来交通工具的可能性。这种汽车要融入现有的交通系统,一个关键条件就是要能够与其他道路使用者进行交互,如汽车、行人、道路设施等。一辆全自动驾驶,不需要人为干预的汽车必须在极短时间内收集、传输和分析巨量数据。而5G网络的一个主打特色就是极高的数据传输速率(高达10Gbps)和极低的通信延迟。5G网络通信延迟在初期能低至5毫秒以内,今后随着技术的发展还能进一步缩短到1毫秒以内。

与之相比,人类大脑处理视觉信号大约需要10毫秒,而4G网络的通信延迟大约为50毫秒。有了这些条件,就能让汽车之间实现直接通信,不用经过服务器,这样汽车就能够实时接收所有交通信息。毫无疑问,5G网络还有助于其他自动化交通工具的发展,例如农业机械、拖船、包裹配送机器人、无人机等等,其中大部分已经实现了自动化。

为了更快推进5G通信技术的发展,5G汽车协会在2016年3月应运而生,目前拥有超过130家会员企业,分布在汽车、科技和通信等行业。协会宗旨是发展未来交通系统和乘客服务的解决方案与技术。协会会员致力于携手开发下一代交通工具和自动驾驶车辆解决方案。

5G技术不但会显著影响制造业和交通业,也将为医疗、金融服务、能源、媒体等诸多行业带来革新。随着5G时代的到来,新的商业模式将不断涌现,智能城市概念也将形成。那么5G网络什么时候才能完整、成熟地搭建起来呢?这一目标在2025年之前实现的可能性不太高。人们预计,5G网络将覆盖主要的陆地运输通道和城市地区,全世界将有超过750亿台设备接入物联网。到那时,预计全球有1/3人口能用上5G技术。

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